游泳史话

概述   中国古代游泳   第二篇中国近代游泳运动 

01.概述

  游泳运动是男女老幼都喜欢的体育项目之一。古代游泳,根据现有史料的考证,国内外较一致的看法是产生于居住在江、河、湖、海一带的古代人。他们为了生存,必然要在水中捕捉水鸟和鱼类作食物,通过观察和模仿鱼类、青蛙等动物在水中游动的动作,逐渐学会了游泳。

  我国历史悠久,水域辽阔。记载中游泳,始于五千年前。但游泳作为一个体育项目得以发展还是近几十年的事。

  现代游泳运动起源于英国。17世纪60年代,英国不少地区的游泳活动就开展得相当活跃。

  1828年,英国在利物浦乔治码头修造了第一个室内游泳池,这种泳池到19世纪30年代,在英国各大市城相继出现。

  1837年,在英国伦敦成立了第一个游泳组织,同时举办了英国最早的游泳比赛。

  1869年1月,在伦敦成立了大城市游泳俱乐部联合会(现英国业余游泳协会前身)并把游泳作为一个专门的运动项目正式固定下来。 并随之传入各英殖民地,继而传遍全世界。 随着游泳运动的发展,游泳被分为衫游泳和竞技游泳两大类。实用游泳又分为侧泳、潜泳、反蛙泳、踩水、救护、武装泅渡;竞技游泳分为蛙泳、爬泳、仰泳、蝶泳。

 

  竞技游泳,从第一届奥运会(1896年)就列入了奥运会正式项目。发展到现在,各种锦标赛,国际大型比赛不断推动着竞技游泳的发展,使它的技术动作更完善,创造了一个又一个优异的成绩。

  当今世界,欧美体育强国的游泳仍是领先水平。我国泳坛健儿吴传玉早在1953年布加勒斯特第一届国际青年友谊运动会上,就取得过100m仰泳的冠军。而中国女将在90年代初创造的一系列优异成绩,才真正使中国游泳引起国际泳坛的注意。

02.第一篇中国古代游泳

第 一 章 游 泳 的 起 源

第一节 地理环境的影响

 

  关于中国游泳的起源,一直没有准确的记载,不过游泳像其它事物一样,是在人类对自然界的斗争中,在劳动生产过程中产生的。

  在原始社会低下的生产力和严酷的生活条件,迫使人们不断地改进自己的体力和智力。人们发展了走、跑、跳、爬、游、投等技能,游泳就是在社会发展过程中,在人类劳动过程中,在征服自然和改造自然界的斗争中产生的。

  我国人民古老的居住区,集中在黄河中游和下游各地。温和的气候与肥沃的土壤,促使农业经济在很早就获得了发展。”在组织农业经济时期,古时的居民不仅要建立人工灌溉系统。把河水分配给全国,还必须治理黄河,防止河水泛滥的侵害。

  据史书记载,在中国古代殷商社会时期,股人生活在黄河下游大平原上,这一带在上古时候水很多,礼记祭法说:“冥勒其官而水死。”冥是殷代的先公,可见殷人也有同水斗争的历史。(引自《中国古代史》)

  氏族社会末期的夏代,关于人同水斗争的传说就更多了。水有利也有害,洪水淹没房屋危及生命。我们的祖先从有了定居的村落时起,便有了洪水为灾的恐怖,便有了和水斗争的事迹和经验。

  在古代部落中,最早以通晓水性著名的是共工氏,因为世代同河水斗争富有经验,他们以水为图腾,设立许多官职都以水为名,它们用水作氏族间斗争的武器“乘天势,以隘制天下”,于是便“天顺西北,地陷东南”了。人们在古代和水就有着很密切的关系。公元前2550年,在关于黄帝与怪物蚩尤斗争的神话中,记述着这位古代帝王怎样把旱路女神从天上召下来对洪水进行斗争。

  公元前2140年,治水有经验的氏族是夏,领导治水的人是鲧、禹父子。孟子说:“当尧之时,水逆行泛滥于中国,蛇龙居之,民无所定,下者为巢,”上者为营窟。书日:藏水警余,浇水者洪水也,使禹治之。”禹率众挖深了河身,尽力改善河流。他开凿了山岩,甚至用神话中的“息土”巩固了河岸,人民因禹的劳绩而十分尊重他,他就被推为国王,并建立了夏朝。如今在河南,黄河边仍建有大禹的塑像,以纪念他的功绩,为后人所敬仰。

