武当山道教

武当山道教历史

 武当山教道与武当山悠久的历史渊源甚深。《禹贡》记武当山“在周为楚北境,战国时为均陵境,有古寨城,楚筑以防秦。”秦汉以来置武当县、武当郡,宋元两代置军分路,皆武当名。明太祖洪武二年(1369年)省武当县入均州,以后历代沿袭。而周朝至东汉末期,武当山也已成为修仙炼丹家和隐士、采药者向往之地,《图经》记“武当,神仙窟宅,自黄老设教,神仙至人栖之者众。”周康王的大夫尹喜及其弟子尹轨,汉武帝的将军戴孟,东汉末期著名方士及炼丹家马明生、阴长生等曾隐遁武当山修炼。东汉末道教诞生以后,武当山逐步成为中原道教活动的重要场所。

  延至魏晋南北朝,入武当修道者增多;到唐宋时期,武当山道教随全国进入一个兴盛期,隐居修炼者有著名道士姚简(原为均州刺史)、逊思邈、吕洞宾、郭天为、陈抟,并兴起真武信仰;到了明朝,武当道教进入鼎盛时期,把真武神奉为皇家的保护神,并召诰武当山道士张三丰入宫,派二十余万军民匠夫,建成宫观祠庙33处,1800余间,还加封武当山为“大岳太和山”、“玄岳太和山”、“治世玄岳”,使其地位高于五岳,成为“天下第一名山”,真正成为“朝廷家庙”。

  武当山道教形成的历史渊源除上述历朝历代处于统治需要人为推波助澜之外,自然有其思想、哲学渊源。作为自然形成的因素,它来源于三个方面,即古代宗教和荆楚巫俗的影响,古代道家哲学和阴阳五行思想的影响以及东汉以前的神仙信仰和方士方术的影响。因此,中国道教深深植根于中国古代社会,发源于中国古代文化,武当山道教则是中国道教的一个重要支派。

武当山道教教派

 北宋以前,武当山道教无明显宗派区分。以其宗教行为而论,大体分为丹鼎派和符箓派。其明显的门派区分,应自南宋和金元对峙之时开始。分属全真、正一两大道派的全真派、上清五龙派、正一派、清微派等,长期在武当山传道授徒。这些道教派别虽然教义有别,但在尊崇真武这一点上是共同认可的,而且不同程度的融合是其主流。

全真派

  亦称全真教、全真道。与正一道同为元以后道教两大派。金大定七年(1167年)陕西咸阳人王喆,即王重阳创立。主张三教合一。教旨以“澄心定意,抱元守一,存神固气”为“真功”,“济贫拔苦,先人后己,与物无私”为“真行”;功行俱全,故名全真。该派主要典籍有《道德清净经》、《船若心经》、《孝径》等。元至元十二年(1275年)汪思真来武当山五龙观开山传宗,授徒百余人。

正一派
  亦称正一道,是道教符箓各派的总称。原为五斗米道,东汉末张陵所创,后尊张陵为天师,故亦称“天师道”。唐宋以后,南北天师道与上清、灵宝等道派合流。元成宗大德八年(1304年)封张陵第三十八代后裔张与材为“正一教主”,总领三山符箓,即龙虎山、阁皂山、茅山。此后凡是道教的符箓各派统称正一道。主要奉持《正一经》画符念咒、驱鬼降妖、祈福禳灾等。该派汉末后传入武当山,明代曾为武当山的主要道派。

上清派
 
  东晋时创立。起初流传于江南一带。自陶弘景以后,该派主要在江苏茅山地区活动,故亦称“茅山宗”。上清派以《黄庭经》为主要内修理论,称《大洞经》、《雌一五老宝经》和《太上素灵大有妙经》为“道者三奇”,奉元始天王、太上大道君、太微天帝君、后圣金阙帝君、太上老君等为最高神。北宋时,武当山就有上清玉仙观,但由于典籍湮没,北宋以前上清派在武当山的传承情况,无可考。南宋绍兴十一年(1141年)茅山清真观道士孙寂然登武当山,兴复五龙诸观庙宇,以上清五雷诸法传授弟子,擅长符箓驱邪,遂形成“五龙之派”,该派以武当山五龙观为主要传授活动场所,所以也叫“上清五龙派。”

