一、海陆分布大势

地球总面积约51000×104km2,其中大部分是海洋。太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋互相沟通,连成一体,包围着六块大陆:亚欧大陆、非洲大陆、北美大陆、南美大陆、南极大陆和澳大利亚大陆。海洋的总面积为36100×104km2,陆地的总面积为14900×104km2(包括1000×104km2的岛屿),也就是说地球表面水陆面积之比大体是7∶3。

海陆的分布有一些引人注意的特点。

首先,陆地主要集中于北半球,这里陆地占北半球总面积的2/5,而在南半球陆地面积占其总面积的1/5。在北半球的中、高纬度,陆地分布几乎连续不断,最为宽广;南半球的陆地在中、高纬度显著收缩,56°—65°S之间,除一些岛屿外,几乎全部为广阔的海洋。但是北半球的极地是一片海洋——北冰洋;而南半球的极地却是一块陆地——南极大陆。

其次,各大陆的形状都是北宽南窄,略呈倒三角形。除南极大陆外,所有大陆还南北成对分布:北美和南美,欧洲和非洲,亚洲和澳大利亚,每对大陆之间都是地壳破裂地带,形成规模较大的陆间海,岛屿星罗棋布,火山和地震活动非常强烈。

另外,某些大陆东部边缘被一连串花采状岛屿群环绕,形成向东突出的岛弧。岛弧外侧则是一系列深邃海沟。这种情况在亚欧大陆东缘最为典型。

最令人注目的是大西洋两岸轮廓的特点,这一大陆的突出部分能和另一大陆的凹进部分嵌合起来,仿佛原是由一块大陆分离开来似的。

海陆分布的这些特点不是偶然的现象。很久以来,人们在探索形成这些现象的原因。