三、气温与降水的分布

(一)1月和7月气温、年较差

1月等温线分布具有如下特点。1)等温线均向南弯曲。西北部等温线呈西北-东南走向,太平洋沿岸一带几乎与海岸平行,这与处于西风带和沿海有暖流经过有关;趋向内陆,渐趋寒冷,等温线向东南走,至密西西比河流域,等温线乃折向东去;再往东,等温线又转向东北,与海岸斜交,这反映了冬季大西洋对北美大陆气候的影响显著弱于太平洋。以0℃等温线为例,在内陆大致与38°N纬线相当;在西部沿着海岸线延伸到阿拉斯加南岸,即55°N处;在东部略作东北-西南走向,至43°N左右。由此可见,冬季的北美大陆,沿海气温显著高于内陆,太平洋沿岸气温又高于同纬度大西洋沿岸。占北美洲面积3/4的北部,1月平均气温均在0℃以下,加拿大大部分地区和阿拉斯加在-20—-24℃,北极群岛低于-36℃,格陵兰岛中部低于-44℃。10℃等温线在墨西哥湾北岸通过,墨西哥南部和佛罗里达半岛南部已在20℃以上,中美和西印度群岛则达24℃。2)等温线分布较密,说明冬季气温梯度较陡,南北温差70℃。

夏季,大陆普遍增温,即使在高纬地区,由于日照时间长,气温也显著高于冬季。反映在7月等温线分布上,具有如下特点。1)等温线分布比较稀疏,说明夏季气温梯度不及冬季大。7月平均气温最低为格陵兰岛中部,约-12℃,最高出现在西南部沙漠区,约32℃,南北温差为44℃左右。2)等温线显著向西北弯曲。在太平洋沿岸一带,等温线与海岸平行成南北向,但往东进入山间高原、盆地区,等温线便形成向北突出的弧形,这说明夏季太平洋沿岸气温南北相差不大,例如加利福尼亚沿海因有寒流,多云雾,日照不强,气温几乎与加拿大沿海相同;同时也说明太平洋沿岸气温比同纬度山间高原、盆地区低得多,后者因地处干旱和半干旱区,日照充分,受热强烈。3)落基山以东,等温线大致呈东南向,在哈得孙湾和五大湖一带,还微向南弯曲,这是受内陆水域调节之故。等温线由此向东以至近海一带,又微向北突出,这说明夏季大西洋沿岸受海洋影响,在拉布拉多、纽芬兰一带尚有寒流经过,多云雾,所以气温低于同纬度内陆,但高于太平洋沿岸。

从北美洲1月和7月气温的分布状况中可以看出,气温的年较差是内陆大于沿海,尤以加拿大西北部最大,如道森年较差为45℃,好望堡年较差为 51℃。在沿海地带,太平洋岸气温的年较差又比大西洋岸小。北美洲气温年较差的分布,反映了内陆各地的大陆性强,且愈往西北愈强;西岸海洋性显著,东岸海洋性相对较弱。

(二)年降水量和季节分配

北美大陆年降水量的分布大致以落基山为界,东、西部有很大差异。落基山以西年降水量一般均在500mm以下,但40°N以北的太平洋沿岸是一多雨带,其中50°N以北的加拿大和阿拉斯加沿岸濒临暖流,因常年面临西风,气旋活跃,加之沿海山脉抬升作用,成为北美降水最丰沛的地带,年降水量可达3000mm以上。整个太平洋沿岸年降水量表现出从北向南递减的趋势,如纽波特(Newport,44°44′N)为1655mm,尤里卡(40°47′N)为940mm,圣迭戈(32°47′N)仅为238mm。从西岸向东进入广大山间高原、盆地区,因处于背风位置,地形闭塞,年降水量为250—500mm,其中西南部大盆地和科罗拉多高原一带是北美最干旱地区,有的地方甚至不足100mm(表7-1)。

落基山以东,年降水量总的分布规律是由西北向东南渐增。除紧靠落基山的大平原地带以及北冰洋沿岸、北极群岛和格陵兰岛等地外,一般均在500mm以上,其中中部平原为500—1000mm,阿巴拉契亚山以东,美国东南部和墨西哥湾沿岸在1500mm以上。地处热带的中美和西印度群岛是北美第二多雨带,特别是在面迎大西洋吹来东北信风的山坡地带,年降水量可达2000mm或3000 mm以上。

 

降水的季节变化各地差异很大。总的来说,落基山以西冬雨占优势,以东则以夏雨为主。

太平洋沿岸冬季降水一般都超过全年的40%以上,其中40°N以北是各季都有降水,冬季最多,春秋次之;40°N以南,夏雨极少,成为干季,冬雨比率可达55%以上。广大山间高原、盆地区为一过渡型,介于太平洋沿岸的冬雨型和大陆中部夏雨型之间,但冬半年的降水还是大于夏半年。

落基山以东广大地区,夏雨约占全年降水量的一半以上,冬雨的比重显著减少,成为干季。墨西哥湾沿岸虽以夏雨为主,但因受热带气旋影响,高峰出现于夏末秋初,同时冬季因适处温带气旋行径上,仍有相当降水量。例外的如阿巴拉契亚山南部、五大湖-圣劳伦斯河流域、拉布拉多东北沿海和纽芬兰岛等地区,属降水季节变化较均匀的类型,甚至冬雨略占优势,这与气旋的活动有很大关系。

中美和西印度群岛也以夏雨为主,尤其是中美太平洋沿岸一带,干湿季分明,夏雨的比率很高。

还应指出,北美降水中又以雪量大为特点,在45°N以北广大地区,雪在降水总量中达30%以上,35°N以南降雪才不多见。此外,太平洋沿岸的雪量要比大西洋沿岸小得多,如在50°N处,前者雪在降水总量中的比率为20%,后者则达40%。