五、东非区

本区的地形是断裂谷地广布、火山活动频繁的高原。它的区域特点是地理景观的非地带性表现在非洲各自然地理区中最为强烈。

本区可分为两个亚区。

1.埃塞俄比亚-索马里高原亚区 本亚区的主要部分是埃塞俄比亚玄武岩高原和索马里前寒武系杂岩低高原;玄武岩高原被大裂谷分成两部分,裂谷北口的两壁分别向东、向北伸展,它们与红海及亚丁湾沿岸山地环抱一个三角形的、海拔低于500m的低高原;索马里高原的东南侧是沿海平原。

本亚区内的地域分异非常明显,埃塞俄比亚高原幅度既宽,高度也大,西部是西南季风的迎风坡,获得丰富的雨水,所以成为热带荒漠中的“湿岛”。东部是背风坡,雨量大减,它和索马里高原都只能发育草原植被,而那个三角形低高原中则是荒漠景观,甚至在红海及亚丁湾沿岸均有沙漠。

湿润区内的自然条件有垂直分带现象,低坡及河谷中气候湿热,生长着茂密的热带雨林,当地称此为科拉(意为炎热)带。海拔1700—1800m以上进入佛意那-德加(意为温暖)带,主要植物为高大的雪松和杉林,部分地段为热带草原。本带气候适于农业,埃塞俄比亚的居民大部集中在这里。咖啡原产地就在本带内。海拔2400m以上的高处是德加(意为凉爽)带,主要植被由草类组成。

2.东非高原亚区 本亚区在地形上是非洲裂谷盆地和最高山地最集中的区域。在气候上,它虽邻近赤道,却具有广大的半干燥区域。因此,它的主要植被是草原,而不是象刚果盆地内那样的雨林。但是区域的差异也很明显。

高原的西侧,地势较高,面迎西南季风,雨水丰足,分布着大片密林,并且和刚果盆地内的雨林连成一片。在维多利亚湖的西北岸,以及鲁文佐里、肯尼亚、乞力马扎罗等高山的周围也有雨林。这些高山区在海拔2000m处的植被是互相错杂的草原和小林,再上为山地森林,在3000m处森林即为高大菊科植物组成的草原所代替。4800m以上是冰雪区。

在高原中部的谷地中气候更干,草原稀疏,最干处出现荒漠。