  古代传说中,一方面反映了水对于我国农业经济发展的重大意义,另一方面也反映了我们的祖先面对黄河泛滥所进行的不屈不挠的斗争。如鲧治水的方法是作堤坝,用土垒成很高的堤。禹治水的时候,吸取了共工氏和鲧的惨痛教训,改用疏导的方法,利用“水就下”的本性,使水在地中行。从流传于民间的狗刨式、大爬式、扎猛子等推断,当时已有相似动作的古老游泳方式。

第二节 游泳的雏形

  早在三、四千前前殷商时期的龟甲上记载的原始象形文字中,就有“浴”、“澡”、“洗”等原始象形文字。“泅水”一词的“泅”字开始见于春秋战国时期(即公元前1066--249年),列子曰“习于水,勇于泅”。龟甲文记载的“洗”、“澡”、“浴”等文字必有其一定的洗浴方式。山海经曰:“大荒之中有渊,正方四隅皆通,北属黑水,南属大荒,北旁名曰少和之渊,南旁名曰纵渊,舜之所浴也。”(引自《太平御览》卷395)。这是说在旷野之中有个大水坑,成方形并和其它水源相通,舜帝常在其中洗浴。

  夏朝时已有了沐浴器皿的制造,人们不仅经常洗浴,并且对洗浴的地点也从自然河流中移到了室内。古时人们已知“浴”。“浴”乃指用水洗身体,而皇室内外,每五天就要洗一次澡并有浴室,主要是清洁身体,沐浴于德。到了春秋战国以后,洗浴已成了很普及的事情。并且已形成习惯,、有一定的洗浴设备的时间。当时人们到河水中去洗浴是很方便的。而从洗澡发展为“泅水”是有其理由和可能的。这与古罗马、埃及、亚述的传说中游泳起源于“沐浴”是一致的。

第三节渔猎生活和游泳

  从发掘出的旧石器时代与氏族制以前的人类社会遗物中,证明当时人们有了渔猎生活,他们在水中捕鱼、网鱼和叉鱼。如发掘出的山顶洞人的遗物中就有“骨器及蚌鷇效器,这是山顶洞文化之最具特性者,如骨针及各种饰物其原料为鱼骨、鸟骨、鹿角。食肉类之牙齿及海蚶等物……”他们的生活状况当时已有衣饰,营渔猎生活,与远方交通……”(引自《中国古代史》第四页)。

  人类需要不断获取生活资料,包括通过水取得鱼类和可供食用的动植物。,在进行捕捞中,人们和水有了更密切的接触。庄子秋水篇中记有:“水行不避蛟龙者,渔夫之勇也”。渔夫在网鱼捕鱼之时,根据当时生活和劳动的需要,必须熟悉水性,必有其蹈水之道,在人和水的斗争中和在渔猎生活中,人们可以有其泅水的方法和驾驭水的各种形式,我们从出土文物中发现,当时人们所采用的泅水形式和方法。

  如“燕乐渔猎攻战图壶”它产生于公元前475--221年,是两千多年前的青铜制品,它反映出农林牧渔及战事的情景,其中人在水中捕鱼的形象,有如今日的自由泳或侧泳姿式,当时这种流行的游泳姿势和方法,也是迄今发现的最早的游泳姿势。

  到了公元前475--221年间的春秋战国时期,关于泅泳和泅泳的方式,有了更加详细的记载。如《易经》中曰:“水存至习坎”。《诗经》中云:“济有深涉,深则属,浅则揭,有你济盈,济盈不濡轨。”“就其深矣方之舟之,就其浅矣泳之游之。”《论语》中也有“智者乐水”之说。《尔雅》中记述有:“……水行曰涉,逆流而上曰沂洄,顺流而下,曰沂游,亦曰蚣流,绝流而渡曰乱,以衣涉水曰属,由膝以下为揭,由膝以上为涉,渡水处曰津济,潜行水下为泳……”。《淮南子》中记述了泅泳对人的生理反应特点:“食水者善游而耐寒……”与今日常游泳者不易感冒同为一理。在《列子》中也记有:“有滨河而居者习于水,勇于泅,采舟鬻渡利供百口……”

