《科学》杂志社论:科学发现的公式

      对于创造新知识的过程——也就是要提出正确问题、追求未知、作出发现等——来讲,人们肯定会欢迎一个能够提高发现的速度和数量的公式。通过严格的计算机模拟、验证,科学家认为,科学发现的公式主要内容可简化为以下5个简单的基本原则:

    1.放慢脚步以探索问题:科学的发现需要一种不匆不忙的态度。我们的结果更倾向于一种既放松又很有意图的和有准备的思维状态,这种状态能够抵制尽快得到某种结果的诱惑,而代之以一种积极态度去寻找与常规不相符合的偏差、有矛盾的和异常的结果。常常正是这些非正常现象后面隐藏着发现的线索,这些线索有可能向流行的思想和传统的解释提出挑战。

    2.仔细阅读,但不要读得太多:了解其他人所写的东西非常重要。已出版的著作是体现了研究同行积累起来的经验。但是,专家的影响可能会过于强大,以至于自己初生的想法还没有成形就被彻底否定。因此,只是因为别人说不可能或不重要就准备放弃一项研究之前,需要再三思考。

    3.追求为质量而质量:花在对方法和设计进行提炼的时间几乎总是不会白费,常常在完善研究方法的过程中,会有出乎意料的发现。宇宙大爆炸的背景辐射是在搜索射电望远镜的噪声信号的过程中不厌其烦地反复试验找到的。

    4.仔细研究原始数据:没有任何东西能替代对第一手数据的仔细观察。对数据的进一步处理对于掌握、分析和汇报数据非常地重要。对原始数据的观察提供了避免自动地平均化掩盖不常出现的、细微的、或者有矛盾的现象的后果。

    5.力求与聪明的朋友们交流:与好朋友分享思想能够使重要的思想更尖锐,并且产生新的思想火花。仅仅有聪明才智的朋友是不够的,你必须寻找一个能够对你自己的长处有所补益的好朋友,这样你才会对自己工作从新角度加以认识。当然,要能够得到这样的友谊首先也要求自己也是别人的这种朋友。

    爱因斯坦在《物理学和真实性》中写道:“全部的科学不过是对日常思考的提炼。”从事创造最重要的是要求我们能够,为了好奇心,而投人有创造精神的工作中去。