第一节 地理位置和大陆轮廓

非洲位于亚洲的西南、欧洲的南面。苏伊士运河是亚、非两洲的分界。非洲大陆的东、西两极点是哈丰角( 51°24′E)和佛得角(17°33′W);南、北两极点是厄加勒斯角(34°51′S)和阿比亚德角(37°20′N),赤道大体上横贯大陆中部。这样的地理位置在各大洲中是独特的。

非洲大陆东临印度洋,西临大西洋,两者在非洲大陆南面相连。人们把厄加勒斯角所在的经度(20°02′E,)作为它们的界线。非洲的范围,除大陆部分外,还包括印度洋中的索科特拉岛、塞舌尔群岛、科摩罗群岛、马达加斯加岛、马斯克林群岛和大西洋中的亚速尔群岛、马德拉群岛、加那利群岛、佛得角群岛、阿森松岛、圣赫勒拿岛等。

非洲大陆与岛屿面积合计 3020 ×104km2公里,占世界陆地总面积的 20.2%,仅次于亚洲,为世界第二大洲。

非洲大陆的轮廓与亚洲大陆显著不同。它象由一短底边在北的梯形和一顶点在南的三角形拼合而成的。

非洲大陆海岸比较平直,半岛和海湾也很少。非洲的东角被称为索马里半岛。它是全洲唯一具有半岛名称的较大的地理区域。但其根部难定,因而范围也不明确。非洲北岸的锡尔特湾和西南岸的几内亚湾是两片向陆凹入的海域。但其海面皆向外宽展,形态上不如亚欧大陆的海湾那么典型。当然。非洲大陆东北岸的亚丁湾、红海和苏伊士湾都是深入大陆而又形态完整,但它们不完全属于非洲。

非洲大陆海岸小弯曲也少,里亚斯式海岸只见于西非局部地区。虽然岬角、砂嘴、潟湖、河口湾之类小地形也确实造成一些小范围的凹凸,但它们分布不普遍,曲折程度也不深。

因此,非洲大陆海岸的线性表现非常强烈,给人一种径直、整齐的印象;整个大陆也从而呈现完整的块状,不象亚洲那样分枝歧出,更不象欧洲那样支离破碎。

非洲的地理位置和大陆轮廓的地理意义:非洲大陆赤道中贯,在气候上绝大部分处于热带,一小部分属亚热带。大陆北宽南狭,东北信风带的面积远大于亚洲和北美洲,而非洲的东北方又和亚洲紧邻,中间仅隔不宽的红海,因而非洲的东北信风特别干燥;加以非洲缺少半岛与海湾,广大内陆得不到海洋湿风吹拂,因此,非洲气候具有干热的总特征。干热气候区的范围超过其他各洲。土壤的发育,植被的演替,动物区系的发展,无不反映出这种气候特点。

非洲北部,特别是东北部,是人类文化发展最早、水平最高的地区之一。它紧邻亚、欧两洲,自古以来就和它们有密切的经济和文化联系。在地理大发现和工业革命以后,这一带又成为西欧、东亚之间最便捷的通道。1869年苏伊士运河开通,大大缩短了东西方的航程,本地区在国际交往中的重要性更为增加。好望角在大陆南端,十六世纪以后曾是东、西方船运必经之地。目前,好望角在交通上的重要性虽比以前大为降低;但不能通过苏伊士运河的大型船只仍须绕经非洲南端,所以它在海洋运输上仍然具有重要意义。

非洲大陆轮廓简单,缺少天然良港,这对洲内外联系都有不利影响。为了进一步发展非洲的经济文化,必须大力克服这种自然障碍。