一、世界自然地理的对象和任务

世界自然地理的研究对象是各大洲和各大洋的自然地理环境的结构。所谓自然地理环境的结构是自然地理环境各组成要素相互联系、相互制约并通过历史过程而形成的;它包含着有联系的两个方面,即自然地理环境的整体性和差异性。世界自然地理属于区域自然地理学,它的研究,既要运用普通自然地理学和部门自然地理学的一般原理,更要突出区域自然地理环境的整体性、差异性和区域分异规律。

世界自然地理是高等师范院校地理系一门专业课,它的任务首先是运用辩证唯物主义观点,阐明各大洲、各大洋自然地理环境结构的特征及其形成和演化的基本规律。恩格斯指出:“唯物主义的自然观不过是对自然界本来面目的朴素的了解,不附加以任何外来的成分”。因此,通过研究世界自然地理,对培养和树立辩证唯物主义世界观,具有相当重要的意义。长期以来地理学是以研究地理环境与自然资源而为人类服务的,因此,研究世界自然地理应把世界自然资源的分布规律作为一个重要的内容,通过对世界自然资源的研究和对世界各地利用改造自然经验的介绍,作到“洋为中用”,为社会主义革命和建设事业服务。此外,研究世界自然地理不仅需要具有普通自然地理学和部门自然地理学等方面的专业基础,运用这些学科的理论和成果,而且对这些学科的发展,也有相辅相成的作用。研究世界自然地理也为研究世界经济地理提供区域自然地理学的专业基础,在利用和改造自然方面,这两门学料有着密切的联系。