清徽派

  是宋元民间影响较大的符箓派别,主要从上清派演化而来,自谓其符箓道法出于清微天元始天尊,故以清徽为名。张宇初《道门十规》称:“清微自魏(华存)、祖(舒)二师而下,则有朱(洞元)、李(少微)、南(毕道)、黄(舜申)诸师,传衍尤盛。凡符章经道斋法雷法之文,率多黄(舜申)所衍”。宋元时期流行于南方。该派主要经籍有《清微丹诀》、《清微斋法》、《清微仙谱》等,另有《道法会元》268卷,述及该派宗旨、道法、斋仪、戒律等,多出自黄舜申之手。可见,黄舜申为清微派之中坚及集大成者。黄舜申之后又分南支,熊道辉为首;北支以张道贵为首,并以武当山为传播中心,授徒数百人。张道贵原师承汪贞常,为全真派道士,后与叶云莱、刘道明同师黄舜申,学成后返武当山授徒,并将清微之法传于张守清。张守清本亦全真道士,师武当鲁大宥。因此张道贵、张守清一系的北支当为全真与清徽的融合,名为“武当清微派”。张守清在二十余年中授徒四千人。元代中期以后,天一真庆宫、紫宵宫、太和宫等宫道士,多为张守清弟子。

三丰派

  明洪武初,著名道士张三丰来到武当山,择地建庵,传授弟子,并创三丰派。该派主张三教合一,修己利人,崇奉真武神。其传承系谱为:张三丰传卢秋云、刘古泉、杨善澄、周真德、李性之、丘玄清;李性之又传紫道人又传舒复初;丘玄清又传燕善名、蒲善渊、马善宁;蒲善渊又传易本中。

  《诸真宗派总簿》所载张三丰创立的宗派有八支:一是自然派,其流传宗谱为:“玄云通曲静,清虚色自轻,月圆皈命礼,抱意管丹诚。元玄明至本,大详理幽微,参透无中有,方可达希夷。”二是三丰祖师自然派,其流传宗谱为:“惟道然之宗,若守可以隆,功德归盛泰,万世礼仙真。本静从玄教,福寿永长兴,合清仁志点,秉义复元登”。三是三丰派,其流传宗谱为:“道德机宏容,真正守长清,万强工夫首,宗来教方春。星月皎天汉,守静默行功,一德无量念,玄理至仁忠。”四亦三丰派,其流传宗谱为:“玄云通道居端静,白鹤乘虚向目清,师资月圆皈志礼,身中抱一管丹诚。太上渊微入妙元,凌元星朗贮壶天,功侯到日方许就,始悟真言信可传。”五亦三丰派,其流传宗谱为:“大道英勇德,真正守常存,万疆共福寿,宗脉教芳春”。六是三丰祖师日新派,其流传宗谱为:“大道应永得,守教志常真。一阳来复本,同静德玄风”。七是日新派,其流传宗谱为:“冲和天根定,涵养易书深,宝元得正体,归吉万年身。”八是三丰祖师蓬莱派,其流传宗谱为:“园通智敏用,是清修觅真,丹体蓬莱会,保定炼成金”。

全真龙门派

  王重阳弟子丘处机创立,传入时间不详。明代武当山已有该派传承。康熙二年(1669年)全真龙门派“中兴之祖”王常月率徒从北京南下传道,曾在武当山玉虚宫立坛授戒,此后本山各大宫观皆有该派道士,并成为武当道教的主体。其流传宗谱为:“道德通玄静,真常守太清,一阳来复本,合教永圆明。至理宗诚信,崇高嗣法兴,世景荣惟懋,希微衍自宁。住修正仁义,超生云会登,大妙中黄贵,圣体全用功。虚空乾坤秀,金木姓相逢,山海龙虎交,莲开现宝新。行满丹书诏,月盈祥光生,万古续仙号,三界都是亲。”清初,武当山道教的道派力量有所变化,全真派取代正一派而占居全山主要地位。康熙二年后全真龙门派道士遍布武当山各大宫观,一直延续至今。

