研究性学习是培养创新人才的必然选择


创新人才的培养是教育的根本价值目标,大量的实践事实和多年的理论研究表明,研究性学习是中学教育培养创新人才的重要途径之一。尽管研究性学习已列入国家中学课程计划,各地亦有许多成功的实践,但作为一门新兴课程,面对创新人才培养这个命题,在认识和实践方面还必须进行深入的思考与探索。本文根据笔者近几年来对此问题的实践和思考谈点肤浅的看法,以起抛砖引玉之效。

一、一门必修课程──研究性学习

1.研究性学习的涵义

研究性学习是在教师(或其他教育者)的指导、组织、参与、合作之下,以学生的自主性、探索性学习为基础,从学生实际生活和社会活动中选择和确定研究专题,主要以个体或小组合作方式进行。通过亲身实践获取直接经验,养成科学精神和科学态度,掌握基本的科学方法,提高综合运用所学知识解决实际问题能力的一种学习方法。研究性学习以实践性、自主性、开放性、创造性以及非学科性为主要特征,通过及时的或综合的信息传递与交流,以综合运用个体或小组的思想价值、科学知识、经验技能等探索问题并积极主动地获得问题的解决的教育活动。

2.研究性学习的实施环节

研究性学习是一门新兴课程,按笔者的研究和实践体验看,它是科学研究的一般要求和常规方法在中学教育教学活动中的具体运用。其教学环节类同于一般科学研究的程序。当然其内涵有所不同,可用下图来简略概括。

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│选题├─→┤开题├─→┤活动和研究├─→┤结题│

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选题 根据课程目标,从科技、社会发展的种种信息,从实际生活及平时的教学活动中选择自己最熟悉、最感兴趣的课题的过程。

开题 确定课题研究目标,制订课程研究计划,设计活动方案,交流开题报告,相互研讨活动价值和活动可能性的过程。

活动和研究 查阅资料,调查访问,采样测量,实验操作,数据处理,综合分析,结果讨论等一系列的活动过程。

结题 撰写报告,展示成果,交流切磋,总结提高的过程。

二、研究性学习与创新人才的培养

21世纪是知识经济的时代,是知识不断创新的时代。教育传递人类知识的功能必然更多地为信息系统所替代,教育的根本意义和价值在于培养创新精神,训练实验能力,塑造健康向上、适合时代要求的人格,提高民族素质。研究性学习正是为满足这样的要求而设立。

1.完善了人才培养的教育系统

教育规律和人才成长规律表明,培养人才是一种系统工程,是由教育情境、教育资源与条件、教育过程与方式等构成的系统活动。因此,首先要考察培养创新人才所要求的教育系统应由哪些要素组成,这些要素以什么样的联系方式结成的系统结构才是完备的。中学属于学校教育系统,从目前中学课程设置及教育教学现状说来,它培养人才的教育功能具有高效简捷的一般意义,这是它的优势。但同时它又不具备满足培养创新人才的一些特殊要求,主要体现在缺乏真实意义的知识、技术、观念创新的氛围和训练过程。这就使高效简捷的“传授、继承”难以向“创新”、“发明”提高。研究性学习强调接触社会、深入实际,从社会生活、工农业生产、科学实验的真实情境中寻找课题进行研究学习。它面对的是纷繁复杂的真实的客观世界,解决的是相互关联的实际问题,需要多方面知识、技能才能给出恰当解释,提出合理假设,得出正确结论。获取新知识、新观念、新技能、新成果,甚至发明创造。

2.创新能力培养落到实处

创新人才培养的核心问题是如何培养创新能力,创新能力的基本组成是创新精神和实践能力。创新精神包括对创新的意识、动机、目标冲动和意志品质等,具有主观能动性,决定对创新的主观投入强度。实践能力包括对知识、技术的应用及创造,具体的方式与方法运用等实际本领,具有客观实在的意义,决定创新的成效和价值水平。缺乏创新精神就不存在引发、持续创新行为与过程的必然性。不具备一定的实践能力就不能胜任相应创新活动的形式与内容。得不到创新的最终成效,创新的本质意义也就不复存在。研究性学习在创新能力的培养方面具有学科课程不能替代的功能。

①真实的创新情境

创新精神是高度的精神境界,知识是必要的基础,关键在于创新氛围和过程的亲身、亲历的总结、体验,直至升华和内化。学科课程不具备(或是说很少具备)这一无形的条件。研究性学习课程恰好弥补了学科课程的这个不足。

