《人如何学习》(架设研究和实践的桥梁)

    1998年12月,国家科学理事会发表了《人如何学习》的报告,重点讲述了关于学习方面的研究情况。在这份报告中所涉及的研究对我们社会如何教育:如课程设计、教学、评估和学习环境有许多重要的意义。资助《人如何学习》这个项目研究的美国教育部教育研究和发展办公室(OEFI)提出了下一个问题:什么样的研究和进展能够使此报告中所包含的成果融入到实际的课堂教学中。本报告的重点即是回答上述问题。

  为了回答教育研究和发展办公室的问题,学习研究和教育实践委员会首先考虑到研究和实践应如何联系起来的问题。一小部分教师和研究者共同进行设计实验,而有些进行自己的研究。他们在研究和实践之间建立了直接的联系。但最主要的,研究对实践的影响是通过教材,通过已任和在任的教师的讲授,通过法规政策,以及通过由大量媒体报道和人们在学校的亲身经历汇集起形成的公众看法,这些具体的方面来传播的。  委员会发现研究成果对这些决定因素的影响非常小。基于学习和教学的研究并没有形成一个在形式上有益于实践的,以一种确定的标准执行的方式。其结果是,多种决定因素并没有受到研究成果的影响,或者两者之间能相互影响,在构成这个研究的广阔体系中,人如何学习课题研究组提供明确的和课堂教学直接相关的研究信息。三个研究成果在报告中得到了高度的评价,他们都有很稳固的理论根本,并对教育机构如何运作有着非常重要的意义:

  学生在来教室时,也带来了他们对世界的已有看法。如果没有最初的看法,他们可能无法领会在教室中讲授的新概念和信息,或者仅仅为了考试,在课堂外又继续原来的看法。此研究结果要求教师准备好并了解到学生已存在的理解,然后用一种特殊的学习方式把它们与这些概念和知识的真正理解结合起来。

  为了扩展在某个领域学习和研究的能力,学生必须同时具有扎实的学科基础知识和严谨的理论结构。在对生手和专家比较的研究中,以及学习和知识转化的研究发现,专家专不仅仅是所谓的“聪明人”;他们的头脑里有着丰富的知识结构基础。但光有这些基础是不够的。最重要的是对知识信息的全面掌握,并把它从一系列基础知识专化为有用的学问,知识结构的架构帮助专家把信息汇成一系列相关的概念,随之储存到记忆中,然后用来解决问题。和纯粹学习基础知识不同,对概念的掌握有助于把学习引到新问题。本研究对于教授的内容,如何教授以及教学的准备都有显而易见的意义。

  在教学过程中,我们可以教授一些用来帮助学生检测自己的理解情况和解决问题的进展的方法。在对专家行为的研究发现,他们时刻监测自己的理解情况、并在需要别的新知识时仔细标记,察看新知识是否和已知的保持一致,以及用什么样的策略来扩展他们的理解力。在解决问题时,他们思考可能的方法,注意被选的方法是否能达到想要的结果。尽管这种监察是以自我对话的方式进行,所用的策略也属于质询艺术的一部分,但这都要以在对事物表面大意的教授中学会。在教授的过程中,有关监测的问题被做成案例,有时在课堂上讨论,最后达到自我监测和独立学习的目的。这方面的研究对教师的各课和课程的设计有直接的意义。

  为了探索怎么样可以把这些研究成果变成实践一部分的方法,委员会把成果研讨会和培训合在一起。两件事把教师政府官员、研究学者、课程设计专家和教育政策的制订者聚集到了一起。会议呼吁大家给人如何学习提供反馈信息,象对课堂教学实践的潜在影响及其实行的障碍。培训会特别强调了有助于联系研究和实践的成果和运用扩展。这份报告也包括了许多参加者的意见。概括这些情况,委员会为报告的中心——研究日程项目表制订出了五个原则:

  ·详细地列出有关人如何学习的研究信息,使之成为教育家(包括培训教师教育家)和政策制订者有用的参考。
  ·把人如何学习报告中有关的信息,用一种有效影响有关教育实践的各种因素的方式来共同交流。
  ·用在人如何学习中列出的有关理解学习的原则为标准,来评价当前的教育状况(12年学校教育制度和教师培训方案)和教育政策。
  ·用小组的方法把研究者的成果和专家的智慧结合起来进行研究。
  ·通过更细致的课堂实践研究来扩展有关学习研究的领域。

  在这儿所建议的研究和发展项目表中,这些目标包括一份可理解的,能激励人利用战略性研究计划和强调改善课堂教学的目的。研究和发展所建议的方面包括全部四个中间环节。出于对教材的尊重,建议中包括一份对当前教材实例的评论,目的在于确定与学习原理结合的领域,来移植或加固其基础。通过列出在人如何学习中的主要发现,用更新和测试教材效果的方法来扩大已存的知识基础。最后,建议建立一个电子信息数据库,专门收集由一辑专家对课程的评价。

  在这里强调的学习原理不但适用于12年的义务教育,也适用于教师的培训和教学发展计划。委员会建议结合学习的原理来评价目前的教育和职业发展计划上的具体做法。如人如何学习的一个主要发现中所详细阐述的问题,关于教师的教学工具的发展和研究也被建议要加强研究。

  在公共政策的领域,建议以人如何学习中的观点来评论对国家标准和评估方法。同时建议对地区级改革的成功研究,来增长知识基础。对有效的与政策制订者沟通工具的研究和发展也要考虑到。有同样意义的是,为了提高家长和公众对人如何学习的认识理解,应发展一个易于他们接受的学习原则的方法,这对实践的意义同样大。

  虽然人如何学习已经用述了许多问题,但仍有许多与课堂实践有关的问题没有解决。因此委员会要求加强对薄弱环节的攻克。

  最后,委员会建议关于这方面的实验、研究和进步信息和研究发现的双向交流通道,适用于各种各样的人。这份研究的目的在于提供一个有用的知识库,给后者的教师和有益于教学实践的各种中间因素。