二、植被-土壤类型组成与分布特点

植被是自然地理环境的重要组成部分,它在很大程度上反映地理环境的外貌;土壤则是地理环境的一面镜子,是有机界和无机界的综合产物。北美洲植被-土壤类型组成和分布特点,充分反映了大陆轮廓、地形结构、气候等的综合影响,也与大陆的发展过程密切有关。

(一)植被-土壤类型组成特点

北美洲地跨寒、温、热三带,气候类型复杂多样,因此植被-土壤类型也表现出多样性。从北极的冰原、苔原-冰沼土到热带常绿林-红壤、砖红壤,从沿海的落叶阔叶林-棕壤到内陆的草原-黑钙土、栗钙土和荒漠-灰钙土、漠钙土,地球上各种植被-土壤类型,几乎无不俱备。在类型多样性上,世界各大洲中只有亚洲可以同它相比。

其次,在北美洲复杂多样的植被-土壤类型中,又以针叶林-灰化土分布面积最广,就其所占总面积的比率来说,则居各洲之首,针叶树的种类成分也以北美最丰富。这主要因为北美大陆北宽南窄,北部广大地区处于亚寒带,具有生长针叶林和发育灰化土的水热条件。与此相应,北美洲热带类型的植被-土壤,无论绝对面积或占总面积的比率,均较狭小。再则,由于北美干早气候区的局限,所以荒漠型植被-土壤也属次要。

此外,北美洲又以冰原和苔原-冰沼土面积广而突出于世界各洲,前者仅次于南极洲,后者则与亚洲相近。

(二)植被-土壤类型分布特点

1.显明纬向地带性结构的北部  北美洲北部,大致在47°—50°N以北,地面起伏不大,水热条件从北向南逐步变异,相应的植被-土壤类型都是南北更替、东西延伸、呈带状分布的,具有显明的纬向地带性结构特征。从北向南更替序列为:冰原带—苔原-冰沼土带—针叶林-灰化土带。

2.东、西部植被-土壤类型结构的对立  针叶林-灰化土带以南,大致以95°W为界,东部和西部不仅各有其主要植被-土壤类型,而且它们的排列图式又处于针锋相对的局面。

东部,五大湖以南,东临大西洋,地面比较开展,虽有阿巴拉契亚山,但高度不大,不构成气候障壁,水热条件较北部优裕,且表现为从北向南逐渐变异的趋势。因此,作为反映水热条件组合的植被-土壤类型即以森林和森林土壤为主,从北向南依次为温带针阔叶混交林-灰棕壤—温带落叶阔叶林-棕壤—亚热带常绿林-红壤、黄壤,它们基本上是南北更替、东西延伸的,体现了纬向地带性结构特征。

95°W以西居内陆位置,加以科迪勒拉山系南北纵列,降水量自东向西递减;落基山以西主要为广大山间高原和盆地,除西北太平洋沿岸外,年降水量均在500mm以下。所以整个西部地区大部分属半干旱或干旱气候,植被、土壤类型则以草原、荒漠及其相应土壤为主,它们分布、排列图式与东部截然不同,表现为东西更替、南北延伸的非纬向地带性结构特征。自东向西依次为森林草原-淋溶黑土—高草原-黑钙土—短草原-栗钙土—半荒漠或荒漠-灰钙土、漠钙土。在太平洋沿岸的狭窄地带,从北向南气候类型由温带海洋性气候,经亚热带夏干气候转为热带干旱与半干旱气候,植被-土壤类型相应为针叶林-灰化土、亚热带硬叶常绿林和灌木-褐色土、热带荒漠-灰钙土、漠钙土,它们既是南北更替,又是南北延伸,为纬向地带性结构与非纬向地带性结构的综合体现。

3.中美向风与背风带植被-土壤类型的对比  北美洲南部,以狭窄的陆地,呈西北西-东南东的方向伸入热带纬度。包括西印度群岛在内的中美,多有山脉纵贯,山脉走向一般与海岸平行。区内的水热条件具有共同的变异规律,即向风带与背风带之别,分属热带海洋性气候和热带干湿季气候,从而导致中美地区独特的植被-土壤类型分布图式。向风带为热带常绿林-红壤、砖红壤,背风带为热带稀树草原-红褐色土,两者形成显明的对比。

4.西部高山地区的垂直结构  北美洲西部,除水平地带更替的植被-土壤类型外,高度较大、气候具有垂直变化的山地,还存在植被-土壤类型的垂直分布结构。垂直带图谱既与山地高度和坡向有关,又受制于纬度,南北有异。例如,40°N以北,大致以山地针叶林-灰化土—山地草甸—山地苔原-冰沼土—永久冰雪带的序列,由下至上更替;在具有亚热带夏干气候的沿海山脉地带,则以硬叶常绿林和灌木-褐色土—山地针叶林-灰化土—山地草甸-草甸土的序列更替,因山地高度不大,缺失山地苔原和永久冰雪带。