三、苏丹区

本区位于撒哈拉区以南,大西洋及埃塞俄比亚高原之间,南界是上几内亚、喀麦隆及阿赞德等高原的北坡,全区轮廓呈纬向延长的条带状。

本区和撒哈拉区的主要区别在于它有一个长短不等,但表现明显的雨季,年降水量足以保持、发展一种几乎是连续的植物覆盖。这一事实也是它的区域特点。

雨季在邻近撒哈拉的北部边缘地区不超过两个月,年雨量不超过300mm,植被是稀疏的禾草干草原,散生很少的金合欢及棕榈等小树;这个地区称为萨赫尔,它的农业需要灌溉。

在萨赫尔以南是真正的苏丹区。苏丹区内自北而南,雨季逐渐延长,最南部可长达半年以上;雨量逐渐增多,最南部多在1000mm以上,由东向西可递增达2000mm。草原的生长状态也愈向南行愈茂盛,散生的树木也愈南愈多愈高大,最南部出现疏林草原。

苏丹区北部的萨赫尔一带沙漠化的趋势日益显著。关于它的起因,还在积极的探讨中,有的说是气候干化的结果,有的说是人类破坏草原的结果。全面的看法应该是两者结合的结果。

苏丹区南部疏林草原的起源问题也引起争论。有人说它是当地的地带性植被,有人则认为是森林被火烧以后的次生植被。根据目前的气候条件,以及在火烧以后树木迅速生长、扩大其分布区的情况来看,次生植被的看法可能比较地符合事实。