三、气候的垂直地带性

高耸庞大的山地不仅是气流移动的障壁,出现因一山之隔气候迥异的情况,而且高山本身气候也有复杂的变化,表现出独特的垂直地带性,在气候分类上一般统称高山气候。

垂直地带性的形成在于气温、降水等随海拔高度而发生变化。气温一般随高度增加而递减,但在迎海风的山坡,降水随高度增加而增多,当然这是有一定限度的,即所谓最大降水带,过此带降水即行减少。所以在高山地区,高度变化似同纬度变化,特别是在低纬度的高山地区,从山麓到山顶,就好象从赤道走到极地一样,层次分明、有规律地再现了水平方向更替的各种气候带,并通过植物的垂直分带反映出来。但是,山地垂直气候带与水平纬度气候带在成因上和具体气候特征上,并不完全相同。例如,由低纬向高纬气温下降导因于所获太阳辐射量逐渐减少,而由山麓到山顶气温低降主要在于空气逐渐稀薄。就太阳辐射强度而言,赤道山顶部分不仅大于极地,而且也大于山麓地带。又如,由低纬向高纬,气温的年较差一般逐渐增大,而在赤道高山,随着高度增加,气温的年较差反而减小。

地球上凡有高山的地区,都具备气候垂直分带现象,而垂直分带的多寡和顺序,主要取决于山地高度和所处纬度。赤道地区的高山具有最完整、复杂的垂直分带谱,从热带雨林带依次更替到永久积雪带。但如果赤道地区的山地没有足够高度,那末各带沿垂直方向发展程度和地带的数量就受到限制。高纬苔原地带的高山,垂直分带谱最为简单,仅有苔原带和永久积雪带。其次,处于同一纬度地带的山地,若距海远近不同或坡向不同,其垂直分带的开端和顺序也有极大差异。