研究性学习的适用性分析

 
 

    一、研究性学习方式的适用性

研究性学习方式是作为研究性学习课程的主导学习方式来实施的,从倡导和推进研究性学习的本质要求看,研究性学习方式最终还得落实到学科课程的学习上,只有在学科课程中强化了探究的习惯、兴趣、能力和氛围,才能从根本上改变学生的学习方式,多渠道地培养学生的创新精神和实践能力。而研究学习作为一种学习方式能否适合学科课程的学习呢?

由于种种原因,特别是由于教学大纲规定了知识点,使得大多数教师只能用简单“授一受”的教学方式来进行教学。今天,从教学大纲到课程标准的重要变化之一,就是减少了知识点,给教师的教和学生的学留出了更多的空间。在这种情况下,我们有必要也可有可能将研究性学习这种方式深入到学科教学之中。实践证明,只要处理得当,学科课程的内容也能在一定程度上支持学生研究性学习的展开。目前香港的专题研习(相当于我们的研究性学习)就是在学科教学中开展的。我们的许多优秀教师,正是在原先的学科课程教学中既有效地传授了基础知识和基本技能,又培养了学生主动学习、积极探究的意识和基本技能,又培养了学生主动学习、积极探究的意识和能力。在此,在各科教学中开展研究性学习既是可能的,更是必要的。

现代认知心理学把知识分为陈述性知识和程序性知识两大类。“陈述性知识”是有关“是什么”的知识,如名称、概念、事实等。这类知识通过教师的讲解就可以为学生掌握或记忆,但不适合学生去探究或发现。例如,“我国的疆域和面积”这样的内容不需要学生花时间去探究,直接告诉学生即可。程序性知识是有关“为什么”和“怎么办”的知识,主要涉及对概念、规则、原理的理解和应用,解决问题的技能、方法策略的形成,以及情感的体验等。如“月相变化的规律”这类知识是内隐的、个人化的知识,它单靠讲解的方式很难为学生所掌握,只能通过学习者亲身参与、探究或实践才能逐渐被体验或内化。因此,这类知识更适合通过研究性学习来掌握。可见,研究性学习方式在学科课程中是有其特定的对象和内容的。

在过去的学科课程中,由于人们特别重视陈述性知识而忽视程序性知识,忽视科学学习方法的形成及能力的培养,教材又将教学大纲所规定的许多知识点以现成的结论呈现给学生,必然导致灌输-记忆式教学和填鸭式教学,学生的主体地位未被重视,其积极性、主动性、创造性难以发挥,个性受到压抑。长此以往,学生形成了“吃现成饭”的思维定式,不能形成独自发现问题、探索问题、解决问题的思想和能力。因此,这种教学方式培养的学生难免会出现高分低能的情况。目前的课程和教学改革在目标、内容和方式上,都力求改变这种局面,而研究性学习方式正好在教给学生程序性知识,调动学生学习主动性,培养学生创新精神和实践能力方面具有其独特的优秀和作用。

需要说明的是,研究性学习在学科教学中的运用必须同接受性学习密切配合。在教学中创设一定的问题情境,结合学科教学内容,需要讲授的内容就进行讲授,适合学生探究的问题就让学生通过不同形式的探究活动来解决,进而得出正确的结论。只有这样,才能充分发挥研究性学习的优越性。那种把整本教材都分解成研究性课题,企图完全用研究性学习来取代接受性学习的做法是不可取的。

二、研究性学习课题的适用性

目前,研究性学习课程只是在高中阶段做为一门必修课,而在初中和小学阶段只是把研究性学习做为综合实践活动的一个组成部分。那么,在初中和小学阶段是否也可以开展研究性学习活动呢?它们和高中阶段的研究性学习有什么不同?

