太极拳的源流、发展及演变

    太极拳发源于河南省温县陈家沟。
      陈家沟位于温县城东的青风岭上,600年前叫常杨村。据温县县志记载:“明洪武初年,因元铁木耳守怀庆(怀庆府管辖八县,温县在内),明兵久攻不下,急于统一天下。太祖迁怒于民,大加屠戮,时温民死者甚多……”相传有三洗怀庆之言,人烟几绝,乃迁民填补,屯田垦荒。十有八九曲山西洪洞迁来,当地至今尚有“问我祖先何处来,山西洪洞大槐树”的说法。
      陈氏始祖陈卜,原籍山西泽州郡(今晋城),后来由泽州搬居山西洪洞县。明洪武7年(1374年),迁居河南怀庆府(今沁阳)。因始祖陈卜为人忠厚,精通拳械,深为近邻乡民所敬重。故将其居住的地方叫陈卜庄(解放后,陈卜庄并归温县,至今仍叫陈卜庄)。先祖后因陈卜庄地势低洼,常受涝灾,又迁居温县城东十里的常杨村。村中有一条南北走向的深沟,随着陈氏人丁繁衍,常杨村易名陈家沟。
      始祖陈卜居温县后,为奠定家业基础,偏重于垦种兴建。先是六世同居,七世分家,兴家立业,人繁家盛。为保卫桑梓,地方得安,在村中设武学社,教授子孙。1711年,陈氏十世祖陈庚为陈卜立碑,方简单记述了陈卜史实。关于拳艺、人物、事迹的文字记载,仅从陈氏九世祖陈王廷记起。
      据温县县志和陈氏家谱记载:“陈王廷在明末拳术已著名。于拳术更加研究,又多所心得,代代相传,成为独特之秘。”
      陈王廷(1600—1680),又名奏庭,明末清初人,文武兼优,精于拳械,功夫深厚, 在河南、山东一带很有声望。他曾在山东扫荡群匪,贼闻名不敢逼近。因当时社会动荡,久不得志,他在年老隐居期间,依据祖传之拳术,博采众家之精华,结合太极阴阳之理,参考中医经络学说及导引、吐纳之术,创造了一套具有阴阳相合,刚柔相济的太极拳。陈王廷传授下来的有一至五路太极拳、炮捶一路、长拳108势、双人推手和刀、枪、剑、棍、锏、双人粘枪等器械。其中双人推手和双人粘枪,更具前所未有的独特风格。
      陈王廷的著作因年代久远,多遭散失,现尚存《拳经总歌》和《长短句》词一首。《长短句》曰:“叹当年,披坚执锐,扫荡群氛,几次颠险!蒙恩赐,枉徒然,到而今,年老残喘。只落得《黄庭》一卷随身伴,闷来时造拳,忙来时耕田,趁余闲,教下些弟子儿孙,成龙成虎任方便。欠官粮早完,要私债即还,骄谄勿用,忍让为先。人人道我憨,人人道我颠。常洗耳,不弹冠。笑杀那万户诸侯,兢兢业业,不如俺心中常舒泰,名利总不贪。参透机关,识彼邯郸,陶情于鱼水,盘桓乎山川,兴也无干,废也无干。若得个世境安康、恬淡如常,不忮不求,哪道他世态炎凉,成也无关,败也无关。不是神仙谁是神仙?”
      自陈王廷之后,陈家沟练习太极拳之风甚盛,老幼妇孺皆练习,当地流传的谚语说:“喝喝陈沟水,都会翘翘腿。”“会不会,金刚大捣碓。”这在一定程度上反映了当时的情形。这种风气世代沿袭,经久不衰,使得历代名手辈出。

       为了适应国内、国际比赛,原国家体委、中国武术院创编了陈、杨、吴、孙、武五式太极拳竞赛套路。为贯彻落实国家体委倡导的“全民健身计划”,陈家沟陈氏十九世、太极拳十一代传人陈小旺、陈正雷先后分别创编了陈氏三十八势太极拳和陈氏太极拳精要十八势。
      综上所述,现在社会上流行的各式太极拳虽然在风格和特点上有所不同,在套路形式大小,繁简上也有差异但是就其套路结构和拳势名称以及锻炼要领看,都明显地是从陈氏太极拳演变而成的。
      太极拳流传至今已有300余年历史,真正进入鼎盛发展时期,则是在本世纪80年代以来。为了进一步弘扬太极文化,加强国际间太极拳的交流与发展,太极拳发源地温县从1992年开始,已成功地举办了6届国际太极拳年会(2000年第六届异地升格在焦作市举办),有30多个国家和地区参加,吸收年会成员组织120多个。目前,国内外陈氏太极拳团体组织已达150多个。