一、地形基本特征

亚欧两洲虽然结为同一大陆,但是在地形上它们各有自己的特点,而且差异甚大。

欧洲的地形以平原面积广大为特征,这与山地和高原占优势的亚洲形成鲜明对比。欧洲的平原西起大西洋畔,东迄乌拉尔山,北自北冰洋沿岸,南抵黑海之滨,绵延数千里,从不间断,形成一个统一的欧洲大平原。平原面积所占比重之大,在世界各大洲中首屈一指(表5-1)。

 

与此相联系,欧洲山地所占面积甚小,高山更少。这里既没有象青藏高原那样的大高原,更没有象喜马拉雅那样的大山脉。著名的阿尔卑斯山脉的主峰勃朗峰高仅4807m,远逊于喜马拉雅山脉的珠穆朗玛峰。

这样,就使欧洲成了世界上地势最低的大洲之一,它的平均高度只有300 m,还不及亚洲平均高度的1/3。

从各种地形的地域分布看,欧洲可以以波罗的海东岸至黑海西岸一线为界,分为东西两部分。东部欧洲以平原占绝对优势,地形比较单一,西部欧洲则山地和平原交错分布,地形比较复杂。

第四纪冰川作用对欧洲地形的影响很大。当时欧洲存在着两个最大的冰川作用中心,一是斯堪的纳维亚半岛的大陆冰川中心,另一个是阿尔卑斯山脉的山地冰川中心。由于大陆冰川的作用,欧洲的北半部遍布冰川地貌,南半部的许多山地中,冰川地貌的分布也相当广泛。所以,冰川地貌广布也是欧洲地形的一个特点。