  从上面各类史书各家的笔述中,我们可以知道在原始社会中已有了渔猎生活,进入封建社会以后,渔猎生产得到进一步发展,而作为渔猎生产不可缺少的泅水(泅泳)也随之不断改进。

   所谓“水行曰涉,逆流而上曰沂洄,顺流而下曰沂游亦曰讼流,以衣涉水曰属,由膝以下为揭。由膝以上为涉,潜行水下为泳”,以及发展到“水行不避统龙”的较高技术水平,证明泅泳在当时的渔猎生活中已成为一种不可缺少的基本手段。

  综上所述,我们的祖先栖居于黄河中下游和靠近水域,由于自然灾害的影响,他们为获取生活资料在战胜自然的斗争中,逐渐学会驾驭水的泪水方法和泅泳技术,我们姑且称之为中国古代较早的自由泳吧。

第二章 古代游泳的发展

第一节游泳在战争中的运用

  游泳不仅在生产中被广泛采用,也是不可缺少的生存手段之一。随着国家的出现,古时各国之间发生格斗和战争时,除了战车、骑士短兵相接外,也利用水作为攻战的手段,或利用泅泳潜行破坏敌人的防守,用泅泳配合陆上步兵和骑上作战达到获胜。于是,游泳在封建割据中被各国利用来作为训练水军的手段。
史料中记载,早在氏族社会末期,共工氏等就用水作为氏族间斗争的手段。进入封建社会后,各国建立水军、楼船军,如:周师攻吴寿州,吴人大发楼船蔽川而下,泊于濠徊,周师颇不利,张永德使习水者没其船下,系以铁链,急行轻舟事之,吴人船不得进退,溺者甚众,于巨舰数十,永德解金带赏习水者。
公元前482年,吴王夫差既两败齐国,大会诸候于黄池,要他自居盟主,这时越王勾践乘虚攻入吴国,越水师自海道入淮绝吴归路,雪耻复越。

  淮南兵围苏州,吴越王镠造钱镠镖等救之,苏州有水通城中,淮南军张网缀铃悬水中,鱼鳖过皆知之,吴越司马福因潜行入城,故以竿触网,敌闻铃声举网。福因得过入城,繇知城中号令与援兵相应。敌以为神。
《六韬奇兵篇》所说:"奇技者,越深水渡江河者也。"而吴、越有楼船车和习流君子之军,以习水善泳者充之?quot;
秦汉以后,在一些史书中有关修建训练基地,建设和教习水军设立官衔的记述就更多了。

  《汉书》中记有:"武帝元狩三年,辛酉帝欲浅昆吾,因教习水战作昆明池……。并设有"伏波将军"(在环济要略中日伏波,船涉江海迂浪伏息也)。书中仍记有武帝元鼎五年,以路博德为伏波将军,代南越吕嘉。
《东观汉记》中:"光武以马援为伏彼将军",书中还记有:"贾宗字武孺为长水校尉。"所谓长水校尉乃长于水战用船之事务者。水战已成为当时有利于作战取胜的手段之一。在距今两千多年以前,船只的运用已很广泛了,特别是位于现在江、浙一带的吴、越都有专门造船的工厂,叫?quot;船宫",工厂里有造船的专业工人,叫做"木客"。吴王夫差为了进攻齐国,征调大批军民,在现在的扬州附近开凿运河,以便从水路攻打齐匡。而秦汉以后形成了全国统一的形势,对于水军用船的制造就有了更大的发展,如用于水军的有戈船、楼船、桥舡等。
到了公元581-1279年,唐宋以后,在军队中设立水军,训练水军等又得到进一步发展。如"在行军中遇有大河不能游渡时,使用扶縆(飞縆,以善水者系小绳先浮渡水,次引大縆于两岸立大橛,急定縆使人挟縆浮渡大军,可为数十道。"(引自《太平御览》)

