三、主要河流

(一)尼罗河

尼罗河全长6600km以上,略长于南美的亚马孙河;流域面积约280×104km2,在非洲各河中居第二位。河口的平均流量约2200m3/s,马列全洲第四位。

尼罗河最上游名卡格腊河,它源于东非高原布隆迪境内,下游入维多利亚湖。湖水经欧文瀑布而流入基奥加湖,出湖后名维多利亚尼罗河,又经卡巴雷加瀑布而流入阿伯特湖。湖水自北端流出,名阿伯特尼罗河。自尼木累以下名白尼罗河。

白尼罗河顺东非高原侧坡北流,河谷深狭,多急滩瀑布。自博尔向北,白尼罗河流入平浅的沼泽盆地,水流缓慢,河中繁生大量的以纸莎草为主的水生植物。白尼罗河向北流出盆地后,先后会合索巴特河、青尼罗河和阿特巴拉河。以下再无其他支流。

白尼罗河两岸平坦,偶有基岩出露。白、青西尼罗河合流处的周围是吉齐拉平原。合流点以下的河段称为尼罗河。

尼罗河在喀土穆以北流经沉积岩区:伊斯纳城以南为砂岩,以北为石灰岩。河谷是平底的浅峡谷。瓦迪哈勒法附近的谷地宽仅201m,由此至阿斯旺一段的河谷都很狭。阿斯旺以下,河谷展宽,至纳贾哈马迪一带约达16km。河道傍近东岸,河谷平原多在河西。喀土穆至阿斯旺之间有6处瀑布,它们都是由于组成河谷东侧高原的基底结晶岩西延至谷中而造成的。两岸谷壁不对称:东壁高陡,西壁低缓。

尼罗河最下游分成许多汊河流入地中海,汊河都流在三角洲平原上。三角洲面积约24000km2,地势平坦,河渠交织,是古埃及文化的摇篮,也是现代埃及的政治、经济、文化中心。

尼罗河水量虽不很大,但对苏丹与埃及等国人民的生活极关重要。

白尼罗河发源于赤道多雨区,水量丰富而又稳定。但在流出高原、进入盆地以后,由于地势极其平坦,水流异常缓慢,水中繁生的植物也延滞水流前进,在低纬干燥地区的阳光照射下蒸发强烈,从而损耗了巨额水量,能流到下游的水量很小。白尼罗河在与青尼罗河会合处的年平均流量为890m3/s,大约是青尼罗河的一半。

尼罗河下游的水量主要来自源于埃塞俄比亚高原的索巴特河、青尼罗河和阿特巴拉河,其中以青尼罗河为最重要。

索巴特河是白尼罗河的支流,它于5月开始涨水,水的来势不猛,洪水期可延至1月,最高水位出现在11月。它的河谷中也有沼泽地段,水中也有大量的植物,有些河段水流也缓慢,因而也有一部分水量耗于蒸发。索巴特河水量最大时水位高于白尼罗河,顶托后者而使其倒灌,从而加强了白尼罗河上游水量的蒸发损耗。

青尼罗河发源于埃塞俄比亚高原上的塔纳湖,上游处于热带山地多雨区,所以水源丰富。由于降水有强烈鲜明的季节性,河水流量的年内变化很大。春季水量有限,6月开始涨水,接着即迅猛持续上涨,至9月初达到高峰。在此期间,它也迫使白尼罗河倒灌。11—12月水位下落,以后即是枯水期。枯水期的最小流量不及100m3/s,约为洪水期最大流量的1/60。

阿特巴拉河也发源于埃塞俄比亚高原的热带多雨区,由于位置偏北,雨期更为集中,再加上流域面积小,所以流量的变化更大。盛水期在夏季和早秋,加强了尼罗河的水势。冬季断流,河床成为一连串小湖沼。

尼罗河干流的洪水于6月到喀土穆,9月达最高水位。开罗于10月出现最大洪峰。1月青尼罗河水已不多,索巴特河水量有限。1—6月的尼罗河干流水量80%来自白尼罗河。

总计尼罗河的全部水量有60%来自青尼罗河,32%来自白尼罗河,8%来自阿特巴拉河。但在不同的时期内各河水量的比例也不同。在洪水期,青尼罗河占68%,阿特巴拉河占22%,白尼罗河只占10%;在枯水期,白尼罗河占83%,青尼罗河占17%,阿特巴拉河断流,不对干流供水。

