国际帆船运动的发展

历史上有记载的以运动、娱乐为主要目的的帆船活动最早出现在公元前70年。现代竞技帆船运动出现于十七世纪初的欧洲。1851年,英、美举行了横渡大西洋的帆船赛,美国的“美洲号”帆船获得冠军奖杯,1857年以此杯名创立了美洲杯国际帆船赛。至今,这一著名赛事已持续了140多年。
  1896年,帆船被列为第一届现代奥运会正式比赛项目。但因当时气象条件的原因,比赛未完成。早期参加奥运会帆比赛的帆船都比较大而且笨重,适于远航。直到二十世纪四十年代,由于工业的发展,造船技术与材料不断发展,小型运动帆船也就逐步取代了大型帆船。但大型帆船仍用于远洋比赛。二次大战后,由于玻璃钢造船技术的问世,使造船的成本大大降低,船也越做越轻,使平民百姓也有可能参加这项运动了。自此,帆船运动从王公贵族和上流社会的垄断中解放出来。五十年代后,小型帆船运动很快普及开来。奥运会帆船设项也多数为小型级别。
  目前世界上有120多个国家和地区开展这项运动,在欧美和大洋州最为普及,帆船运动水平也最高。每年在这里举行的各级别世界和洲际比赛不计其数,吸引着大批的爱好者。此外美国、亚洲的日本、韩国、菲律宾、印尼等国家也有较多的帆船人口。这些沿海国家和地区建立了专门的帆船港(英文名称为Marina)并具有良好的航海水域。帆板运动兴起的较晚,1984年被首次列入奥运会帆船比赛项目中。
  近几年,帆船航海已成为这些地区人们进行度假、旅游和娱乐的活动方式。随着社会经济和人们生活水平的不断提高,帆船运动也得到了广泛地普及与发展并派生出许多新的运动项目,比如风筝滑板及可在沙地、草原、雪地、冰上等驾驶的帆船和帆板。