英美两国中小学科学课程开发及启示

华中师大教科院     谌启标  方彤

 

  要:有什么样的科学课程开发,就有了什么样的科学教育。本文只联系英美两个国家中小学科学教育课程开发状况,对我国中小学科学课程改革的若干问题提出一些粗浅看法。

关键词:英国美国,中小学,科学课程,课程开发,启示

 

    邓小平同志说:科技是第一生产力;有的同志说:教育是生产力之母。一个国家没有科技,在当今时代难以兴旺发达,而没有教育为科技培养人才,科技发展也无从谈起。科技和教育是促使国家腾飞之双翼,社会前进之两轮,缺一不可。

    当此世纪之交,我国如何落实科教兴国的战略,是一篇涉及各个方面的大文章。由于教育是培养人的事业,而课程是培养人的蓝图,所以,本文只联系英美两个国家中小学科学教育课程开发状况,对我国中小学科学课程改革的若干问题提出一些粗浅看法。

    课程开发(英文为curriculum development ,我国有多种译法,如课程编制、课程发展、课程的跟踪编制等)据英国教育学者朗特里所编的《教育辞典》解释,是指个人或小组确定某些学习者的教育目的和目标,设计合适的课程(包括对教学内容、评定方法等的选择),开设这一课程和依据其效果的评价而改进该课程等一系列计划周密的活动。1因此,可以说有了什么样的科学课程开发,就有了什么样的科学教育。

    二战以后英美两国的科学课程开发体现了以下一些特点。

1、以全面的科学素养观为取向。

    国外把基础教育定位为公民教育,中小学要培养学生作为合格公民的基本素质,科学素养是其中不可分割的一部分。国外研究人的现代化的著名学者英格尔斯曾将现代人和传统人予以对比,把科学技术的意识、兴趣和训练作为现代人的重要品质和特征,并据此认为学校应该加强科学教育。2

    那么什么是科学素养呢?美国一位学者立足于当代,从六个方面提出了一个比较全面的观点:   

    (1)概念性知识构成科学的主要概念及其体系或观念;

(2)科学的理智科学研究的方法论;

(3)科学的伦理一科学所具有的价值标准,亦称科学家在科研中的行为规范,或称作科学态度和科学精神;

    (4)科学与人文科学与哲学、文学、艺术、宗教等文化要素之间的关系;

(5)科学与社会科学与政治、经济、产业等社会侧面之间的关系;

(6)科学与技术科学与技术之间的关系及差异。3

    从战后发达国家的中小学科学课程开发历程来看,虽然始终把培养学生的科学素养放在首位,但也走过一条偏重某个方面到综合考虑的道路。

   如英美五十年代末六十年代初的课程改革,在科学课程中主要强调知识更新,构建严谨的概念体系,探究科学知识的方法;七十年代的课程改革,则注意到了解科学、技术和社会的相互作用,培养了解社会、致力于社会的科学家和技术人才;培养了解科学及其后果,并能参加涉及科学和技术决策的公民;给决策者提供科学技术新的信息和科学和分析等4创设了各种各样的科学—技术—社会课程。   

    利用科学课程培养学生全面的科学素养是英美两国的共同做法。如美国国家科学委员会大学前数学、科学和技术教育分会在其《培养21世纪的美国人》的报告中,强调数学、科学和技术学科,但不仅仅是强调传授有关的知识,而更强调发展学生的思维。报告指出,近年来的知识爆炸,特别是数学、科学和技术方面的知识爆炸,迫使学生必须学会各种技能以适应这种形势,复杂的思维日益成为下一世纪学校教育的目标;数学和科学在学校教育中具有非常特殊的目标,这就是促进独立思维和独立判断、分析的能力,并最充分地发展每一个体的潜力。

    英国政府在发表一份政策声明中指出:中小学科学教育的基本任务是向学生介绍科学知识,学习科学方法,使学生便于获得知识和提高理解能力。

2、科学在课程结构中占重要地位。

    国外常把组成普通中小学课程结构的主要学科划分为四大类:科学类学科,如物理、化学、生物、技术等;人文类学科,如语文、历史、艺术等;社会类学科,如经济、政治、公民、社会等;数学类学科,如代数、几何、三角等;或简化为两大类:人文学科和科学学科。

    国外课程开发中注意各学科的平衡性和广博性,但无论那个国家现在的课程结构,莫不把科学置于重要的地位。

    如英国1988年为其义务教育阶段的学生制订了国家统一课程,该课程包括十门学科:数学、英语、科学、历史、地理、技术、音乐、艺术、体育、外语,其中数学、英语、科学为核心学科,其余为基础学科。所谓核心学科,即意味着这些学科是国家统一课程中最重要的部分,必须在教学时间上予以保证。据调查,在中学45年级,花在三门核心学科上的时间占了学校课时总数的3040%,而科学的教学时间不少于20%。

