一、气候特征

非洲气候特征主要有三:

第一,干燥。非洲的干燥气候区约占全洲面积1/3。撒哈拉沙漠是世界上最广大的沙漠,总面积达900×104km2以上。另外还有一些与它不相连接的、面积较小的沙漠分布在东非和南非地区。这些地区的年雨量大多在100mm以下,而且有些地区连续几年不下雨。空气的湿度低,云量小,晴空万里、骄阳似火的天气几乎是普遍的经常的现象。

形成这种情况的根本原因是地理位置。非洲大陆位于赤道两侧的低纬度地区,南、北回归线横穿大陆的南部和北部,这是非洲大陆区别于其他大洲的独特条件,因而它受副热带下沉气流影响的地区范围极广;北非的撒哈拉沙漠与南非的卡拉哈里沙漠分别横跨在两回归线上的事实是这种因果关系的明证。

同时,非洲大陆东北部紧接亚洲大陆干燥区,通过那一地区吹来的东北风都是干燥的,它们只能加强而不能减轻非洲北部的干燥程度。所以非洲东北部,即使是滨临红海与东地中海的地段也是沙漠区。这就使得撒哈拉沙漠成为世界独一无二的,东西绵延万里,几乎三面都达海边的沙漠。

与撒哈拉沙漠相对应的是卡拉哈里沙漠。由于非洲南部的纬向幅度狭于非洲北部,卡拉哈里沙漠的面积因而小于撒哈拉沙漠。但前者偏在大陆西部, 沙漠东缘距大陆东岸约1000km,和后者直达红海边的情况迥然不同,这显然是因为非洲南部的东南方没有和干燥大陆连接的缘故,如果冈瓦纳古陆不分裂,卡拉哈里沙漠的范围一定会比现在广得多。

第二,暖热。非洲的绝大部分地区的气候都是冬季温暖,夏季炎热。只有大陆北部边缘与南端小面积地区可见霜雪,高山顶部有永久积雪;但这些地区的范围极小,总计也不足全洲面积的5%。根本原因,仍然是地理位置。非洲大陆处于37°N与35°S之间,太阳的高度大,地面接受的辐射量多。同时干燥地区广,空气的透射系数高,有助于地面的吸热增温。另外,相当大的地区处于背风位置,焚风效应加强了高温的程度。因此,平均气温和极端气温的数值都超过其他各洲。撒哈拉沙漠西部与红海及亚丁湾沿岸等处的低平地区最热月的平均气温都在30℃以上。极端气温在撒哈拉沙漠的大片低地上多超过50℃。

第三,气候带南北对应。如以赤道为中轴,非洲的气候带大体上向南、北两方,由赤道气候带分别依次递变为热带气候带和亚热带气候带。产生这一现象的根本原因是地理位置和范围,因为赤道横过非洲大陆中部,而南、北两端所处的纬度位置都未进入温带范围。同时,非洲大陆的地形是一片起伏和缓的中、低高原,各地区海拔差异不大,较高的高原和山地的范围很小,所以气候的水平地带性能够相当明显地表现出来。