科学探究的问题应该由谁提出

我们的课程首先就要关注那些真正来自儿童和属于儿童的问题,联系学生生活和社会实际:

第一,在设计小学科学课程时,首先应对6至12岁的儿童分别感兴趣的问题进行调查统计和分析,以此作为设计课程时选择探究主题和安排主题顺序的基础之一;
第二,每学期都应留出一些“自由探究时间”,供学生探究他们自主提出的问题;

第三,日常的课程设计应该根据儿童的即时兴趣做出适当的及时的调整。

以下是一个小学里的真实镜头,应该引起我们的反思。

第一节课还在下雨,第二节时就停了,凸凹不平的地面上出现一些小水洼。刚刚做完课间操的一群小学生蹲在花池旁,热烈地议论着什么。还有几分钟就要上第三节课了,教科学课的王老师从工具库中提着一大包上课要用的教具朝教室走去。经过花池时发现他的学生还未进教室,他低头一看,原来他们正对草丛中的两条蚯蚓感兴趣。

“它们为什么从泥土中钻出来了?” 

“是因为缺氧。下雨时,小鱼也会从水中探出头来呼吸。” 

“或许是准备搬家。不是蚂蚁下雨前要搬家的么?” 

“现在的雨都是酸雨,把土都给腐蚀了,蚯蚓在土里呆不下去了。” 

“土里有空气,下雨后土里灌满了水,没有了空气,蚯蚓憋得慌。蚯蚓不喜欢太湿的地方。” 

“它们出来让雨给洗个澡。”

王老师一看表,马上就要打上课铃了。他招呼同学们进教室准备上课,这节课他将与同学们一起探究“声音的产生”。他很高兴同学们对自然界保持着积极的好奇心和探究欲望,遗憾的是,涉及蚯蚓的探究是在下一学期探究“动物与环境”的一课中。在那一课里,将引导学生主要探究:蚯蚓适于生活在什么环境里,明亮的地方还是阴暗的地方,潮湿的地方还是干燥的地方。

作为教师,他还没有随意改动教学进程的权力,否则在上级进行教学检查时就可能受到批评。走进教室时,他发现同学们仍在小声地议论着蚯蚓的事。因此,他上课时不得不把同学们的探究兴趣从蚯蚓上移开,转到本课的探究题目上来。不过他对同学们说:
   “我刚才已经注意到同学们对蚯蚓的兴趣,对这个问题我们将在下学期研究,你们可以把今天的发现记下来,日后会用得到。不过,这节课,老师打算与同学们一起来探究一下‘声音是怎样产生的’,我们先来做一个实验。……”

中国教师没有充分的教学决策权,这是抑制教师充分地倾听学生的一个重要原因。学生来到学校以后所开展的探究应该源于学生自发的探究,也就是说,首先应该是关注对学生自己的问题的探究,并允许学生对问题先自主进行一些非指导性探究。而不应该对学生说:“把你们的那些问题放在一边,在学校里你们应该探究这样一些问题。”也不应该总是对学生说:“我们今天要研究的是……你们刚才提到的那个问题以后再说。”

因此,教师应该有权随时调整教学计划,可以随时插入临时性的单元或课题。一学期多数探究主题将是预先确定或设计的,但应该允许少数例外。还可以每学期期末集中安排一些课时,与学生一起,通过观察、实验或查资料,共同来探讨一些“学生的十万个为什么”。