二、主要水系

(一)密西西比河

密西西比河是北美洲流程最长、流域面积最广、水量最大的水系。“密西西比”在当地印第安人的语言中意即“大河”或“河流之父”。干流发源于苏必利尔湖以西、海拔501m的伊塔斯喀湖(Itasca),向南注人墨西哥湾,全长3950km;若以发源于落基山东坡的支流密苏里河的源头算起,全长 6262km,为世界第四长河。流域面积322.2×104km2,约占北美洲总面积 1/8。密西西比河汇聚了发源于落基山东坡、阿巴拉契亚山西坡和北部冰碛区南侧共约250多条支流,西岸的支流又比东岸多而长,形成巨大的不对称的树枝状水系。

密西西比河西岸支流流经半干旱地区,流量较小,季节变化急剧,含沙量大,主要有密苏里河、阿肯色河、雷德河等。其中最突出的是密苏里河,它的长度超过干流,为4125km,流域面积137.2×104km2;河口处年平均流量约1812m3/s,但季节变化极大,初夏洪水期最大流量曾达25488m3/s,而冬季枯水期最小流量仅119m3/s;上游冬季封冻,中、下游含沙量很大,特别是暴雨后,混浊的河水似泥流一般。东岸的支流以俄亥俄河最重要,它接纳了阿巴拉契亚山西坡的众多支流,长1579km,流域面积52.8×104km2;流域内降水丰富,河口处年平均流量达7080m3/S,相当于密苏里河的3.9倍,洪水期在春季,枯水期在秋季。俄亥俄河对于干流的水量及其季节变化起有重要作用。密西西比河干流上游段(源头至圣路易斯)年平均流量为3900m3/s,中游段(圣路易斯至开罗)为5800m3/s。自俄亥俄河注入后,下游水量大增,河口处达16330m3/s,同时干流流量的季节变化也与俄亥俄河渐趋一致:洪水期从中、上游的初夏提早到春季,4月水位最高;枯水期从中、上游的冬季提早到秋季,10月水位最低。

密西西比河流域大部分为平原,中、下游比降很小,河道迂曲,河漫滩宽广,如不以堤坝约束,则洪水的泛滥范围可宽达120-300km。密西西比河每年输送入海的泥沙约3×108m3,河口形成面积 2.6×104km2的三角洲。三角洲南部呈长条形远远伸入海中,末端又分成6股汊流,长约30km,形如鸟足,有鸟足三角洲之称。近年由于新的沉积,鸟足形已不明显。

密西西比河为美国中南部农业区提供了丰富的灌溉水源,但水患也很严重,遇特大洪水容易泛滥成灾。密西西比河的航运价值很大,除干流外约有50条支流可以通航,水深2.7m以上的可航道总长近2.6×104km,流域内有多条运河与五大湖及其他水系相连。干流可从河口航行至明尼阿波利斯,约长3400 km。密西西比河流域的水力蕴藏量为 2630×104KW,主要分布在俄亥俄河及其支流,开发程度较高,如巨大的田纳西河水电工程。

(二)圣劳伦斯河

圣劳伦斯河从安大略湖湖口流出,向东北注入大西洋,它是五大湖的出水道。流程约1200km,在河口形成宽50km、长400km的三角湾。水量相当丰沛,河口年平均流量为1.4×104m3/s,由于五大湖的调节,加以流域内降水季节变化均匀,圣劳伦斯河成为世界上水位最稳定河流之一,枯水期(秋季)流量要占到洪水期(春季)流量的70%左右。

从湖口至加拿大蒙特利尔的上游河段,比降陡急,多急流浅滩,水力蕴藏丰富,但对航行不利。这个地区是美、加两国人口和工业云集地区,五十年代起,对该河段实施整治,开凿了一条深达8.1m的水道以及三条运河和七座船闸,水力资源也得到开发,兴建了一系列水电站,使之成为美、加两国重要的航运动脉和电力供应基地。

(三)马更些河

马更些河是北美洲第二长河。上游源流阿萨巴斯卡河和皮斯河均源于加拿大落基山的东坡,前者向东北注入阿萨巴斯卡湖,从该湖流出后与皮斯河汇合成奴河,往北注入大奴湖;从大奴湖流出后始称马更些河,沿落基山麓向西北流,最后分支入北冰洋的波弗特海,河口形成约12000km2三角洲。从皮斯河的支流芬莱河(Finlay)源头起算,马更些河全长4241km,流域面积180.5×104km2。干流东西部在水系发育程度上有显著差异。东部因受第四纪大陆冰川影响,水系尚未充分发育,但有水道与大熊湖、大奴湖、阿萨巴斯卡湖等通连;西部发源于落基山的支流相对较成熟,水源补给以冰雪融水为主。河口年平均流量为11328m3/s,6—7月为洪水期。因地处高纬,河流有较长的冰期(上游从10—5月,下游从9—6月)。中、上游出现高水位时,下游尚未解冻,冰块拥塞,甚易引起泛滥。马更些河水系把偏远的加拿大北部与南部地区联系起来,特别是在运送大熊湖、大奴湖一带矿产品方面有重要意义,但该河的冰期,减低了它的经济价值。

(四)科罗拉多河

科罗拉多河发源于落基山西坡,流经大盆地和科罗拉多高原,注入加利福尼亚湾,全长2190km。流域面积为59×104km2,大部分在美国境内,流域内气候干旱,年降水量一般不足250mm,沿途为数不多的支流多系间歇性河流,主要由于落基山区融雪和降水的补给,科罗拉多河才成为一条源远流长的常流河,对流经的干旱区来说,实际上是过境河,所以人们称它为“美洲的尼罗河”。在科罗拉多高原上的中游河段,由于高原抬升和河流强烈下切,形成一系列深邃的峡谷,其中以大峡谷最为壮观。这一河段比降极大,水力蕴藏丰富。科罗拉多河水量不大,由于蒸发旺盛和灌溉损耗,愈向下游水量愈减,在近河口的尤马处年平均流量仅700m3/S。流量季节变化很大,洪水期(初夏)和枯水期(冬季)的流量相差30倍左右。但是科罗拉多河水,对于中、下游干旱区来说,则是一项宝贵的水源。科罗拉多河还以含沙量高著称,河流挟带大量的碎屑物质使河水十分混浊,呈暗褐色,科罗拉多在西班牙语中意为“染色”。估计每年输送入海的泥沙超过1.6×108t,河口因此不断向前推移,目前三角洲面积为8600km2