三、第四纪冰川对欧洲现代地貌的影响

在欧洲地质发展史上,第四纪冰川对欧洲现代地貌的形成起了不小作用。

欧洲第四纪冰川发生在更新世,主要冰川中心在斯堪的纳维亚,由此向东、南和西南方向推进,掩埋了欧洲大部地区,形成巨大的大陆冰川。阿尔卑斯山脉是欧洲最大的山地冰川中心,其他山脉,如比利牛斯山脉、喀尔巴阡山脉等,在第四纪时也都有冰川存在。

欧洲第四纪冰川作用的次数,各个研究者尚有不同的看法。不过,长期以来大多数学者认为,在阿尔卑斯地区有过四次冰期,即:干兹、明德、里斯和武木。但是,不久前在阿尔卑斯山地和北海周围地区的研究表明,还有二次更早的冰期。在斯堪的纳维亚半岛,已被证实的冰期有三次,其时代相当于阿尔卑斯地区的后三次。

明德冰期的大陆冰川遗迹,由于后两次冰期的破坏,现在巳经很难找到,里斯冰期是欧洲大陆冰川最发育的时期,冰川分布范围一直延伸到包括爱尔兰和泰晤士河流域、莱茵河下游、中欧海西山地北麓、喀尔巴阡山脉北麓、第聂伯河中游、顿河上游,以及中乌拉尔一线以北的广大地区。武木冰期的大陆冰川要小得多,它只占有现今的北欧、日德兰半岛东部、中欧平原东北部和东欧平原西北部这一范围不大的地域。

冰川对于它所覆盖地区的地形起着很大的改造作用。在距冰川中心较近的地区以侵蚀作用占优势,形成峡湾、槽谷、羊背石等冰蚀地貌,距冰川中心较远的地区则以堆积作用为主,在那些地方散布着终碛丘、鼓丘、蛇形丘、冰碛阜等冰碛-冰水地貌。北欧以冰蚀地貌为主,也有冰碛-冰水地貌,东欧和中欧基本上是冰碛-冰水地貌。

冰川作用的结果使欧洲北半部的地貌更趋复杂,但是它对冰期前地形只起雕塑作用,并不能改变地形的基本结构。