美国2061计划中的“科学”

对于科学教育界而言,美国科学促进会 (American Association for the Advancement of Science) 2061计划的研究报告中,对于科学的本质曾有相当周详的介绍,可以反映出晚近科学哲学观点的精华,兹将其重点摘述如下(AAAS1989)

1.科学的世界观

(1)自然界是可加以理解的

科学假定宇宙事物的发生都有一致的规则,这些规则经由小心且有系统的研究是可加以理解的。科学假定宇宙是一巨大单一的系统,其基本法则是到处适用的。

(2)科学观念不是一成不变的

科学是用来产生知识的过程。这过程决定于现象的观察以及为了说明这些观察结果而创造的理论。由于新的观察结果可能会对现有的理论形成挑战,故现有知识的修正或改变是不可避免的。不论一个理论对某一组观察现象解释得多完美,可能仍会有另外的理论可解释的一样好甚或更好,适用范围更大。经由不断对理论的检验、修正,甚至偶而予以舍弃,我们相信对自然界的描述和解释,虽然无法获得完全绝对的真理,会变成越来趋近精确。

(3)科学知识是相当耐久和经得起时间的考验的

虽然科学家舍弃要获得绝对真理的意图且接受不确定性为自然界的一部份,但大多数的科学知识却是相当耐久且能持续成长的。

一个很有用的构想,会继续保留并作更经巧更广泛的发展;对一些观念的修正而非截然的舍弃,是科学中一般的作法。因此,稳定性和连续性也是科学知识的特性。

(4)科学并不能对所有问题提供完整的答案

有许多问题是无法用科学方法去加以检验及确认的。科学家也无法解决有关善、恶的争议。但它有时能借着某种行为的后果而对善、恶的衡量有所帮助。

2.科学的探究活动

不同科学家在对证据的信赖、使用假说和理论、所使用的逻辑推理方法等都是相同的。但研究现象、研究过程、所用基本原理、数据和研究结果等却大不相同。但科学家们对于怎样才能构成一个在科学上被确认的调查研究有一些共同的认定虽无定轨且能视特别的研究情境而定,但对科学探究活动具有某些特征:

(1)科学对证据的要求

从自然环境到实验室里,科学透过观察和测量,从中得到证据来支持科学的确实性。

(2)科学是逻辑和想象的合成物

科学的进步仅使用逻辑推理和检验证据是不够的,科学概念不会自动从数据或分析中显现。提出假说或理论并指出在真实世界中予以试验是一个创造的工作。

(3)科学具解释和预测的功能

科学对所观察现象,用已知的科学原理来寻求解释,使观察具有意义,科学理论不仅能够对已经观察到的现象提供解释,同时能预测未发生的事件,或是解释过去尚未被发现或研究的证据以及对发生过程极缓的现象的研究。

(4)科学家试着确认和避免他们的偏差

科学家寻求证据来支持某项宣称,然而,科学证据在数据解释、数据记录和报告、数据选择顺序等各方面可能形成偏差。起因于研究者、样本、方法、仪器等的偏差,是无法完全避免。但科学家希望知道偏差的可能来源和偏差如何影响证据。避免这种偏差的一个方法就是由许多不同研究者共同研究此问题。

3.科学的事业

科学事业有个人的、团体的、社会的层面。科学活动是今日世界主要特征之一,或许也是最能显示出我们目前的时代是回异于从前的最重要的证据。

(1)科学是复杂的社会活动

科学活动有很多人参与,科学活动反映出社会的价值观,科学研究方向受到科学学界本身文化的影响。

(2)科学以其学科内容加以组织并在许多不同机构进行研究。

(3)在科学的行为上有一些普遍被接受的道德规范科学行为应遵循之规范有精确的保存记录、公开、复制、同辈间评估后给予的支持,这些职业道德促使大多数科学家的行为不致逾矩。此外,对于被实验动物或人的健康安适要给予真正关心。

且应使被实验人了解可能的危险和利益,以及有拒绝的权利。科学家不能在当事人对事态不明或不同意情况下使当事人的健康或所有物遭受危险。科学道德也牵涉到事先考虑到应用研究结果可能产生的伤害。