第一节 概 

亚洲位于东半球的东北部和亚欧大陆东部,是地球上最大陆块——亚欧大陆的主体。亚洲北部约达81°N,南部达11°3′S,南北所跨纬度之广为各大洲之最,使亚洲在气候上具有从赤道带到北极带的所有气候带。亚洲陆地从东到西也极辽阔,约跨全球经度之半,东西时差达

11小时。亚洲大陆从南到北、从东到西,相距各约8000km,辽阔的空间范围,增加了从沿海到内陆的区域差异,为各地理要素的演化和相互作用,提供了特殊空间条件。在海陆相关位置方面,亚洲位于亚欧大陆东部,有太平洋、印度洋、北冰洋和它们的边缘海,从北、东、南三个方面围绕亚洲大陆,在西南亚还滨临地中海和黑海,从而也和大西洋毗连。这种临海的位置和漫长的海岸,对亚洲气候类型分布、自然资源、海上交通等都有重要影响。尤其世界面积最大陆地(亚欧大陆)与面积最大海洋(太平洋)以及印度洋的紧密邻接,由于海陆热力差异和大气活动中心的影响,遂引起东亚、东南亚和南亚有典型的季风气候。亚洲西与欧洲接壤,与大西洋相距遥远,因此亚洲不能得到更多的大西洋气流的影响。

亚欧两洲陆地相连,形成地球上最大陆块——亚欧大陆。亚欧两洲一般都以乌拉尔山脉、乌拉尔河、里海、高加索山脉、博斯普鲁斯海峡、达达尼尔海峡为界。乌拉尔山脉是一条久经侵蚀的古老中山,而且南北纵行,虽然地势不高(最低处海拔350m,最高峰1894m),但因位于东欧平原与西西伯利亚平原之间,正与从西面大西洋来的湿润气流直交,致使山脉西侧的前乌拉尔气候比较湿润温暖,年降水量达700—750mm;而在东坡的后乌拉尔年降水量则在500—600mm以下。从自然植被的分布和树种组成来看,乌拉尔山脉西坡由于降水较丰富而以云杉林和云杉冷杉混合林占优势,而东坡主要是松林;欧洲阔叶树种(如橡、枫、榆等)的界限向北几乎达到58°N,然后沿着山脉转向东南,但达不到东坡;山地针叶林的南界可直达53°N,而附近平原针叶林的南界则只到56°N。高加索山脉是一条大致西北-东南向的高大山脉,它在地质构造和地形上与西南亚的高山紧密相联,它对北方的冷气流和南方的暖气流都有阻障作用,总的自然特征与欧洲有区别,具有西南亚山地垂直景观带的特点。亚、非两洲陆地原以苏伊士地峡相连,后来则以苏伊士运河为分界。亚洲东南面的马来群岛靠近大洋洲的澳大利亚大陆。亚洲和北美洲远隔太平洋,但分开两洲的白令海峡宽仅86km。

在全球六块大陆中,亚欧大陆面积最大,约5400×104km2,其中亚洲面积(包括附近岛屿)为4400×104km2,约占亚欧大陆总面积的4/5,全球陆地总面积的1/3,为世界第一大洲。亚洲大陆轮廓也与其他洲不同,既有支离破碎的海岸肢节(如太平洋沿岸即多半岛、岛屿和群岛),也有距海遥远的广阔内陆,由内地到海岸最大距离,可达2500km以上。亚洲如把波斯湾北端阿拉伯河口、乌拉尔山脉北端拜达腊茨湾、西伯利亚东北部科累马河口和我国珠江口,用直线相连接,则略成一个梯形,亚洲大陆在此梯形之内的躯干部分,约占全洲总面积75.7%,梯形以外大陆沿海、半岛与岛屿等比较曲折的近海部分,仅占亚洲面积24.3%。亚洲大陆的半岛面积约有1000×104km2,其中阿拉伯半岛面积约300×104km2,是世界最大的半岛。亚洲的岛屿面积约为270×104km2,其中东南亚的马来群岛是世界最大的群岛。亚洲由于面积广大,虽然大陆海岸线总长约69900km,但海岸线比率为每591km2的面积中有1km长的海岸线,海岸线曲折率即海岸线长度与大陆等面积的圆周长度之比为3.07,在各洲中仅次于欧洲(3.49)。亚洲虽然具有世界上最大的半岛和群岛,但总的说来,缺少深入大陆内部的内海和海湾,只是大陆边缘部分受到海水不同程度浸漫。面积规模庞大,大陆轮廓完整,使亚洲的地理环境,具有一个巨大的空间,这对亚洲自然地理主要特征的形成(如自然环境的复杂性,各地理要素特征的极端性以及自然资源的丰富性和多样性等),具有重要作用。显而易见,亚洲大陆所以打上典型季风性和典型大陆性的印记,与亚洲大陆地理位置、广大的面积和完整的大陆轮廓有密切的联系。

在各大洲地理环境结构的对比中,亚洲具有自身的独特性:1)是全球最大的陆地自然综合体;2)地理环境各组成要素具有多样性、极端性和典型性;3)地理环境结构具有错综复杂性,以纬向地带性为基础,兼有非纬向地带性和垂直地带性的综合烙印;4)矿藏、水力、森林、动物等自然资源的丰富性。这些有别于其他大洲的独特性,一方面是全球地理环境结构差异性的反映,另一方面又是亚洲地理环境整体性的反映,也就是亚洲地理环境各组成要素和各组成部分之间的内在联系性的综合反映。