三、动物界

欧洲在动物区系上是全北区的一部分,它的大部分属于全北区的欧洲-西伯利亚亚区,大陆北部边缘属北极亚区,南部属地中海亚区,东南部属中亚亚区。

欧洲动物组成受第四纪冰川作用的影响很大,被冰川覆盖的欧洲北半部,原有动物大部分被灭绝,只有一少部分以南方为避难地而保存下来。冰期以后,亚洲的苔原动物和针叶林动物从北方渗入欧洲,草原动物从南方渗入。此外,欧洲动物组成与非洲也有联系。因此,种类贫乏和乡土性弱是欧洲动物组成上的两个主要特点。

欧洲的动物界可分为苔原动物、温带森林动物、草原动物和亚热带森林动物四个类型。

(一)苔原动物

北部苔原天寒地冻,植被稀疏,动物种类不多,而且在动物成分上与亚洲和北美洲的苔原很相似。雪兔、北极狐、旅鼠是这里的代表性动物。北极熊、海象和海豹则活跃在北冰洋上及其沿岸地区。由于大量捕杀,海象已濒于灭绝。夏季有大量候鸟云集北冰洋沿岸,形成“鸟市”,主要有鸥、海雀、绵凫等。当地的鸟类有:雷鸟、柳雷鸟、白鸮、北极鸮等。驯鹿是苔原带居民的主要家畜,也是主要交通工具。养鹿业是苔原带的主要经济部门之一。

(二)温带森林动物

森林是最适于动物栖居和隐蔽的地方,因此森林带的动物是最多的,但是种类并不丰富。北方针叶林中主要是松鼠、土拨鼠、麝鼠、野兔、麋鹿、熊、狐、狼、山猫、鼬鼠、獾等,还有雷鸟、松鸡、啄木鸟、鹫、野鸭等鸟类。

混交林和阔叶林中原来栖息着很多动物,由于人类经济活动的干扰和森林被砍伐,许多动物遭到灭绝或濒于灭绝。例如,野马和欧洲野牛早就没有了,麋鹿则退居到北方针叶林中。现在分布较广的动物只有鹿、狐、獾、野猪等;野羊、小羚羊,土拨鼠、阿尔卑斯鹰等则仅见于山区,狼主要分布在东欧,法国东部和西班牙北部偶而也可发现狼。

(三)草原动物

欧洲草原带本来是大量食草兽的故乡,由于大量猎杀和把草原辟为农田,野生动物大量被消灭。现存的草原动物以啮齿类为主,如黄鼠、跳鼠等,鸟类有草原鸨、云雀、灰山鹑、鹫等。此外,在伏尔加河以东还可以见到为数甚少的高鼻羚羊。

(四)亚热带森林动物

南欧地中海地区没有受第四纪冰川的影响,成为冰期欧洲动物的避难所,加以这里多山和气温高,因此动物种类非常丰富。但是随着森林被砍伐,动物失去赖以栖身的场所,许多动物已经灭绝。现有的哺乳动物有:阿尔卑斯山羊,比利牛斯山羊,摩弗伦羊和地中海地区特有的扁角鹿,还有来自非洲的无尾猴,是欧洲唯一的猿猴类动物。鸟类有:蓝鹊、山雷鸟、撒丁莺、西班牙雀、石雀等,有些地方还有猛禽,如兀鹰等。此外,还有很多爬行类动物和昆虫。