四、几内亚高原与刚果盆地区

全区的共同特点是具有非洲最湿润的炎热气候,和在这种气候的有利影响下而发展起来的非洲最广袤、最浓密的赤道热带雨林。这主要是由地理位置决定的,地形条件在不同部分起着不同程度的影响。

本区可分为两个亚区。

1.上几内亚亚区 本亚区的范围是几内亚湾北岸的沿海平原及其以北的低高原。它的区域特点是低纬度的季风气候。当西南季风来临的时候就是雨季的开始,随着西南季风的退出,雨季即行结束。沿海地区和喀麦隆山地的迎风坡几乎全年都是雨季,但绝大部分地区都有一个绵长的雨季和一个比较短促、却非常明显的干季。干季的时间随着纬度的升高而延长。由于有一个干季,雨林中出现了落叶树种;它们的数量向北方增加。本亚区的北界也就是雨林和疏林草原的接触带。

本亚区的中部,由于地势较两侧稍低,海岸的走向与西南季风的行进方向之间只有很小的交角,成雨的机会减少,所以气候也比两侧干燥,雨林的分布几乎在这里中断,因而本亚区又可分为三个次一级小区域。

地形所造成的区域差异,在全亚区内都有不同程度的表现,但最突出的是在喀麦隆山地。它是西非最高的山,向风坡与背风坡的对比非常鲜明,向风坡具有完全的垂直带谱,由低处的热带雨林向上,依次递变为树种较少、植株较矮,但蕨类丰富的山地森林,高山草地乃至雪线为止。

2.下几内亚与刚果盆地亚区 从地形上看,下几内亚高原可以认为是刚果盆地的西侧边缘高地。

本亚区的特点是具有全非洲最典型的潮湿炎热的赤道气候和因此而发育成的最典型的赤道雨林。这也是地理位置决定的。

不过区内的地域分异也很明显。在盆地的南北边缘,由于两个雨量高点出现的时间接近,在雨量的时间分配上已经有了比较明显的多雨期和少雨期,雨林的种类成分和林相也随之改变。在盆地西部,地势低而平坦,发育了大片的沼泽植被。