  宋朝在训练水军中有一段极有趣的记述:宋赵善湘知镇江,教浮水军五百人,常以黄金沉江使探得者辄予之,于是水性极精炼,能游行水底数里。这可称之为当时训练水军,掌握游泳和提高水性的一种别开生面的方法,而在攻战中利用游泳传递情报之事也是屡见不鲜。宋张贵入襄阳,吕文焕因留共守,贵持其骁勇却还郢,乃募二士能伏水中数日不食,使持蜡书越郢求援,元兵增守益密,水路连锁数十里,列撒星椿,虽鱼虾不得渡,二人迁椿即断之,竟达郢还报。这些记述反映了当时用游泳泅渡传递情报在军事中所起的作用。到了1279-1368年元朝,训练水军的方法又有了新的改进,如《元世本记》中记有:"元世祖欲出征日本,征募水手,由于江淮人皆能游泳而不录用,恐其逃逸而以囚徒为水手,以征日本。"从中再次证明了江淮一带的黎民百姓是通习水性的。到了明清以后,对水军的选择也极其慎重,如记述中有:"……水战非乡兵所惯,为沙民所宜,盖沙民生长海滨,习知水性,出入风涛如覆平地……"

  综上所述,我们不难看出,自古以来游泳在军队中就占有极重要的位置,被统治者用来作为克敌制胜的重要手段。

第二节游泳在生产劳动中的作用

  我国在二千多年以前,使开始有了入水来采珍珠的生产操作。当时只是作为获取"通昂"以有易无。随着原始社会的瓦解,国家的出现和文化教育的发展。人们生活的不断改进提高,历代帝王都派有"采珠太监"和官吏监督渔民开采珍珠,选择精品运回宫室。

  早在春秋战国时期,便有探骊得珠的故事,庄子曰:"河上有家贫持纬莆而食者,其子没于渊,得千金之珠,其父谓其子曰……千金之珠。必在兀重之渊,而骊龙颌下,子能得珠者,必遭其唾也。"
公元265----420年间,有了专门从事采珠的行业。在《晋书》中有:"合浦郡,百姓谁以采珠为业!"唐元慎有采珠行。
  

  到了公元907-960年间,统治帝王设有专门的官吏来统治管理采珠工作。五代时,"刘长于海门镇募兵,能采珠者二千人,媚川都,凡采珠者必以绳索系石被于体而没焉,深者至五百尺,溺死者甚多,后废朱箴复置客州海者,大明洪武三十五年,差内官于广东布政司,起取蜒户采珠。弘治七年差太监一员看守,广东廉州府杨梅青莺平江三处珠池兼巡捕琼二府,并带管永安珠池。

  在明朝时,《天工开物》有:"……蜒户采珠,每岁必以三月时,牲杀祭海神,极其虔敬。蜒坐啖海腥,入水能视水色,知较龙所在,则不敢侵犯……舟中以长绳系没人腰,携篮投水,凡没有人锡造湾环空其共本铁处对掩没人口鼻,令舒透呼吸于中,别以熟皮包络耳项之际,极深者至四五百尺,拾蚌篮中,气逼则撼绳,其上急提引上,无命者或葬鱼腹,凡没人出水煮热毳急覆之,缓则寒栗?quot;

  从这段记述中,可看出当时封建帝王大量开采珍珠,加深了沿海渔民的灾难,凡入水采珠者,必须通习水性和潜泳之术,技术较差的采珠者必须用绳索缚石并拴住身体,投入水底采集珠贝,采珠时间一长,常常来不及出水而气绝身亡,或被鲨鱼伤害。
《天工开物》中还有"故国人沿河取玉者,多于秋间明月夜,望河候视……其俗以女人赤身没入而取者云:阴气

  相召则玉留不逝……"在《游宦记闻》中有:"诸香中龙诞最贵重…蛟屏噌τ谘笾写笫远碌憔鄱戎寥嗽蚣欢⊙伞"又一说法为:"龙出没于海上,吐出涎沫有三品,一曰讯水,二曰渗沙,三曰鱼食,讯水轻浮水面,善水者,伺龙出没,随之取之……"。可见入水取珠采集龙诞和美玉多为善于游泳之死者也,使弟子并流而拯之,数百步而出,披发行歌而游地塘下,孔子从而问焉曰:蹈水有道乎,曰吾无道,吾始乎故,长乎性,成乎命,与济俱人与泪偕出,从水之道而不为私焉。此吾所以蹈水也。"《韩诗外传》中有:"水海有勇士曰菑丘诉,三日三夜杀三蛟一龙"。

  晏子谏下篇中记述有:"古治子曰,吾尝从君济于河,御左骖以入砥柱之流.当是时也,冶少不能游,潜行,逆流百步顺流九里,得重而杀之。"《吾书》邓狱传中记述:"遐遂拔剑入水,蛟绕其足,遐挥剑截蛟数段而出……。"