从国外的情况看,法国的研究性学习首先是从初中开始实验的;日本规定从小学三年级到高中统一增设“综合学习时间”。在国内,继上海和全国10个省市高中开设研究性学习课程以后,上海等地的一部分初中、小学也开始进行研究性学习的实验。实践表明,研究性学习不仅在高中阶段可以开展,初中和小学阶段也可以开展,它们的目标、价值追求和所要渗透的教育理念都是一样的。但是由于不同年龄段的学生在知识结构、身心特点、生活阅历、认识水平和理解能力等方面存在较大的差异,这就决定了研究性学习在不同学习阶段应该有不同的目标层次,而且是互为衔接、各有侧重的。表1列出了不同学段学生的特点及研究性学习的目标。

1 不同学段学生的特点和研究性学习目标

学段

学生特点

研究性学习的目标

小学

生活阅历浅,理解能力差,好奇心强,兴趣广泛,以形象思维为主,有初步的自我意识,对自我有一定评价。

重点培养学生的问题意识和对问题的研究兴趣,以及用研究性学习的方法解决一些简单问题的能力。

初中

兴趣开始分化,自我意识增强,抽象思维开始占主导地位,初步掌握了一些系统的科学知识,开始用批判的眼光看待事物,但容易片面。

对研究性学习由兴趣转化为自觉行为,具备从对生活的观察和思考中提出有探究价值的问题,并通过适当探究活动解决有一定难度的问题的能力。

高中

兴趣明显分化,中心兴趣初步形成,自我意识开始成熟,自我价值观增强,具有各学科系统的知识基础和较强的理解能力,独立性和自觉性增强。

具备一定的发现和提出与生活相关的科技和社会发展方面的新问题,并能有计划地探究解决实际问题的能力。

 

与高中阶段相比,初中和小学阶段实施研究性学习应注意以下几个问题:

1.程序不变,降低难度要求

对初中生和小学生来说,研究性学习同样需要按照“提出问题一研究问题-解决问题”的思路来进行。这是研究性学习的基本程序,它不会因为不同学段或不同课题而改变。由于初中生和小学生知识储量相对较小,认识水平和理解能力相对较低,不可能进行高层次和深度的研究活动,但我们可以在内容要求、活动范围、掌握程度等方面适当降低难度。对于不同年龄段的学生,应有与他们的思维及知识水平相适应的研究课题,教师在指导过程中也需要注意不同年龄阶段的学生在内容选择上的差异。为此,要尽可能选择一些学生知识能力所及的课题,并将其限定在与其生活有关的一些现象的范畴内。例如,小学生喜欢有较强的趣味性,关注较多的是现实中的个人生活和学校、家庭、社区的范围;初中学生则逐渐重视社会性,关心的范围逐渐扩展到对国家、社会、人类和自然界各种问题的探索。

2.力求形式活泼多样

学生的兴趣和热情是其想象和创造的重要的内在动力。越是低年级学生,对新事物的好奇心越强,兴趣越浓,探究欲也越旺,对新事物的好奇心越强,兴趣越浓,探究欲也越旺,但其维持的时间较短。如果让小学三年级的学生对一个自己感兴趣的问题研究时间达半年,恐怕他们很快就会失去当初的热情。因此,越是低年级学生越需要选择小而短的课题,也越需要形式活泼多样。在活动方式上,小学生较多地依赖形象思维,可采用观察、实验、访谈、调查等实践操作;初中生则开始依靠抽象思维,试图透过现象看本质,认识事物发展的内在规律,因而可采用问题讨论、报告撰写等研究方式。不同的内容可采用不同的研究方法,力求课题形式多样化,以使学生始终保持参与的热情。

3.加大教师指导的力度

由于初中生和小学生自主能力比高中学生差,越是低年级学生越需要加强教师的指导。教师从选题到操作的每一个步骤都要给予悉心指导,待学生经过几个课题的研究并掌握这种学习方式之后,就可以逐步放手。

4.立足校内资源,注意安全

学生年龄越小生活阅历越少,自理能力和实践能力越差,对突发事件的自我保护能力也越弱,活动中容易出危险。因此,要立足于校内,注意安全,尽量利用校内资源和家庭资源来开展研究性学习。

总之,研究性学习课程在中小学都具有广泛的适用性,但这并不意味着研究性学习可以轻而易举、毫无困难地在各地各校实施。就目前的实际情况来看,在中小学普遍实施研究性学习课程还有很大的阻力和困难。它的开设将在教育领域引起一系列的连锁反应,不仅涉及到教师教育观念和教学方式的转变,也涉及到学校领导办学思想的转变、学校管理模式的转变、学校教学条件的改变等,同时它还需要全社会的关心和支持。因此,研究性学习课程推进的速度不能太快,通过部分高中试点,总结一些可供各地参考的经验,然后在其他高中、初中、小学逐步推开才是切实可行的。

 

摘自2002年第6期《中国教育学刊》 

 

冯新瑞
《科学课》杂志