武当玄武派

  永乐十一年(1413年),朝廷在武当山大修宫观,传天师法箓的正一派道士张宇清等奉令到淅江、江西、湖广、山西、河南、陕西等省和应天府,挑选道士四百余人来武当山办道,从中选拔二十余人担任各宫观提点、住持,他们多是正一道所属的上清、清微等派。这些道派都以真武为最高偶像,引张三丰为“我祖”,擅长符箓斋醮,统被称为“真武玄武派”。但各道派仍分别收徒,保持它们各自的传承关系。1989年,武当山道教协会以形成于明代的“真武玄武派”名称意义重复,会同公议,改称为“武当玄武派”,并在太和、紫霄二宫举行了传派仪式。
 
  该派有众多经籍,以《真武经》为主要经典,奉真武为“玄天上帝”。主张三教合一,尊真武为“三教祖师”,重修内丹,信行多术,称真武为“万法教主”。其宗谱为:“宣渊一道志,求德振常存。照应通玄理,微希太景成。武当兴法派,惟仙尊之宗。大岳气自然,五龙呈祥烟。玉虚宏图展,三丰丹技传。南岩捧圣真,紫霄永吉昌。”

 榔梅派

  为武当山本山派。明永乐十年(1412年)敕孙碧云武当山南岩宫住持,遂开创此派。其门下弟子称他为“碧云祖师”。明代承流此派者颇众。其流传宗谱为:“碧山传日月,守道众自然,性理通玄德,清微古太元,真静长悠久,宗教福寿长,庆云冲霄汉,永达大吉昌。”

  此外,武当山历代还有郝祖岔派、老华山派以及静一派、三茅派、大茅派、吕祖蓬莱派、遇山派、华山派、神霄派等道教宗派活动。

武当山道教道规仪节

  道教的清规戒律,可分为戒律、斋戒、清规、禁忌四种,称为“科禁威仪,”简称“科仪”。一般有“天仙十戒”,“中级三百戒”,“初真十戒”,均以“不嗜杀、不偷盗、不淫邪、不两舌、不荤口”为戒文的基本内容,其种类条文非常具体繁多。道教正一派对戒律不太认真,而全真派则很重视。

斋戒

  武当山道士坚持斋戒,帝王、臣僚上山祭神,也要实行斋戒,不得坏了规矩。清规方面,武当山各宫观均有约束,现存碑文可查的有:紫霄宫混元宗教临时监院清规例,紫霄宫混元宗坛清规榜,太和宫清规榜,自在庵条规,五龙宫条规,南岩宫条规等。

仪节

  武当山各派大同小异,但均十分重视。

  出家仪节,是指道士们舍家观居入道时必须经过的一种仪式。一般入道时先拜师,经严格考验三年,品行被认为合格,始举行仪式,正一道称之为“绾巾”,全真道称之为“受戒”,而后取得道衣、道帽、道牒,始成为正式道士。

  出家传度仪,即出家受戒仪式,根据《太上出家传度仪》规定,其仪式分为十九个程序。

  传授经戒仪,即传授经戒的仪式序次。第一为序次经法,即必须读的十种经书序次;第二为传授斋法;第三为请师保法;第四为书经法;第五为书表法;第六为书三师讳法;第七为办信构法;第八为授度所需物法;第九为衣服法;第十为诣师投辞法;第十一为斋仪增损法;第十二为斋竟奏表法;第十三为表本法。

  入道修道仪,即入道受持后,依照所受经法程度,授予冠服品位及称号的规定。如元明两代,道士中最高称号为“真人”、“真仙”,由皇帝册封;次为“法师”、“炼师”。清以后称“弟子”,初学道者,男7岁号录生弟子,女10岁号南生弟子;已成夫妇者,男称清真弟子,女称清信弟子;出家禀承戒律者,称智慧十戒弟子;得初真81戒者,称太上初真弟子,号白简道士等等,之后还有更高层次的修行及称谓,其品位不同,衣着亦有不同。

