六、南非高原区

 

本区内部的区域差异主要起因于东南风送来的雨水的多少。东部边缘山地地势高,又当东南风入境之冲,雨量最多,所以发育了热带雨林。山地内侧的高原,雨水稍减,是无林的高草草原,成为优良的牧场。高原面上愈向西雨水愈少,植被的旱生外貌也愈明显,在卡拉哈里盆地中已有小片不毛之地。最西部是纳米布沙漠,那里植被最贫乏,只有一些孤立散生的百岁兰及矮小的有刺灌丛。南非高原面向西缓降,地势无强烈的起伏,自然地理景观呈递变而不是突变的状态

本区在地形上是个具有浅碟形地面的高原,和北非的中部凸起的高原不同。它的自然地理特点是:横跨南回归线,而干燥区的面积很小,被称为沙漠的卡拉哈里盆地实际上是半荒漠,而真正的沙漠只有最西部的纳米布一处。形成这一事实的原因是本区东南方濒临南印度洋,由洋面吹向陆地的东南风温暖湿润,和吹入撒哈拉的干燥东北风截然不同。