二、森林资源

欧洲是世界上森林资源比较丰富的大洲之一。从前,大部分地方都覆盖着森林,在近代史上,森林虽然遭到极大破坏,然而森林仍然是分布最广泛的植被。但是森林的地区分布很不平衡,总的情况是森林覆盖率由北向南逐渐减小,同时在欧洲中部地带,森林覆盖率还有自东而西减少的趋势。

以针叶林占优势的北欧地区,是全欧森林覆盖率最大的地区,这里有相当大的地域森林覆盖率在60%以上,有些地区达到80—85%,只有北部的苔原带和斯堪的纳维亚山脉的山地苔原带属于无林区。斯堪的纳维亚山脉西坡,虽然有适宜于森林生长的条件,但是由于长期破坏,致使挪威成为北欧诸国中森林覆盖率最小的国家,仅28%,而邻近的瑞典和芬兰则分别为 53%和74%。

西欧和中欧原来几乎到处都是森林,现在原始林在这里已经绝迹了,代之而起的是人工栽培林或次生林和草甸、耕地,以及荒地。由于人工栽培的主要是一些比较珍贵或木材产量较高的树种,因此在原来的阔叶林带,有许多地区往往针叶林的比重超过阔叶林,例如,联邦德国针叶林比重占69.5%,捷克斯洛伐克占67%。

现在西欧和中欧森林面积不大,除个别国家外,一般都在30%以下,有的国家(如英国、荷兰)森林面积只占其领土面积的7%左右。许多国家正通过绿化山坡、在撂荒地和沙地上造林等办法来扩大森林面积,森林覆盖率有所增加。如法国的森林覆盖率已从1962年的17%增加到1974年的22%,波兰已从1946年的20.8%增加到1970年的26.9%。

地中海地区的森林破坏得比欧洲任何其他地区都早,而且夏季干旱的不利气候条件和由于森林被破坏而引起的强烈土壤侵蚀,为森林的恢复带来一定困难。因此南欧森林的平均覆盖率是欧洲各森林带中最低的,一般不超过20%,有许多地方甚至不超过10%。

东欧森林带的森林覆盖率达51%,南部草原带也有面积不大的林地。东欧的森林资源可称丰富。但是由于苏联所需木材的2/3都取之于东欧的林场,因此存在着相当严重的过伐现象。