和式太极拳的渊源

  和式太极拳创编人和兆元(1810----1890),河南温县赵堡镇人,自幼喜爱武术,聪颍勤奋,师承赵堡镇一代太极拳名师陈清平。经十余年勤学苦练 ,武功出类拨萃,终在陈清平诸弟子中脱颖而出,责无旁贷的全面继承了师传太极拳理法 。
  和式太极拳具有三直、四顺、六合等一般太极拳要点外,有自己显著的特点,它遵循“中正松柔,轻灵园活,顺遂自然”之要领。演练时身体中正安舒 ,不偏不倚,不贪不欠,脊背骨节垂直贯穿,经络通畅,气血循环环。由形体到意识均要放松,由松入柔,积柔成刚,以柔走化,以刚击敌,阴阳相济,刚柔并用。拳架集练、架、扒手、散手为一体,三者互可检验印证,推手可检验拳架是否正确与实用,推手又是太极拳走向散手、自由搏击的过度阶梯,练拳是提高散手、推手技法的本源。故和式太极拳理论有“要拳时眼前无人当有人,交手时眼前有人做无人”之说。
  动靜阴阳是构成太极拳的基本元素,阴阳转换变易是太极拳的灵魂。和式太极拳以步活圈圆著称,有圈太极之说,走园或弧线是它的主要运动形式,招势中所表现的上下.出入.开合.领落进退的转换换变易,由身法、步法、两肋、两肩、两肘、两胯、腰,各部位不同方向的园、弧及曲伸运动,协调配合,完成各部位的公转,自转,即一动无不是圈,从而达到浑厚园转,支撑八面,处处顺遂,活似车轮,触之则旋转自如无不得力,即滑鱼、粘如胶、 揉如棉花、硬如钢这种太极拳特有的击技效果。
  耍拳注重意识、心法的锻炼,着势中攻、防、化、发隐含其中,过于有意识的加强着势练习,易形成贪欠露形之敝。和兆元宗师在<<论耍拳>>中讲“练拳以自然为准则,不尚用力,更不能显示发力”。这里要求的自然是老师指导下,将架式学规矩、懂规距合规矩,而后脱规矩,达到自然而合法度的虚无阶段。拳谚日:“拳打万遍,其理自现;拳打十万遍,不打自转。”自然而然练就的后天之法,用时才可随心所欲,应物自然 。
  太极拳用“靠”击人,身法是关键。“靠”有迎门靠、背折靠、贴身靠、七寸靠等,用靠时要求身法园转灵巧,四肢随身体的曲伸、纵横、转侧高度协调,勿有缺陷,否则易受制于人,用靠就无从谈起。和兆元所创新架身法独到,要求有意无形,犹如三尺罗衣挂在无影树上。“靠”的运用出神入化,素有“和家神靠 ”之美誉。
  健身、养生是太极拳的又一大功能,讲究练精化气,练气归神,练神还虚,正确运用呼吸不仅是太极拳走向自由搏击的必要件之一,更是太极拳健身养生之根本。能呼吸则灵通。和式太极拳呼吸大致分三个阶段。(1)初学者处在揉筋拔骨,增加耐力,以形体活动为主,此阶段是与生俱来的先天自然呼吸法。呼吸短而浅。(2)调息阶段,动作与呼吸相互配合,耍拳速度均匀适宜以腹式呼吸为主,深长而均匀。不可刻意追求呼吸与拳架的配合,否则易出现胸闷、头晕、头涨的不良反应。(3)调神还阶段,是内在潜式呼吸,吸则细长,呼则微妙,无声无息。藏而不露,动静开合之间呼吸已就。此阶段气守丹田,既可养生,还可适应搏击时急动缓随的多种运动形式。练拳、呼吸有阶段之别。均遵自然法则,随拳艺提高而出现各段的呼吸方式,拳架呼吸相辅相成。