日本人的棒球运动

  棒球是日本人的国民体育。无论作为实际体育,还是作为观赏体育,其受欢迎程度已凌驾于发源地美国之上。
高中棒球
  高居业余棒球榜首的当数每年夏季举行的“甲子园大会”(全国高中棒球锦标赛)。从北海道到冲绳在全国预赛中出线的代表队的健儿们为争日本第一,在甲子园展开激战。此时此刻,日本人乡土意识高涨,声援家乡代表队;电视转播出现创纪录的高收视率。活跃的棒球健儿们理所当然地成了新闻媒介的宠儿。甲子园大会早在战前即已举办,1985年已达67届,参赛学校达3791所。春季均在甲子园举行“选拔赛”。
职业棒球
  高中棒球的风靡只限于春、夏季,全年吸引广大球迷的是职业棒球。公司职员们不分昼夜地谈论棒球,明星队或强队之间的比赛实况转播创高收视率纪录。职业棒球始于棒球传入日本60年后的1934年,象今天这般兴旺则是战后的事。尤其传统队“读卖巨人队”的长岛茂雄和王贞治是职业棒球造就出的国民英雄。职业棒球队中部联盟和太平洋联盟两组各出6 支球队,共12支球队的分组循环结束后,两组的胜者决日本第一。
  业余棒球
  大学棒球目前的名气虽还逊于高中棒球,但以东京6所大学为开端, 首都及关西地区的大学等各小组赛于春秋季举行,颇爱球迷们垂青。到1985年已达14届的日美大学棒球赛在日美两国交替举行,近来名声大振。非职业的“城市对抗棒球大赛”是以企业棒球队为代表出战的,如果说“甲子园大会”是乡土意识的流露的话,那么城市对抗便是企业意识的流露。此外,小学球赛“草地棒球”等也很受人们喜爱。