美国的大众的体育运动:马拉松比赛

  虽然美国历史上从来没有产生过任何优秀的马拉松选手,更别提获得世界马拉松大赛的冠军。但是该国大众参与这项体育运动的人却很多。有批评家说,美国在马拉松运动中过分强调"参与",一点不注重顶尖运动员的培养。这是美国选手在国际性的马拉松赛事中表现不佳的主要原因。尽管如此,与马拉松相关的组织仍然坚持一贯的原则:大力发展普通大众的马拉松活动,让那些试图创造马拉松世界纪录的人自行奋斗。

美国的群众马拉松运动确实在蓬勃发展和不断变化之中。据统计,去年总共大约有419,000美国人参加了国内举行的300项马拉松赛事。其中,纽约马拉松赛最受人注目,平均参加人数达到了30,000人。除此外,夏威夷马拉松赛也具有一定规模,有时甚至超过了纽约赛事。洛杉矶、芝加哥和圣地亚哥举行的摇滚马拉松赛,其参加人数也能达到20,000人。

有人不禁要问,美国马拉松赛事的规模能否继续扩大呢?事实上因为某些主观或客观的原因,赛事规模受到了一定的限制。首先,这些赛事一般只对国人开放,即非美国人不能参加比赛。我们完全可以想见,一旦这个限制放开,会有大批外国人参加到美国的马拉松比赛中。其二,公共设施的承载力也是限制赛事规模的一个因素。有人预测,如果纽约的街道和桥梁足够坚固的话,会有50,000人参加这个马拉松比赛。但事实上不可能,所以报名者的名额被限制在30,000人左右。

    波斯顿比赛是美国唯一需要通过资格赛才能报名参赛的城市马拉松赛事。即使大会做出最好成绩达到3小时10分钟才能报名的要求,仍然有12,000人报上了名。1996年,波斯顿赛事为百年庆典而降低了资格成绩,所以那年的参赛人数一下子暴涨到38,000人。

    目前,如何在限制马拉松比赛规模的同时又保持公平合理的报名条件已经成为圈内人士的热点话题。与此同时还产生了一个新名词枣"完全马拉松"。完全马拉松在这里并非等同于全程的马拉松,不是指跑完了所有的距离,而是指赛事实际参加人数达到了报名的最高限额,即"客满"。

这种情况在美国各种规模的马拉松比赛中都能见到,大到刚才提到的纽约马拉松大赛,小到只有18,000人参加的那帕河谷马拉松赛,都发生过这样"客满"的事情。其中在犹他州举行的圣乔治马拉松赛的入场票最为抢手,《跑步世界》杂志曾经将此项赛事喻为美国26.2英里跑步的快速课程。跑马拉松的美国人都是排着队等着要参加这个比赛。

由于很多比赛为限制参赛人数定出了各种规模的额度,不可避免地要将一些人排除在比赛之外。许多人因为报名晚了一点就失去了参赛的机会,他们纷纷将怨言投向社会,希望获得关注。其中大部分人自称为"严肃"的跑步者,他们指责这些马拉松比赛经常鱼目混珠,将一些非严肃的参赛者拉进来,却将真正严肃的报名者挡在大门之外。参加马拉松比赛不是想参加就参加,更不是说参加就参加了,这是极其不严肃的。但是这种现象在美国却非常普遍。尤其值得注意的是,很多人以各种名目的慈善活动为由,有组织地参加马拉松比赛,以此募集捐款。严肃者对这部分目的不纯,却快速增加的马拉松人数更感到气愤。

华盛顿邮报最近刊登了一篇文章,主题是今年春天在华盛顿举行的马科马拉松比赛。该赛事组织者将报名人数限制在16,000人,却将其中25%的份额留给了慈善组织。结果很多真正跑马拉松的人没能报上名。其实,真正喜欢跑马拉松的人大可不必为此生气。因为跑步的实质是享受跑的过程,完成全部的距离即意味着胜利。为什么非得挤进那些高挂"客满"牌子的比赛呢,美国的马拉松比赛多得很。从费城到底特律至西雅图,还有其他的马拉松比赛可供选择。

由上文可知,马拉松在美国确确实实是一项大众的体育运动。

路线全长42.195公里.

    昔日菲迪皮得斯所跑过的路线,全程为40公里。第二届奥运会马拉松比赛程为40.260公里,第三届为40公里,第四届奥运会决赛马拉松跑的正式距离为42.195公里。这是因为,在1908年第四届伦敦奥运会召开时,英国的王室成员要观看马拉松比赛,大会组委会就将起点安排在温莎尔宫的草坪前,终点设在白城运动场,二者之间的距离为26英里,但从全程到王室成员面前还有385码,所以全程是26英里385码,折合后正为42.195公里。