  可见古时勇士多以习水善泅,入水杀蛟为能事,孔子能令其门徒与之并流而救溺,也可谓技术不凡,从其在河的下游上岸后被发咏而归的潇洒诗意描述,也可知其水性是很高超的了。
公元960-1279年,宋朝大诗人苏东坡记有:"南方多没人日与水居也,七岁而能涉,十岁而能浮,十五岁而能没矣,夫没者岂苟然哉,必将有得于水之道者,日与水居则十五而得其道。"也证明了当时沿水而居的人们掌握了泅水之道。

  我们可以在前述的基础上把古时游泳概括为三种形式,即:
涉--在浅水中行走
浮--在水中漂浮
没--在水下潜泳
泅泳类似今日的侧泳或大划臂自由泳,泅水技艺已非一般,如庄子所说的:"蹈水有道也。"

第三节游泳在民间游戏娱乐中的发展

  古时人多从沐浴开始,继而在水中嬉戏,逐渐形成古代游泳--泅水、泅泳、涉、浮、没、潜等多种形式,人们以农历三月初三日(公历四月十七日)为上己,也称沐浴日,这天以水祓除宿垢,清除不祥,故又称"祓樱"(楔即治)。《后汉书》礼仪志中记有;"三月上已官民皆洁于东流水上曰洗濯。"《元氏报庭记》中记述:"每迂上已日今诸嫔妃祓于内园迎祥事漾碧池……池之旁一潭曰香泉潭,至此日则积香水以注于池.池中又置温玉较貌白品鹿红石马等物,嫔妃浴澡之余.则骑以为嬉,或执兰蕙或击、球筑,谓之水上迎祥之乐。"
游泳最初形成为游戏活动是和沐浴分不开的,同时,游泳和划船竞渡也有着密切的联系。 宋史《礼志》中有:"太宗淳化三年三月,幸金明池命为竞渡之戏,掷银瓯于波间,令人泅波取之,因御船奏教坊乐,岸上都人纵观念者万计……"还记有"尔期惟仲夏节次端午,则大魁分曹,决胜河浒,饰画舸以争丽,建彩标而竞取……于溟渤掇弄以潜骇恒游泳而下逸……。"这是说在划船竞渡时,投掷银瓯于水中,由善泳者入水取之,另一段则是说划船时有人顺流游比动作很惊险,但其惊险程度则没有具体描述。

  又如:"洪州优胡曹赞者,长近八尺,知书而多慧,凡诸谐戏曲尽其能、又善为水位,百尺樯上不解衣投身而下,正坐水面若在茵席,又于水上靴而浮,或令人以裹盛之,系其囊口,浮于水上,自解其系。至于回旋出没变易千状,见者且骇,神辣能测之,恐他有术,致之不慎轻生也。"这一段主要是说洪州有一从事戏曲艺人胡曹,他能从很高的船柏上跳到水中,其次,他在水中游泳的姿势好像坐在水面上一样,他叫人把他装在口袋里系上口袋,扔在水中,结果他能解开钻了出来,其动作很惊险,看的人都为之担心,恐怕他会淹死。
胡曹的游泳技术已在民间泅泳的基础上发展,有如今日的踩水或仰泳,还似滑稽游泳表演类同杂技。

  我们还可以从公元386-534年北魏时期的一幅壁画中看到,游泳已成为一种水中游戏,从图中央可以看到四个裸体妇女正在进行水浴或水中游戏。中间系一荷花,侧面系一水鸟在飞翔。妇女上体露于水面上,两臂成挥摆状,观其动作似今日轮臂自由泳或侧泳。

  公元42b-589年间,《南史》周文育传中有:"文育年十一,能反复游水中数里,跳高六尺,与群儿聚戏,众莫能及。"这说明游泳不仅在成年人中很盛行,就是在妇女儿童中也已不是什么稀罕的事了。
唐高祖到宋太祖元年之间,即公元618一1279年间,已盛行一种"水上秋千",即把秋千束缚于船上,人于其上摆动后跳入水中。这种水上秋千当可视为游泳发展的另一种技术形式。

  《东京梦华录》中"……又有两画船,上立秋千,船尾百戏人上竿,左右军院虞候监教鼓笛相和,又一人上蹴秋千,将平架筋斗掷身入水,谓之水秋千了。"