  履饰,武当山道士足穿素色双梁鞋、十方圆口鞋等;其袜为白色布缝制,称“水袜”。

  住观仪,《重阳立教十五论》、《正一威仪》均有住观规定。清代后有王常月所著《初真戒》,对出入、事师、听法、坐卧、作务等,均作严格规定。

  道服,指对道士的衣着规定,流传至今的有法衣、戒衣、道袍、衲衣等的规定和名称。

  头饰,武当山道士冠簪有金、银、玉、骨、木等质地。道冠有偃月冠、莲花冠、三台冠、五岳冠之分。道巾有九种:混元巾(又称纶巾)、三教巾、九梁巾、冲和巾(多为老年道士戴用)、逍遥巾(少者戴用)、帽巾(又名包巾,寒冷时用)、浩然巾(雪时用)、紫阳巾(平时用)、一字巾(束发用)。

礼仪

      武当山道教主张“慈悲为怀”,“以礼相待”,忌“轻言狂语”、“举止不雅”、“为人轻慢”、“斗戏恢谐”、“衣着不整”等不礼行为。其礼节有:叩首、顿首、稽首、鞠躬、作揖等。祀神、拜祖、拜师时,施叩头、顿首、稽首礼,讲究三跪九拜;对长者作叩头礼;对同辈和知己以作揖表示礼貌;对初识者或游人行虚掌抱拳礼。

  葬仪,道士逝世,称为“羽化”。道士羽化后,要在朝拜殿或东西道院举行葬礼仪式。明清两代上层道士羽化后,有两种葬法:一为坐缸,即封缸后而葬之,堆成坟山,砖石建塔、立碑;二为棺葬,葬法与前同。一般道士羽化后,与民间葬法相同。

道术及道教活动

  道术又称方术、法术、仙术,是道教修身养性,祈神超度和镇妖避邪的手段。演道谓之行术。武当山道教的方术中,外丹、方药对中国医药学有一定价值,内丹、辟谷、导引等,处理得当,在不同程度上可以祛病强身。企图达到长生久视,得道飞升则属教义理想。至于道教的祈祷、镇妖、祈雨、捉鬼等,则表达了其信仰程度。武当山道教主要道术有:斋醮、外丹、内丹、辟谷、导引、符箓等;其宗教活动主要有:清修功课、建醮、朝山进香等。

  外丹

  陈师道注苏轼《送蹇道士归庐山诗》曰:“道家以烹炼金石为外丹,龙虎胎息,吐故纳新为内丹。”外丹,即用铅、汞等矿石掺和草木药,用炉鼎烧炼,以制成“长生不死”的丹药。道教相信服食丹药可以“成仙”,叫“仙丹术”,炼成丹药可以化黄金,叫“金丹术”,通称为炼丹术。因服食丹药者,死者不少,故在武当山以修炼内丹为盛。

  内丹

  内丹之法源于行气、导行、胎息等术。真武是修炼内丹的典范,炼至全体通透、三花聚顶,最后“飞升成真”。张三丰亦是修炼内丹的集大成者,有“无根树”说,不仅“得道成仙”,而且创立了武当内家拳,成为内家派始祖。内丹术主要是修炼道士把下丹田比作炉鼎,精为水,意为火,炼精成气,炼气补神,到一定程度精气神聚而成丹,以致达到“长生久视”之目的。现存武当山道教内丹修炼图三幅,曰:《内景图》、《修真图》、《玄机心法图》(见附图一、二、三)。 

