美国培训小学科学课教师的有效措施

    美国政府把科学课定为基础教育中的基础课,以便发现和培养未来尖端人才。然而长期以来,美国众多小学教师却倾向回避科学课教学,这是为什么呢?
他们中的大部分人坦白承认:他们对科学课充满了焦虑和恐惧。众所周知,在小学生这个年龄阶段,学生对周围的世界感到好奇,渴望了解身边的一切。但是,教师
对科学知识及其学习方法知道得却很少。舆论认为,他们实际上成了失败的专业工作者。
然而,教育工作者提出,在这儿,教师不是失败的主体,而是失败的客体。造成这一现象的真正原因乃是美国的中小学教育体制,因为从小学、初中到高中,他们都
没有接受过系统的、有效的科学教育训练,而高等教育却恰恰强化了这种片面倾向,从而提高了失败率。即使受了17年正规教育的教师,在踏上工作岗位时,也表现出对
科学教育的漠视态度。他们凭个人的经验和主观想法来施教,而对于科学课,他们则毫不犹豫地把它删掉了。
   为了解决这个棘手的问题,美国政府召集了许多教育工作者和专家探讨,寻找合适的途径。公正改革科学教育方案(SEER)和科学教育复苏方案(RISE)就应运而生了。
1987年,SEER方案开始在密苏里大学城的小学实施,科学课被列为中心课程。刚开始,这门课并未受到重视,而现在,该州的每个学生每周至少接受5节科学课的训
练。这一转变对那些要参加密苏里州考试的学生来说,可谓受益匪浅。调查表明,SEER方案实施前,有20%的学生在州考试中不及格,实施后,则有24%的学生达到优秀水
平。
   正由于该方案的成功,另一与密苏里州的小学具有相似特征(学生中有80%的为非裔美籍,学督愿意制定长期计划使竞争所引起的分心减少到最低程度)的瑞佛·加
德斯学校也开始了相同的努力。该校于1997年推出了名为“科学教育复苏”(RISE)方案,目前正在逐步地发挥作用。
两大方案在实施过程中都以职业培训项目为核心。因此,围绕这一核心,实施者制定出下列四条原则。
教师接受培训时的教学内容、教学手段应与课堂上所教的一切相整合。教师应仔细观察课堂活动,掌握所学的科学知识,同时,结合学生的具体情况,做到学以致用
,因地制宜,因材施教。
明确职业培训的目标——提高学生的学习成绩。由于两大方案都立足于已通过国家测试的标准系统,因此,教师身上就会有一种压力,从而主动、认真地参加培训。
注重教和学相结合。教师除了从实际出发,传授科学知识外,还得利用各种有效途径获取有价值的信息,不断学习、了解和掌握关于科学课的知识和方法,从而提高
自身的素质。
   结合其它课程教科学课。知识是互相联系融会贯通的,因此,在教学过程中,教师要寓其它知识于科学课教学之中,提高学生的兴趣,使他们体会到其中的乐趣。
的确,两大方案的实施给科学课教师带来了新的希望。一方面,教师受培训的时间比较充裕。SEER方案施10多年来,教师每年平均约有100小时进行职业培训。同样
,在RISE方案中,率先参与的都是平均每年约有75小时参加培训。另一方面,教师的主动性得到了发挥。他们总结上课经验,编写科学课课堂指南手册。同时,他们根据
实际情况制定出一系列策略来维持课堂秩序。因此,自方案实施以来,学生极少因在科学课中违反课堂纪律而挨批评。
不过,在方案实施过程中,教师也遇到了不少困难。尽管他们花了大量时间来学习科学知识,但本身固有的思维方式和科学课所要求的逻辑思维方式发生了冲突,再
加上缺乏正规教育期间应建立的观念框架,结果造成职业培训所引入的科学观点不易在他们头脑中扎根的情况。
   然而总的来说,SEER和RISE两大方案有效地发挥了它们的作用,给美国的中小学
教育体制注入了新的活力,其在美国教育界的影响力正日益显露。