第一节  概 述

欧洲位于亚洲的西面,是亚欧大陆的一部分。它的北、西、南三面分别濒临北冰洋、大西洋、地中海和黑海;东部和东南部与亚洲相毗连,宛如亚欧大陆向西伸出的大半岛。

欧洲大陆的最东点位于极地乌拉尔东麓(66°10′E)。最西点位于伊比利亚半岛西南部的罗卡角(9°34′W),东西绵延5000km以上,而大西洋上的亚速尔群岛则远在28°W左右。

欧洲大陆的最北点位于斯堪的纳维亚半岛北部的诺尔辰角(71°08′N),最南点位于伊比利亚半岛南部的马罗基角(36°N),南北跨有35个纬度。而分布在北冰洋中的斯匹次卑尔根群岛和地中海中的克里特岛,则分别位于80°和35°N附近,整个欧洲跨有45个纬度左右。

因此,从海陆位置看,欧洲位于亚欧大陆的西部,大西洋的东岸,北冰洋的南岸。从纬度位置看,欧洲全部位于中高纬度,它的躯干部分主要在中纬度。它没有35°N以南的低纬地区。欧洲是世界有人定居的各大洲中距离赤道最远的一洲。

中纬度的大陆西岸在大气环流系统中属于西风带,西风是欧洲大部分地区的主要风向,这就决定了位于欧洲西面的大西洋对欧洲的气候具有深刻的影响。

水平轮廓破碎是欧洲自然地理的一个显著特点。在欧洲的边缘环绕着巴伦支海、白海、挪威海、波罗的海、北海、比斯开湾、地中海和黑海等边缘海、内海和陆间海。它们有的镶嵌在大陆边缘,有的深入大陆内部,把陆地分割成许多半岛和岛屿。斯堪的纳维亚半岛、伊比利亚半岛、巴尔干半岛和亚平宁半岛都是欧洲著名的大半岛,较大的半岛还有科拉半岛、日德兰半岛、克里木半岛和布列塔尼半岛等。欧洲诸岛屿中以大不列颠岛为最大,著名的大岛还有冰岛、爱尔兰岛、西西里岛、撒丁岛、科西嘉岛和克里特岛等。欧洲面积不大,只略多于1×107km2,其中半岛面积就占有27×105km2左右,岛屿面积达75×104km2。半岛和岛屿面积合计占欧洲总面积的1/3以上,比重之大在世界各大洲中是独一无二的。

水平轮廓破碎,陆地与大海犬牙交错,再加上陆地总面积不大,这就使得欧洲各地距海都不太远。西欧各地距海都在400km以内,中欧一般不超过600km。东欧距海最远的地方也不超过1600km。因此,海洋对欧洲的影响是相当显著的。这一点对于欧洲的气候以及整个自然景观都有重要意义。

欧洲海岸线曲折,港湾众多,也为经济活动提供了有利条件。