清修和斋醮

  为武当山道教活动,分为清修和斋醮。清修分早坛功课和晚坛功课,是道众日常必修功课。道教认为“朝夕诵念”,乃“出家之上事,丈夫之道德,”是“升仙之梯蹬”。斋醮法事,亦称作道场。因建醮要设坛,众经师在坛上按规定程序进行,故又称“坛醮”。斋醮即供斋醮神,借以求福免灾。其法为净心洁身,筑坛设供,书表章以祷神灵。元、明二代朝廷经常遣臣到武当山建醮,或诏道士入宫建醮,其名为祈福禳灾、安镇宫廷、祈雨、祈雪、祈驱虏、祈避瘟、祈除妖等,其意则在祈永保皇权巩固。元仁宗爱育黎拔力八达的生日与“真武生日”同为三月三日,故“岁遣使以是日建金箓醮”。此后历朝历代便以真武降生日作道场,行斋醮盛事。并于每年的九月九日,即真武的飞升日也要建醮祭祷。明朝历代帝王频繁派人到武当山建金箓大醮祭祀真武,祈求福佑,耗资之巨,祀典之隆,人员之众,以及主祭官职务之高,在武当山道教史上都是空前绝后的。

朝山进香

     民间信士到武当山向真武帝进香,称“朝圣”。朝山进香,多为许愿、还愿者。还愿的方式很多,主要有供献物品,捐资出力修庙修桥、定期朝山、苦行朝山、长期或终身素食等。朝山进香在武当山已有千年历史。明代中后期,南直隶苏州府民众每年春天集中上百艘船只,组成进香船队,溯江而上朝拜真武。清代以后香客多为湖北、河南、陕西、四川、安徽、江苏、浙江、福建、广东、广西、云南、贵州等省的善男信女,初步形成“南崇武当,北尊少林”的地域格局。建国后,尤其是改革开放后,中外游客骤增,台湾、香港等地供奉真武大帝的道观纷纷组织其信士朝山进香,其盛况亦是空前绝后。

道教主要人物介绍

 武当山在其道教产生之前就有道家名人及修炼家,主要有:

尹喜

  即关尹。《总真集》记:关令尹真人,西周康王之大夫。姓尹名喜,号文始先生。当周之末,大道将隐,预占紫气西迈,有道者过之,出为函谷关令,未几太上度关,喜执弟子礼迎拜,授之道德二经。约后会蜀之青羊肆,托疾不仕,隐居谷内,后入蜀,归栖于武当山三天门石壁之下,石门、石室,喜之所居,古有铜床玉案,今无之矣。以其所居名曰尹喜岩;涧曰牛槽、青羊涧,皆太上神化访喜之地。有关关令尹喜其人其事,史册记载甚少。至于尹喜到武当山隐居之事,仅南朝郭仲产的《南雍·州记》有云:“武当山有石门、石室,相传云尹喜所栖之地。”这表明早在魏晋时期,武当山道士已将老子和尹喜奉为本山神仙。

载孟

  椐葛洪(283—363年)的《神仙传》记:戴孟、本姓燕,名济,字仲微。后汉明帝(58—76年)时人也。入华山及武当山,受裴真人玉佩金铛经及石精金光符,复有太微黄书,遂能身轻如燕,周游名山。《郡国志》云:汉武帝时殿上将军戴孟。后汉武帝遣他入武当山采药,弃宫学道,号称孟盛子。因落帽于武当山峰之上,故此山得名“落帽峰”。

马明生

  《总真集》引《神仙传》记:姓马,字君贤,号明生。得太阳神丹之秘,丹成,服半剂周游人间。架屋从徒,与俗无异。不过三年,夫妇辄易其处,今五龙观自然庵即其隐处。武当山五龙宫有炼丹池,自然庵,《图记》载:马明生故址,所炼太阳神丹及炉灰尚存,非铁非石。

阴长生

  《仙鉴》记:阴长生,新野人。汉和帝永元八年(96年)三月已丑立皇后阴氏即长生之曾孙也。少处富贵之门,而不好荣位,潜居隐身,专务道术。闻有马明生得度世法,乃入诸名山求之,到南阳太和山(时武当山属南阳郡)中得与相见。乃执驭仆之役、亲运履舄之劳。明生不教以度世之道,但旦夕与之高谈荣华当世之事,治国园圃之业。十有余年,长生未尝懈怠。同时有共事明生者十二人,皆恚而去,独长生永敬弥笃,而明生数因言语得失之际,屡责骂之,长生乃和颜悦心,奉谢不及。如此积二十年,终受《太清金液神丹经》,并入武当山石室中合丹,《元和郡县志》武当县条云:“阴长生于此得仙。”武当山五龙峰下现已发现“长生岩”,即当年阴长生修仙合丹的石室。

