磁浮列车

当前许多国家都在为提高陆地交通运输的速度、减少甚至消除汽车燃料对环境的污染而进行着多方面的研究和试验。磁浮列车和磁储氢汽车的研究、试验和初步应用便是其中之一。

图6 磁浮列车

  目前一般火车的速度只有每小时约几十公里到上百公里,在多方面采取一些改善措施后可以提高到每小时约100~200公里或稍高一些。但是由于火车速度越高,火车车轮与铁轨之间的摩擦也越大,这就限制了火车速度的进一步提高。如果能够使火车从铁轨上浮起来,消除了火车车轮与铁轨之间的摩擦,不就能很大地提高火车的速度吗?但是如何使火车从铁轨上浮起来呢?一般说来有两种可能的浮起方法。一种是气浮法,就是使火车向铁轨下的地面大量高速喷气而利用其反作用力把火车从铁轨道上浮起,但这样会激扬起大量尘土和产生很大噪声,都会对环境造成尘土和噪声污染而不能采用。另一种是磁浮法,就是利用火车与铁路轨道之间的磁作用力使火车从铁轨上浮起来,这样既不会场起尘土,也不会产生喷气噪声,因而是一种提高火车速度的好方法。那么磁浮列车(也称磁悬浮列车)是怎样工作的呢?图6是北京中国科学技术馆中的磁浮列车图,在馆中可以看到磁浮列车是怎样在铁轨上运行的。图7是磁浮列车浮起运行的原理示意

图7 磁浮列车
浮起运行原理图

图,左图是利用列车上磁铁与铁轨上磁铁的不同磁极性之间的磁吸引力而浮起,右图是利用列车上磁铁与铁轨上磁铁的相同磁极性之间的磁排斥力而浮起。又列车上磁铁与铁轨两侧的相同磁极性之间的磁排斥力则使列车保持居中位置,不致左右偏移。我国已建成的有四川都江堰市青城山旅游区和上海市浦东的磁浮列车等。还可能建设北京至天津的长途磁浮列车。磁浮列车所用的产生磁场的磁体或称磁铁可以采用永磁体,一般由磁体或超导磁体或它们组合的复合磁体等。磁浮列车的优点较多,例如运行平稳,舒适性好;安全性高;速度调节范围宽,可适用于不同的距离和不同的要求;噪声低,既无铁轨与车轮的摩擦噪声,又无传动和滚动噪声;平时由计算机对电力和电子设备进行检测,不需要一般火车的机械等例行检修,故维护费用低。但是,修建磁浮铁路和制造磁浮列车的初投经费却是很高的。