法国环法自行车比赛

    从自行车诞生到德格朗日创办环法赛,其间隔上百年。回顾这段历史,法国人的作用举足轻重。 事实上,有关齿轮自行车的构想,早在 15世纪时就曾见诸达·芬奇的手稿;然而,这个天才的创意直到400年后才变成现实。
    1791年,法国人西夫拉克伯爵受半辆马车的启示,造出一辆既没有传动链条、也无转向装置的“木马轮”,这是人类有记载以来最早的自行车雏形。
    1817年,德国男爵冯·德莱斯制造出一辆有把手的脚踢木马自行车,该车创造了14.4公里的时速。 1818年,该发明传入法国,法国人为其起名“快脚”,即让人走得快的意思。 1861年,法国的玩具制造商皮埃尔、米邵兄弟发明了前轮驱动的自行车,在前轮轴上直接加上踏板,骑这辆自行车可踏遍欧洲。
   1868年,法国人在跑马场举办有史以来第一场自行车赛,用的便是米邵公司所造的自行车。1869年,法国人发明了链条,用以驱动后轮。至此,自行车算是有了完整的版型。同年,世界上首场公路自行车赛,在巴黎鲁昂公路上举行。
   1885年,英国人把自行车改良成前后轮一样大小、使用链条驱动并取名“ROVE”,这就是现代自行车的雏形。
   1905年,即首届环法开赛两年后,法国人保罗·德·维维安制造出第一辆变速自行车。虽然只有两个变速档,但当时仍引起巨大反响,德·维维安从此名声大噪。 在法国人拍摄的电影中,不论是早期以二战为背景的著名影片《虎口脱险》,还是最近的《天使爱美丽》、《卢浮魅影》等影片,不同历史时期的自行车,被频频作为重要道具。
  可见,自行车在法国人心目中的地位非同一般。

环法精神

   有人疑问:为什么只有法国人的 “环法”?而无环英、环德?因为,环法对法国人而言,早已超越比赛范畴而成为一种精神象征。 由于每年环法均在 7月份,正值暑期人们休闲度假时。所以,这一赛事社会化了。
    的确,环法首先是一项体育运动;但,它还是一个节日,一个根植于法国人内心深处的节日。 在环法诞生的 100年来,自行车的外形变化越来越小,不断改进的只是赛车的材质和其他辅助设备。作为一项驱动力来自人双腿的比赛,在每届环法路上,人们更强调的是车手的意志。甚至有人说,只要环法的精神在,即使选手摆个架势骑在一辆“空气制成的”车上,环法还是环法。
    究竟什么是环法精神,每个法国人都有自己的答案。参观环法百年纪念展的观众告诉记者: “我每年都看环法比赛,每年环法赛的选手都经过我的家乡——里昂,看到他们骑车经过,我非常激动。我很喜欢这项体育运动,每周都骑50公里左右的自行车。”“我喜欢骑自行车,因为可以到一些汽车到不了的地方,看到些不一样的风景。
    这是法国第一个民间的、属于所有民众的体育赛事。对我来说它比奥运会还重要。” 作为欧洲最大的农业国,法国的城市化进程比其邻国要缓慢得多。
    1851年,工业革命发源地英国的城市人口比例便达54%;直到1931年,法国城市人口的比例不过才51.2%。 人们的生活环境、尤其经济类型对其生活方式的影响巨大,一个民族的运动观念亦包括其中。
    英国人之所以喜欢足球,因其是工业化社会分工、纪律和团结的体现;法国人喜欢自行车运动,不仅因其代表了个人的机智和灵活,还因为它是个人英雄主义的一种体现。