谢允

  上清派道士,《真诰》陶注:“谢允,字道通,历阳人。小时为人所略卖,往东阳,后告官被诬,在乌阳狱,事将欲入死,夜有老公授其符,又有黄衣童子去来,于是得免。咸康中,至襄阳入武当山,见戴孟,即先来狱中者,因是受道。又出仕作历阳、新丰、西道三县,年七十余犹不老,后乃告终也”。谢允少英毅,曾任罗邑宰,博览群书,尤精道术,政事廉能,有遁世脱尘之志。晋太康中(258年)辞官入道。西上武当山受道于武当道士戴孟,得玉佩金珰经,石精金光符等古上清派经书,并结茅石室,不数年,得冲寂之妙,能飞行绝壁,后羽化。故武当山亦名谢罗山。

吕洞宾

  即吕祖,唐蒲州人,姓吕,名岩,字洞宾,号纯阳子。《列仙全传》卷六谓其两举进士不第,年六十四,游长安酒肆,遇钟汉离,求度世术。云房十试洞宾,皆不为所动,乃携洞宾至终南山鹤岭,传以上清秘诀。上清既得道,兼明天遁剑道,乃历游天下,自称回道人,试灵剑,除蛟龙,行化度人,后乃仙去。武当山旧志称吕洞宾曾游历武当山,并收有吕洞宾《题太和山》诗文石碑一通,诗文见“南岩”条下。

陈抟

  北宋初著名道士,字图南,自号扶摇子。亳州真源(今安徽省亳县)人。后周世宗赐号“白云先生”,北宋太宗赐号“希夷先生”。据《宋史》本传称,陈抟有拨乱济世之志。后唐长兴年间,举进士不第,隐居武当山九石崖,服气辟谷二十多年,诵读易经。《总真集》载:炼丹池、自然庵,按《图记》,马明生故居,陈希夷次居之此处,感五炁龙君,授以睡法,得画前之妙。如今在五龙宫尚存陈抟诵经台、炼丹池、自然庵遗址,并在五龙宫、灵虚岩等处供有陈抟仙象,南岩皇经堂墙壁上还刻有他亲书“寿福”二个大字。后陈抟移居华山,留下很多道家著作和诗文,享年118岁。

张守清

  名洞渊,号月峡叟。峡州宜都(今湖北宜昌西北)人,是元代武当道教最著名的道士。他继承武当派、清微派、全真派、正一派等道派之长,创立了以武当山为本山,以崇奉玄帝为主要信仰特征,以清微派道法为主体的新武当派。他不仅致力于宫观建设,而且广收门徒,从至元二十二年(1285年)开始,苦心经营二十余年,创建南岩天一真庆宫。延佑元年(1314年)朝廷授为“体玄妙应太和真人”,命他管领教门公事。后退隐清微妙化岩。

张三丰

  据明宣德年间所编《大岳太和山志》和《明史·张三丰传》记载,张三丰名全一,字玄玄,号三丰,辽东懿州人。其丰姿魁伟,龟形鹤骨,大耳圆目,须髯如戟。寒暑惟一衲一蓑,或处穷山,或游闹市,嬉嬉自若,旁若无人。明洪武初年入武当山,拜玄帝于天柱峰,并遍游诸山,搜奇揽胜。后命丘玄清住五龙,卢秋云住南岩,刘古泉、杨善澄住紫霄。又在展旗峰北陲卜地结草庐,供奉玄帝香火,名曰“遇真宫”(永乐十年改建为玉虚宫);另在黄土城卜地结草庵,名曰“会仙馆”(永乐年间改建为遇真宫)。明洪武二十三年(1390年),张三丰拂袖长往,不知去向。次年朝庭遣使觅之不得。明天顺三年(1459年)朝命赠为“通微显化真人”。张三丰在武当山创立了三丰派,后多派承传,久盛不衰。其主张古今宗教仅正邪两派,所谓佛、释、道三教仅为创始人不同,实则“牟尼、孔、老皆名曰道”,而“修己修人,其趋一也”。又称“一阴一阳之为道,修道者修此阴阳之道也,一阴一阳一性一命而已矣。”后人编有《张三丰全集》收入《道藏辑要》。张三丰不仅内丹造诣甚深,而且武功高强,开创了武当内家拳,传有“张三丰太极十三势”,此后的各派太极拳,均由此演化而来。

