再造一轮太阳——爱迪生发明白炽灯的故事

 

   小朋友,托马斯·阿尔瓦·爱迪生,是位举世闻名的美国电学家和发明家。在科学技术史上有过种种发明或发现的人很多,但是像爱迪生,有那么多发明,而且以84岁漫长的一生,持之以恒,专心致志的为发明 奉献生命的,可说极少。
  爱迪生的一生中,发明了许多东西,然而,最受人们欢迎的,却只有电灯。因为电灯的的出现,意味着人们又有了一轮太阳,人们再也不怕黑夜了。
  早在1821年,英国的科学家戴维和法拉第就发明了一种叫电弧灯的电灯。这种电灯用炭棒作灯丝。它虽然能发出亮光,但是光线刺眼,耗电量大,寿命也不长,因此很不实用。
  爱迪生暗下决心:“电弧灯不实用,我一定要发明一种灯光柔和的电灯,让千家万户都用得上。
    爱迪生做的第一件事就是查阅有关照明的所有资料,并对所有的资料作了仔细的研究。他每天都到图书馆去,凡是杂志论文中有关照明的文字,就一概摘录下来,光芼记本记用了二百册,总页数在4万以上。
    于是,他开始试验作为灯丝的材料:
  用传统的炭条作灯丝,一通电灯丝就断了。
  用钌、铬等金属作灯丝,通电后,亮了片刻就被烧断。
  用白金丝作灯丝,效果也不理想。
就这样,爱迪生以极大的毅力和耐心,试验了1600多种材料。一次次的试验,一次次的失败。
    很多专家都认为电灯的前途黯淡。英国一些著名专家甚至讥讽爱迪生的研究是"毫无意义的",是"在干一件蠢事"。一些记者也报道:"爱迪生的理想已成泡影"。
面对失败,面对有些人的冷嘲热讽,爱迪生没有退却。他明白,每一次的失败,意味着又向成功走近了一步。
  一次,爱迪生的老朋友麦肯基来看望他。麦肯基看到爱迪生玩命地工作,关心地说:"先生,你可别累坏了身体!" 
  爱迪生望着麦肯基说话时一晃一晃的长胡须,突然眼睛一亮,说:“胡子,先生,我要用您的胡子。” 麦肯基剪下一绺交给爱迪生。爱迪生满怀信心地挑选了几根粗胡子,进行炭化处理,然后装在灯泡里。可令人遗憾的是,试验结果也不理想。麦肯基说:“那就用我的头发试试看,没准还行。
   爱迪生被老朋友的精神深深感动了,但他明白,头发与胡须性质一样,于是没有采纳老人的意见。麦肯基小坐了一会儿,就要告辞了。爱迪生起身,准备为这位慈祥的老人送行。他下意识地帮老人拉平身上穿的棉线外套。突然,他又喊道:“棉线,为什么不试试棉线呢?” 
   爱迪生把棉线放在U形密闭坩埚里,再把坩埚放进火炉,用高温处理。棉线经这样炭化处理后,再取出来。爱迪生用镊子夹住炭化棉线。准备将它装到灯泡内。可由于炭化棉线又细又脆,加上爱迪生过于紧张,拿镊子的手在微微颤抖,因此棉线被夹断了。但是,不能泄气!爱迪生和他的伙伴又重新开始实验。当天晚上他们烧出了第二根炭精丝,不巧,又让—个玉匠的锥子落在上面,砸碎了。
    直到第三天,才抽出一条完整的炭精絲来。但是要将这又细又脆的东面,送到玻璃工那里去装灯泡,是多么不容易啊!每走一步都可能震断它。费了九牛二虎之力,爱迪生才把一根炭化棉线装进了灯泡。
    夜幕降临了。爱迪生的助手把灯泡里的空气抽走,小心翼翼地封上口,并将灯泡安在灯座上。一切工作就绪,大家静静地等待着结果。接通电源,灯泡发出金黄色的光辉,把整个实验室照得通亮。爱迪生和他的助手们无比兴奋,他们互相拥抱,互相祝贺。13个月的艰苦奋斗,试用了6000多种材料,试验了7000多次,终于有了突破性的进展。
    但这灯泡究竟会亮多久呢?
  爱迪生和他的助手聚精神地注视着灯泡。1小时,2小时,3小时……这盏电灯足足亮了45小时,灯丝才被烧断。这是人类第一盏有实用价值的电灯。这一天——1879年10月21日,后来被人们定为电灯发明日。当年的徐夕夜,爱迪生在曼罗公园挂上了几百盏明亮的电灯,成千上万的人来参观,铁路局还增开了特别列车。电灯哄动了全国。
  “45小时,还是太短了,必须把它的寿命延长到几百小时,甚至几千小时。”爱迪生没有陶醉于成功的喜悦之中,而是给自己提出更高的要求。  于是,他又继续做试验。受棉丝试验成功的启发,他又试用了椰子鬃、麻绳等,结果都不尽如人意。
    一八八0年春天的一天,爱迪生在家里走来走去,还在想灯丝的事情,一不小心,将一把东方的扇子跌断了。他顺手取来桌面上的竹扇,一边扇着,一边考虑着问题。 当他的脚刚触到这把扇子的时候,他忽然想到为什么不用做扇子竹片的丝试一试呢?“也许竹丝炭化后效果更好。"爱迪生简直是见到什么东西都想试一试了。试验结果表明,用竹丝作灯丝效果很好,灯丝耐用,灯泡可亮1200个小时。
  后来,经过进一步试验,爱迪生发现用炭化后的日本竹丝作灯丝效果最好。在—九三0年举行的电灯发明的五十周年的纪念会上,日本人还特地用竹子做了一个美丽的弓,送给爱迪生。
    于是,他开始大批量生产电灯。他把生产的第一批灯泡安装在"佳内特号"考察船上,以便考察人员有更多的工作时间。此后,电灯开始进入寻常百姓家。  后来,人们便一直使用这种用竹丝作灯丝的灯泡。几十年后,又对它进行了改进,即用钨丝作灯丝,并在灯泡内充入惰性气体氮或氩。这样,灯泡的寿命又延长了许多。我们现在使用的就是这种灯泡