(二)尼日尔河

尼日尔河全长4160km,流域面积209×104km2,河口年平均流量6300m3/s;这三项都在非洲河流中占第三位。

尼日尔河发源于西非富塔贾隆高原北麓,顺地势北流。它的支流也都出于这个高原,其中以巴尼河最长大。它在马里境内先向东北、继转东南流,作一向北弯曲的弧形。出马里境后,流经尼日尔西部,接着沿尼贝边界流入尼日利亚境,并接纳左岸大支流贝努埃河以后,南流入几内亚湾。河口形成一大三角洲,面积约2400km2,洲上也是叉流如网,夹杂许多沼泽。

在第三纪后半期,尼日尔河上游是塞内加尔河的上游。后因气候变干,河床游塞,它即改向东北流入一内陆湖。第四纪时气候又转湿润。白伊福拉斯高原等流出的河流在加奥附近汇成一条大河。以后,该河切穿山岭,加入那时就已存在、后来成为尼日尔河下游的那条大河。与此同时,尼日尔河上游所流注的那个内陆湖也因气候变湿,水量增加而向外漫溢,并切出一条石质河槽,从而在加奥附近接通了南面的那条大河。这样,现在的尼日尔河就出现了。

以后,气候再度变干,撒哈拉地区各河再度干涸。那个古内陆湖只剩下一些残迹。目前尼日尔河河曲段的河床由于被泥沙填塞正在不断地向南迁移。例如廷巴克图原是河边城市,现已离河11.5km。

尼日尔河的上、下游都在热带多雨区,而中游则在沙漠地带。这一事实造成了尼日尔河水文的一大特点:下游有两次洪峰,而上、中游则只有一次。6—9月的雨水使上游出现洪峰,洪峰向下游缓慢移动;由于中游地区的强烈蒸发和渗漏,洪峰流量愈向下游愈小;又由于地势平坦,水流缓慢,洪峰要在次年1月才到达下游。这样,就使下游在当地雨水造成的洪峰到来以前出现一次“过早”的洪峰。

尼日尔河上游水量相当丰富,马里境内库利科罗的平均流量为2300m3/s。中游流量逐渐减少,尼日尔境内尼亚美的平均流量只有1000m3/s。下游再度进入热带多雨区后,由于接受贝努埃河等支流,水量大增。

尼日尔河上游自库鲁萨至巴马科一段地势平缓,水流不急,7—10月可以通航。巴马科以下河中有急滩,船舶不能通行,自库利科罗以下又可行船。在内陆三角洲范围内尼日尔河水道纷歧,配合各种水利设施,发挥很大的经济效益。自奔巴至阿塔科拉山峡谷,河谷中急滩很多不利航行。凯因吉水库建成以后淹没了一些急滩,从而改善了这一河段的航行条件。在河口三角洲地区,河道分成港汊,并生长有大片红树林的沼泽,大船难于通行。

(三)刚果河(扎伊尔河)

扎伊尔河全长4370km,居全洲第二位。流域面积369×104km2,河口年平均流量39000m3/s(最大流量达80000m3/s),都远远超过非洲其他河流。

刚果河的上游钱贝西河发源于赞比亚最北部的高原上,流过以班韦乌卢湖(水深4m)为主体的沼泽地带后,称为卢瓦普拉河。再向北,流入另一浅的姆韦鲁湖(水深12m),然后从其北端流出,向西北与卢阿拉巴河会合。卢阿拉巴河上游也流经高原区,并穿过一些沼泽。自基桑加尼瀑布群以下,即名扎伊尔河,河道呈弧形经过地势比较低洼平坦的盆地北部及西部的边缘地带。两侧支流众多,形成稠密的水网;干流河床的纵坡平缓,在基桑加尼附近河宽不足1km,以下渐增至数公里,部分河段可达10km以上;河的深度在10—70m。河水流速缓慢,沉积作用造成许多沙洲小岛,河道分歧交织成辫状,岸外分布着小湖和沼泽。

金沙萨以下是下游,下游的上段切穿晶山山脉而形成一系列峡谷、急滩和瀑布,河宽减缩至数百米。自马塔迪以下,河面再度放宽,深度又行加大。入海处宽十余公里,深数十米。河口没有三角洲,河槽以溺谷的形式在大西洋洋底延伸约150km。