李素玺

  字幽岩,号明始韬光大师,河南洛阳人。生于元末,自幼业儒,不喜荣达。弃家入武当山五龙顶,粗衣粝食,枕石漱流。好读《周易》、《道德经》,明其理。明洪武初年度为道士,住持五龙宫。后退隐于自然庵,不与人交往,敛光守默。永乐三年(1405年),忽见古榔梅树开花结果,知为丰年之兆,遣道士易本中等献贡皇上,赐银40锭;次年榔梅又结果,再进贡,又得赏银40锭。同年诏素玺入宫问理国治身之道。礼待甚厚,赐还本山,羽化后在五龙宫榔梅台为其立碑,并将成祖赐给他的二道敕书刻石,记其事。

徐本善

  号伟樵,河南杞县人,生于清咸丰元年(1851年)。幼习儒学,聪明过人。及长入道,拜武当龙门十四代王复渺为师,为龙门派第十五代传人。徐本善曾跟随师爷杨来旺修复武当诸宫观,立志振兴武当道教。后到南阳玄妙观受戒,名登榜首。光绪二十年(1894年)回武当山后为全山总道长,清理教务,制定道规,使全山道教重见生机,外出道士逐渐返回各宫观。并率道众垦种荒田,四方募资,维修宫观,新造朝天宫至金项新路一条,约十华里。

  这一时期,武当山培养了一大批道教人才,如胡合贞、刘理山、王理学、梁合启、冷合斌、水合一、段合烟、李合林等。民国二十年(1931年)四月,贺龙率中国工农红军第三军进驻武当山,徐本善率徒众五十余人迎至紫霄宫东大门,主动腾出西道院,作为红三军后方医院,并派徒弟水合一、罗教培等协助医院医治伤员。还教授贺龙一套武当山秘传内家功——太乙五行拳,与贺龙结下深厚友谊。贺龙率部转移时,曾赠其黄金2斤,亲出楹联相赠:“伟人东来气尽紫,樵歌西去云腾霄。”1932年,以国民党民团营长马老七为首的一帮土匪得知此事,领匪众上山威逼徐本善交出黄金。徐拒不交,以拳相搏,匪帮败退。数日后,徐本善路过万松亭,中匪埋伏,被杀。徐本善尸体葬于紫霄宫东天门外陈沟湾。

王教化

  河南省郑州人。幼年家贫,曾做长工,青年时到武当山出家,拜郑合玉为师。出家后虔诚奉道,克勤克俭,素以艰苦耐劳受赞,并升管库。1931年贺龙率红三军进驻武当山时,他为红军伤员端茶送饭,尽心护理,后受道总徐本善安排,专职侍奉柳直荀(化名郭凡)同志。红三军撤走时,送其银元35块,他一直珍藏到1950年送到丹江口市统战部。1953年贺龙同志因关心为国家为革命做出贡献的道长,还特地电信问候。此后王教化被选为省人大代表、省政协委员,1980年当选为中国道教协会副会长。在其主持下,武当山于1984年6月23日成立了“武当山道教协会”,并任名誉会长。

  王教化虽身居要职,但一直粗茶淡饭,抱元守一,把几十年节省下的钱,全部捐助修复宫观和培养年轻道人,其高风亮节,为后人之楷模。