  从百戏人"……将平架筋斗掷身入水……"的动作来看,有如今日的花式跳水,和跳水中的向前,向后翻腾的技巧动作,由于这一动作是在摆动中进行,其技巧要求就更高了。

  冰上秋千在民间兴起后,逐渐为宫廷贵定欣赏享受的一种娱乐方式.如宋朝王珪有一首宫词中写"内宫稀见水秋千,争率珠帘帐殿前,第一锦标谁夺得,右军输却小龙船。"

  更为高超的表现游泳技巧者,莫过于"弄湖"之戏。如在《武林旧事》中有:"……每岁京尹出浙江亭,教阅水军艨艟数百,分列两岸,既而尽奔腾分合五阵之势,并有乘骑弄旗,标枪舞刀于水面者,如覆平地,倏而黄烟四起,人物各不相觑,水爆轰震,声如崩山。烟消波静,则一舸无迹,仅有敌船为火所焚,随波而逝。吴儿善泅者数百皆技发纹身,手持十幅大彩旗,争先鼓勇,沂迎而上,出没于鲸波万仞中,腾身百变.而旗尾略不沾湿。以此夸能,而豪民贵宦.争赏银彩…?quot;

  又如淳熙十年八月十八日.卜指德寿宫.恭请两殿往浙江亭观潮……布井弄水人,有如僧儿.留传等百余人,皆手持十幅彩旗,踏浪争雄,直到海门迎潮,又有踏混木,水傀儡,水百戏,撮弄等各呈技艺,竞有支踢……"

  在《梦梁录》中则有:"……其杭人有一等无赖,不惜生命之徒,以大彩旗或小清凉撒,红绿小撒口,各系绣包缎子满竿,伺潮出海门,百十为群,执旗泅水而上,。以迓子胥弄潮之戏或有手脚执五小旗,浮潮头而戏弄……。"

  从以上可以了解到当时的达官贵人们,每当钱塘江潮水上涨之时,除教习水军操练外,还有民间?quot;弄潮"、"迎潮"、"水傀儡"、"水百戏"等形式的水上表演和娱乐活动。凡参加弄潮百戏之人都是会泅水或熟习水性的渔夫舟子,而其中执旗踏浪较今日的踩水泅渡尤难,从"百十为群","执旗泅水而上"的阵势来看,类似今日的花样游泳中的集体项目表演。

   古时人们将游泳用于娱乐,游戏之中是很早的。自公元420年以后,即南宋以后,游泳在儿童和成年人之间。在民间和皇室中已广泛流传,专门从事泅泳技艺的善泳者,把民间流传的泅泳技艺加以充实,提高发展为水上秋千,持旗踏浪弄潮之戏,技巧而非同一般。

   总之,游泳在我国有着悠久的历史,流传范围很广,无论是在与水的斗争中,在渔猎生活中,在军事训练中,在战争中,在民间娱乐活动中,在宫廷表演中,在采集珍珠的生产中,都有一定的形式和表现。

  随着社会的不断进步,游泳从原始的沐浴、泅泳、水上祥亭之乐。水是秋千、弄潮中都表现出越来越高的技巧,从技术而言虽然在史书中缺乏详尽的描述,但不失为人们日常生活中一个很要的技能至于各时期各种形式的特点,也都和当时的历史环境有关,因人会取.'有着不同的表现,随着社会的进步,根据不同的需要,被广泛的运用在各个方面。
 

  在涉、浮、没三种技术的基础上,又可分为不同的形式,即逆流而上回拆徊,顺流顶下田沂游门公流),绝流而渡口乱,以在涉水口属,由膝涉水曰揭,由膝以上为涉,游行水下为泳。

03第二篇中国近代游泳运动

第一章 竞技游泳的萌芽时期

第一节 竞技游泳的传入

  游泳作为体育运动和竞技活动,作为锻炼身体的一种手段那还是近百年来的事情。

  1840年鸦片战争以后,帝国主义入侵中国,西方的文明随之输入,外国人在我国各大城市先后建立教堂、学校、青年会等,宣传西方文明和宗教信仰,举办各种讲习班、训练班,介绍国外的文化教育思想和教育方法,传播欧美的文学、艺术、体育活动等等。
从1896年起,欧美的体育运动、竞技游泳也开始在我国传播,主要在香港、广东、福建、上海、天津、青岛、旅大等少数沿海省市有所开展。