刚果河流量巨大,在距离河口75km的范围内海水也是淡水。

扎伊尔河支流极多,南面支流开赛河与北面支流乌班吉河本身都是庞大的水系。坦噶尼喀湖也通过卢库加河而成为刚果水系的一部分。

刚果河干流两次穿过赤道,大小支流都处在赤道多雨区,所以流量巨大而稳定。在金沙萨附近,它的最小流量与最大流量的比例是1:3,比尼罗河的比例1:48小多了。扎伊尔河北侧支流的多水期在3—10月,南侧各支流的多水期在10—3月,两者先后相继而不是同时到达,可以避免干流水量的暴涨暴落。干流最大流量在9—10月;中下游有两次洪峰:第一次在5月,由北侧支流的洪水造成;第二次在12月,由南侧支流的洪水造成:后一次洪峰的水量较大,因为南侧支流面积较大,受水量较多。

刚果河的流量大而又稳定,对航运有利。但河床内有多处急滩和瀑布,阻碍了航运的发展,目前只能分段通航,干支流可航里程合计约14000km。另一方面,刚果河拥有巨大的动能,有待开发利用。

(四)赞比西河

赞比西河是非洲南部和非洲流入印度洋的第一大河。它全长2660km,流域面积133×104km2,都居全洲河流的第4位。它的河口年平均流量16000m3/s则仅次于刚果河而居第二位。

赞比西河发源于安哥拉东北边境的隆达-加丹加高原,向南流入赞比亚境内。源地是起伏轻微的准平原地形,在雨季时,赞比西河及其各支流的极上源洪水漫溢,形成大片沼泽,并与欧科范果河干支流上源及刚果河干支流的上源所形成的沼泽互相通连,呈现一种独特的地理景观。

赞比西河上游进入赞比亚境内后,由于它经流地区地势平坦,河道蜿蜒曲折,沿河沼泽广布。在 16°S以南,河流切割高原边缘,造成许多急滩和瀑布,其中莫西瓦托恩贾(维多利亚)瀑布落差122m,宽1800m,声闻数十公里,是世界著名瀑布之一。自此以下,河道进入断裂形成的槽谷,在流经砂岩或玄武岩处切割成峡谷,峡谷中间则是宽浅的堆积平原,上下游互相连接,状如串珠。流过卡布拉巴萨滩以下该河即进入莫桑比克的平原区域,河谷宽展达3—8km,河口形成大三角洲。在三角洲上水道分成许多汊流,中间广布大片的沼泽。

赞比西河的中游水道呈向北弯曲的弧形,南侧支流流程较短,集水总面积较小;北侧支流流程较长,集水总面积较大。北侧的支流卡富埃河与赞比西河干流一样,也发源于隆达-加丹加高原的南部,中游地区地势起伏很小,河道也多弯曲,两旁多沼泽沮洳,下游经过赞比亚高原的南缘也多峡谷险滩。从其干流的流向、河谷的形态及水系的分布形势等方面来看,它是赞比西河上游段的缩影。

北侧另一条大支流是卢安瓜河。它的干流发育在断裂形成的一条北东向的槽谷中,河谷深狭,河床多峡谷急滩。

赞比西河下游的大支流是北侧的希雷河。它导源于马拉维湖,在进入平原区以前切割高原面而形成一系列峡谷、险滩和瀑布。

赞比西河流经热带干、湿气候区。流域内降水量少于热带多雨区。从东西方向上看,东部接近海洋,比较湿润,西部则较干;流域西南部已靠近干燥气候区,有些支流已是时令河。

由于气候有明显的干湿季,河流流量也有季节变化,夏半年雨季是丰水期,冬半年干季是枯水期。但各河段的雨季有先有后,所以洪水期的出现也有早有晚。上游各支流多在北侧,源地雨季开始较早,洪水期出现在2—3月;中下游则延至4—5月。洪水期与枯水期的流量差别很大,最大流量常达最小流量10倍以上。

赞比亚河床中多急滩、瀑布,所以和扎伊尔河情况相似,只能分段通航。另一方面,水力资源丰富,有利于流域内及附近地区工矿企业的发展。