二、撒哈拉区

本区范围西起大西洋,北到阿特拉斯山和地中海,东达红海,南界大致从塞内加尔河下游向东经乍得湖至喀土穆城再东延至红海。

本区最突出的自然地理特点是极端干燥的气候及其导致的极端稀疏的植被,这种气候和植被所占有的地域在世界同类的地理区中是最辽阔的。

但是,缺水程度的不同,导致了区内的地区差异。整个撒哈拉区只有约1200种植物,而且分布零散稀疏,极大部分地面是裸露的;即使在有植物覆盖的地段,也因为这些植物具有旱生的形态特点,和灰黄、灰绿的色调,地理景观也给人以强烈的沙漠印象。

本区西北方邻接阿特拉斯山、西侧濒临大西洋、南缘毗连苏丹草原的部分雨水较多,年总量可达100—200mm,植物的覆盖度显著增加;在西北方可见野黄连木、欧洲夹竹桃、中国枣树,在西边有枸杞、洋槐、南缘出现多种灌丛和硬质禾本科草类。

中央部分的阿哈加尔、提贝斯提等高原周围的低坡仍然是荒漠景观,但在海拔1800m以上的地段,由于雨水增多,湿度加大而出现草原,甚至灌木疏林,其中还能繁育着狒狒等大型的动物。

在山地、高原外缘的时令河河谷中和一些封闭的盆地内,由于地下水这一潜藏的有利的自然地理条件所滋润繁育的茂密植被的吸引,人们到那里定居,创造出沙漠里的绿洲。尼罗河则为人们带来大量的肥沃“客水”,使人们有可能建设一条世界上最宽长的绿色走廊。