为什么体育锻炼益于延缓衰老?

俗话说:“体育锻炼好,八十不服老,体育锻炼差,四十长白发。”这句话是有科学道理的。
  古今中外的医学研究证明,体育锻炼能够防止和延缓人的衰老,是任何药物也不能代替的。
  老年人坚持体育锻炼,能够调节神经系统的功能,使神经反射加快,心脏跳动有力,排血量增加,肌肉的力量增强。有人对坚持打太极拳的老年人和一般老年人进行过观察,发现打太极拳的老年人都能连续跳过40厘米高的凳子20次,不感到心慌气短,而一般人只能跳过7~8次,而且心慌气短得厉害。这说明经常打太极拳的老年人,心脏功能是比较强的。
  西德82岁的长跑运动员拉姆贝特,曾以1小时58分钟轻松愉快地跑完了21公里,他平时很少闹病,只是在进行科学研究时才和医生打交道。据研究,他的心脏功能就像一个25岁的小伙子。法国妇女丽贝芒·让娜,62岁开始练柔道,88岁获得了柔道比赛的最高奖赏,她经常和她的徒弟们进行训练,是目前世界运动员中年龄最大的一个,被称为女子柔道的祖母。像这些老年人,是什么方法防止了他们的衰老,是体育锻炼给了他们第二次青春。
  由于体育锻炼时需要的氧气较多,所以经常运动就能推迟呼吸系统的衰老,你可能注意到,运动时呼吸加快加深,从而锻炼了呼吸肌,使它不但不发生萎缩退化,而且逐渐发达起来,所以这样的老年人,他们的肺活量并不减少,肺的通气功能也很高。
  肌肉、关节、骨骼是运动器官,它能得天独厚地“享受”运动给他们带来的好处。在运动过程中,肌肉的形态变粗变大,贮存的能量物质增多,收缩起来更加坚强有力。骨骼的密度增强,关节的活动度加大,使它的运动更加协调有力,抵制了退行性病变的发生。
  不管从事哪项体育锻炼,都将消耗一定的能量,为了弥补消耗体内的能量,就必须加快产热来解决,于是身体的新陈代谢过程也就加快,而且一直保持在比较旺盛的状态。有人对100岁以上的85位老人进行调查,其中有79位是爱好体育锻炼的,这也说明体育锻炼是防止衰老,延长寿命的一个重要措施。
  随着年龄的增长,衰老终究是不可避免的。体育锻炼虽不能使人返老还童,长生不老,但能使人延年益寿,老当益壮。所以那些经常锻炼的老年人,即便头发白了,皱纹多了,可是身体内部的新陈代谢和内脏功能,都能保持在良好的水平上,骨骼肌肉的力量,也不致明显地衰减,他们旺盛的精力和充沛的体力仍不亚于体质虚弱的年轻人。