  1910年举行的全国运动会并无游泳竞赛项目。由香港维多利亚游泳会主办的全港渡海比赛,从1906年至1919年的十二届中,只有男子组的比赛,自1920年开始增加了女子组的比赛,但是,由于当时中国运动员学习和掌握竞技游泳技术只是刚刚开始,因此男子组在1936年以前,每年的锦标皆为外国人所得,直到1936年才由中国选手麦韦明首获冠军。

第二节参加远东运动会

  自1896年,国际奥林匹克运动恢复以后,欧洲体育运动发展很快。但亚洲各国尚未参加。1912年由菲律宾发起,中国。日本、菲律宾三国参加的远东运动会,每二年举行一次,竞赛项目有田径、球类和游泳三项。自1913年至1934年间共举行了十届.中国每届都派代表团参加,其中包括游泳选手。因此,远东运动会就成为我国参加正式国际游泳比赛的最早开端。

  当时内地游泳运动还不普及,游泳代表选手多由香港、广东选出。自1925年第七届起,由中华全国体育协进会负责选拔工作、参加选择的有华南、华东、华中、华北等地的运动员。我国的竞技游泳水平已有了一定的进步。

  1915年第二届远东会,我国获得团体总分冠军。此后,日本、菲律宾急起直迫,从1917年第三届起超过了我国,而中国选手的成绩则逐届下降。

第三节 竞技游泳运动在全国逐步展开

  由于我国在1915年第二届远东运动会上的胜利,游泳运动更引起人们的兴趣,各地出现了很多游泳运动爱好者的组织:如香港的南华游泳会,华人游泳会,中华体育会等,广东的南华、东山水体会,还修建了不少游泳池,为开展游泳运动提供了必要的物质条件。如上海自1916-1934年间游泳池有10个以上,圣约翰大学、沪江大学、交通大学都修了游泳池,在武汉、天津等地也建了游泳池,部分省市和地区举办运动会时,增设了游泳项目的比赛,推动了游泳的发展。

  自1917年以后,香港、广东的游泳队经常到武汉、上海、天津等地进行比赛,上海成立了青年会,西桥青年会,法国总会等游泳组织,1920年前后还成立了上海青年会游泳团,每年都举行对抗比赛。
1924年由俞斌棋先生组织了"中国游泳研究会"旨在研究游泳技术,对游泳运动的发展与提高有着积极的影响。自1933年开始,在上海、天津等地举行"百国游泳竞赛会",实际上就是在华的外国侨民和官员与中国各地游泳队的比赛。

  由于当时条件的限制,游泳的竞赛仍不够普及,如华中运动会自1924年第二届时才增加男子游泳项目的竞赛,设50米、100米、400米、1500米自由泳、100米仰泳、200米俯泳和200米接力。
华北运动会从1933年第十届大会起,增加游泳竞赛项目,男字组的项目有50米、10O米、1500米、100米自由泳、100米仰泳、200米俯泳、200米接力和跳水。女子组的项目有50米、100米自由泳、 100米仰泳、 200米俯泳和200米接力。

  三十年代,游泳在华北、华中、华南相继开展起来。在当时以华南诸省领先最佳。如在第五届全运会上广东队获得总分第一,香港队摘走女子团体桂冠,青岛、上海、辽宁等沿海城市也取得较好成绩。比较突出的是香港选手杨秀琼,一个人囊括女子组全部四个单项冠军和接力冠军,香港女选手还分别进人各项前2名。
1934年第十届远东运动会在菲律宾马尼拉举行,我国选手杨秀琼独揽了四项冠军,陈焕琼取得一项冠军,震撼当时的亚洲泳坛,而男子项目比赛成绩不理想。

  1934年第十届远东运动会之后,日本强行提出邀请伪满参加第十一届远东运动会,遭到我国的坚决反对,遂议决解散远东运动会,至此亚洲的游泳竞赛活动暂告停止。

  中华全国体育协进会为了继续提倡包括游泳在内的各项体育活动的开展,制订并颁布了篮球、足球、排球、田径、游泳等项目的竞赛规则,使各项体育活动能在统一规范化的条件下公平竞争。