    美国九十年代初也为全国中小学规定了五门核心学科:英语、数学、科学、历史、地理,后克林顿政府又增加两门——外语和艺术,并要求美国学生在4、8、12年级毕业时,能证明在这些核心学科内容方面应付挑战,特别强调美国学生要在数学和科学成绩上居于世界首位。

    如果考虑到现在许多人把数学也包括在科学的范畴,从英美两国现在的中小学课程结构就可掂量出科学在其中有多重的份量了。

3、增设反映最新科技成果的内容。

    当今的时代是个科技发展突飞猛进、日新月异的时代,中小学科学教育与科技实况相比滞后成为科学课程开发必须解决的问题,解决的主要途径就是及时地将最新的科技成果引进科学课程。

    美国有的小学为高年级学生开设宇宙学课程,时间为九周,每天45分钟,学生们画画,作文,观赏来自月球的实物和观看有关月球的电影,低年级还制作滑翔机直升机等。电脑课更是在英美中小学安营扎寨,遍地开花。美国每个小学生每周在校使用电脑和学习电脑知识平均为两个小时。英国的电脑教育在欧洲国家是比较出色的,不仅抓得早,而且抓得深。有的小学从一年级开始就循序渐进开设电脑课,一年级主要是接触电脑,教学生简单的键盘操作;二年级使学生了解电脑的各种功能,并利用电脑学习;三年级的学生则要独立地完成教师布置的电脑作业;四年级的学生要用电脑处理和分析简单的数据和解决学习中遇到的问题。有的中学对低年级学生每周开设电脑常识课,对高年级学生开设电脑高级课,不仅学习如何应用电脑软件,还要学习常用的电脑语言和编制电脑程序。

4、课程开发日益走向精细和系统。

  俗话说:没有规矩,不成方圆;古人云:预则立,不预则废。

    美国人本来不太注意计划性,而讲灵活性,但于1985年却提出一份详尽而长期的《普及科学一美国2061计划》。该计划是数百名科学、数学和技术方面的专家多年心血的结晶,探讨了美国青少年为了适应下世纪科技和社会的发展变化,需要在中小学掌握的科学、数学和技术方面的基础知识、技能和态度。

    英国政府也于1985年总结以往的经验,提出了改进和加强本国以后中小学科学教育的十项原则,其实也完全可以作为科学课程开发的指导原则。这些原则是:

    (1)广博性

    向所有学生传授整个科学体系的主要概念,介绍技术的应用和科学对社会的影响,讲授一系列科学技能和掌握这些技能的过程;

   (2)平衡性

    使所有的学生在整个义务教育阶段连续学习全部主要科学教育课程,所有的科学课程都应当在科学知识的获得和科学方法的实践两者之间取得平衡;

    (3)关联性

    科学教育应该十分重视利用学生日常生活的经验,尽可能有效地使学生做好成年后的准备和就业期间的准备; 

    (4)差异性

    科学教育应该适合学生的能力,既为所有学生提供广泛的,均衡的科学实际经验,也要对最有才华的学生提供现有最高标准的科学教育;

    (5)均等性

    科学教育应该给予男生和女生真正平等的机会,特别要积极寻找办法,使女生对那些感到厌烦的科学课程感兴趣;

    (6)连续性

    要注意中小学和其它各类教育机构科学教育的联系和联接;

    (7)加深性

    所安排的课程应该使学生的理解力和其它能力加深加强,这一要求对所有中小学都适用;

    (8)互利性

    在小学应当把科学课程的教学与学生的语言和数学能力发展联系起来,在中学,科学课程的教学应当把与其它课程的教学联系起来,使科学教育有助于其它学科的教学,也使其它学科的教学有助于科学教育;

    (9)实践性

    科学是一门与实践密切结合的课程,在各阶段的教学中都应当强调实践,并重视调查和培养学生解决实际问题的能力;

    (10)受评性

要通过校内外的考核对科学教育的进展和结果进行评价,以改善以后的科学教育。

 

注:   

1、朗特里著 赵宝恒等译:《英汉双解教育词典》,科学教育出版社,1992年,第97页。

2、英格尔斯:《人的现代化》,四川人民出版社,1985年,第31页。

3、钟启泉编译:《现代教学论发展》,教育科学出版社,1992年,第455页。

4、钟启泉:《现代课程论》,上海教育出版社,1989年,第152页。

其它参考文献;

  1、王一兵主编:《八十年代发达国家教育改革的动向和趋势评述》,人民教育出版社,1994年。

  2、江山野主编译:《简明国际教育百科全书课程》,科学教育出版社,1991年

3、商继宗:《中小学比较教育学》,人民教育出版社,1989年。

  4、丰捷:科教兴国:必须提高公众科学素养,《光明日报》98年11月10日第一版

5、魏国栋:美国2061教育计划进展情况,《课程教材教法》91年11期。

 

《外国中小学教育》  1992年第2期