②广泛的实践机会

实践能力的培养与提高不能脱离实际训练条件的支持,只有通过具有实在价值的训练过程并经过经验总结才能提炼出具有真实意义的策略、手段与方法,才能真正在理论指导下去运用、创造知识和技术,并取得效果。研究性学习为学生提供了这样的可能性。调查、访问、查阅、测量、实验等实践活动大大丰富了学生亲身、亲历感受,提高了学生的实践能力。

③个性的充分发挥

个体差异是一种客观存在。研究性学习是以个体或小组为单元的一种研究学习。它充分照顾了个体差异,最大限度地给了学生自主活动的时间和空间,能有效地发挥各人的特长,激发各人的潜能,促使学生从被动思维向主动思维、单一思维向多元化思维、平面思维向立体思维、静态思维向动态思维、封闭思维向开放思维发展,展示自己的丰富想象创意,使学生获取成功的喜乐,从而激发更大的创新热情,学习更多的创新技能,为向更高层次的创新打下坚实的基础。

3.综合素质提高的有效途径

教学的本质是传递人类的生成艺术。21世纪需要复合型人才,他们应具备汲取知识的能力、信息接受和处理能力、创新能力、科学管理能力、人际交往能力。研究性学习是综合性的实践教育活动,完成一个课题的研究学习,可能要涉及人类生存必备的方方面面的知识和各种能力,这对帮助学生学会生存,提高综合素质是一种有效的途径,集中表现为:

首先是人性的回归。一是人的主体性得到充分的尊重。填鸭式教学把人当成了器物,应试教学把学生当成了奴隶,而研究性学习充分注意到学生是学习的主体,只有学生亲身、亲历加上自身的研究,才有知识的真正掌握,能力的真正提高;二是人的情感得到充分的尊重。任何教学活动都是伴随着爱心、关心和荣辱心进行的,冷冰冰的重复训练是无效的。研究性学习教师参与,师生合作课题研究,相互尊重,共同探讨,是真正的合作教育;三是人的发展性得到充分的尊重。人的发展是个体化的,班级整体教学重共性、轻个性,造成班内教学资源享受的不平等,人为地阻碍了部分学生的发展速率。正如本文前面所论述的,研究性学习正是在这些方面展示了它的优势。

其次是学会合作,学会负责。研究性学习不仅需要各个成员能够“独立作战”,而且要求组内学生之间有良好的协作交流,学生在共同的任务、共同的目标驱使下,群体意识骤然增强。

再次是树立终身学习观念。研究性学习课程形式是研究,实质是学习。有关的知识技能是在活动过程中获取,这充分体现了教育社会化,社会教育化;教育生活化,生活教育化,这是世界发展的大趋势。

三、研究性学习呼唤教育改革

研究性学习在培养创新人才方面有着独特的功效,是其他课程无法替代的。从目前中学教育的现状看,要使研究性学习真正成为中学教育中的必修课程,在创新人才培养的层面上成功运作,需要教育的改革与创新。

1.教育理念更新

教育以激发人的生命活力,优化人的个性,丰富人生经验,提升人的境界为根本目的。教育要以人为出发点和落脚点。这样的教育理念才能把创新教育引入学校,才能思考创新教育的运作机制,才能有利于研究性学习课程的展开。创新本身是一项复杂的系统工程,创新人才的培养更不是一朝一夕的事情,目前教育的功利理念将是妨碍研究性学习课程开设的关键,必须大力加强教育,在全体公民中确立以人为本的教育理念。

2.高考制度改革

高考制度是制约中学教育教学改革的关键因素,这是人所共知的。没有高考模式的改革,没有高考内容的更新,从某种意义上说来,也就是没有人才标准的新理念,就没有真正意义上的中学教育教学的改革。也就没有研究性学习这样的课程的生存土壤和生存空间。

3.学生与社会的认同和支持

学生在研究性学习中既是培养对象又是参与者,具有不可缺性。研究性学习没有现存模式可依,管理的松散性及评价标准的不确定性,对长期以来以“分”衡量学生优劣的教育格式是一种重大的挑战,有风险性。社会对中学教育,中学生成才的理解更是把高考看作是唯一标准的。因此,研究性学习这样的课程开设之前必须大力宣传,讲清其在人才成长过程中的重要性和必要性,这是一方面;另一方面必须精心组织、精心设计,力求效果显著。只有这样,才能得到学生和社会的认同和技持。

4.教师素质要提高,技能要培训

研究性学习是一种综合实践活动,一个课题的完成需要多学科知识、多方面技能。这对负有指导责任的教师来说,无疑是极大的挑战。教师的综合素质必须与之相适应,才能当好指导者、组织者、合作者等多重角色。

研究性学习是一种新的课程,极大部分教师对其知之甚少,进行多面的宣传是很有必要的。对于研究性学习课程的基本运作模式,必备的操作技能给予指导培训是必不可少的。