四、气候变迁

气候分布是有规律的,但并非固定不变。如同地球上各种自然现象一样,气候也处于不断发展变化之中。古气候学业已证明,在漫长的地质时期,地球上的气候一直不停地呈波浪式向前发展,冷暖干湿交替,变化周期长短不一。总的说来,从震旦纪以来6亿多年气候史中,主要是温暖气候主宰时代,温暖时期约占整个气候史的十分之九,其间发生的三次全球性寒冷大冰期只是几段为期不长的插曲,三次大冰期气候是:距今约6亿年前的震旦纪大冰期;距今约2—3亿年前的石炭纪-二叠纪大冰期和近百余万年来的第四纪大冰期;两次大间冰期气候是:距今约3—6亿年的寒武纪—石炭纪大间冰期和距今约2亿到百余万年前的三叠纪—第三纪大间冰期。在大冰期中,气候也并不一直是寒冷的,而是相对寒冷时期和相对温暖时期交替出现,即有所谓亚冰期和亚间冰期之分。例如在第四纪大冰期中,至少可分出四次长度约10—20万年的寒冷亚冰期,三次同样长度的温暖亚间冰期。其中最大一次亚冰期(里斯亚冰期)时,世界大陆有十分之二、三面积被冰川覆盖,气温较现代平均低 8—12℃;亚间冰期时,则比现代温暖,极地气温比现代高出10℃以上,低纬气温也比现代高5.5℃左右。第四纪大冰期的最后一次亚冰期约在1万年前结束。随后,现代地球上的气候带和气候型就逐渐形成了。

进入人类历史以来,气候仍然有波动,气温的升降起伏就象脉搏跳动一样,相当频繁,只是变化幅度较小而已。实质上,这是地质时期气候冷暖交替变化的继续。冰后期的一万年中,共出现过四次温暖时期和四次寒冷时期,气候波动总的趋势是温暖时期一个比一个短,温暖程度一个比一个低;四个寒冷时期正好相反,时间一个比一个长,程度一个比一个强。

太阳辐射、大气环流、下垫面状况和人类活动,是目前公认的形成气候的四大因子。它们都具有各种不同时间尺度的变化。因此,一定时期长度的气候变迁,是与同一时间长度各因子变化紧密联系着的。

气候是人类生活的一个重要自然条件。认识气候的分布和变化规律,对于预测未来气候的发展趋势,利用和改造气候,无疑具有十分重要的意义。