四、动物界

(一)动物区系的形成

在动物区系方面,北美洲大部分地区与亚欧大陆同属全北区。北美洲西北部和亚洲东北部,在白垩纪末和新生代几度相连和隔离,因此,一方面两大陆动物区系通过相互交换,形成许多共同的属和相似的种,如水貂、猞猁、狼、獾等;另一方面,各自又独立发展,产生特有的属和种,如北美的麝牛。北美和南美大陆从上新世以后有了联系,两大陆的动物也发生了交换。因此,不仅北美洲20°N 以南的中美地峡和西印度群岛已与南美洲同属新热带动物区系,而且20°N以北也出现与南美相同的属和种,如美国东南部的犰狳。

第四纪冰期时,随着高纬度大陆冰川的几度南侵和北退,以及南方高山冰川的上下移动,动物也相应发生大规模迁移。当大陆冰川向南推进时,北极动物区系和南方高山动物区系会合;当冰川后退时,一部分动物退向北方,一部分退到山上。因此,现在温带山地零散分布着极地动物,如雪兔、雷鸟等,北部也有着南方的种类。

(二)动物地理区

1.全北区 全北区包括四个动物地理亚区,即北极亚区、亚寒带针叶林亚区、东部亚区和西部亚区。

1)北极亚区:本区气候严寒,属苔原和冰原地带,动物的种类比较贫乏。在陆栖哺乳动物中,最突出的是麝牛,这种北美特有的强壮耐劳的动物,过去曾广泛分布于整个苔原带中,由于大量捕杀,现仅见于北极岛群和格陵兰东部;北方野鹿分布较广,在大陆北岸和冰原上生活着白熊,苔原中还有北极狼、伶鼬等;此外,北极狐、啮齿目中的旅鼠、雪兔等也是常见的陆栖哺乳动物。在苔原越冬的鸟类中,最典型的是白色的雷鸟;在候鸟中,以阿拉斯加雪鹀、白鸮为主。沿岸海域常见格陵兰鲸、白鲸、一角鲸以及海豹、海象等。本区动物一般具有适应严寒气候环境的共同生态特征,如厚的皮毛(或羽毛)和皮下脂肪,杂食,利于保温和保护的体色(灰色或纯白色)和体形(紧缩成团状),季节迁移等。

2)亚寒带针叶林亚区:本区动物的种类较北极亚区丰富,哺乳类中最主要的是有蹄目、食肉目和啮齿目动物。有蹄目中以驼鹿分布最广,过去常见的北美洲野牛和赤鹿,现在仅生活于禁猎区。食肉动物有臭鼬、水獭、黑貂、水貂、伶鼬、棕熊、黑熊、狼、猞猁、狼獾等,其中臭鼬、黑貂等是北美洲针叶林区特有的种。在啮齿目中,最典型的是加拿大海狸、鸾猪等,它们都是特有种;此外,还有红松鼠、雪兔、金花鼠等小型啮齿动物。昆虫和鸟类繁多,后者如交啄鸟、啄木鸟和各种候鸟。本区冬季漫长而严寒,许多动物也都具有厚皮毛、季节迁移等特征;茂密的针叶林,既便于动物隐藏,营树栖生活,也提供了丰富的食料。

3)东部亚区:本区主要属混交林和阔叶林地带,动物区系接近北部的亚寒带针叶林亚区。常见的动物有黑熊、狼、红狐、水貂、水獭、浣熊、臭鼬、獾、白尾鹿等。鸟类的种属相当丰富,其中火鸡、野吐绶鸡等是北美洲的固有种。较突出的爬行类动物是密西西比短吻鳄和龟,两栖类动物蛙牛。本区与亚欧大陆共同的动物种、属显著减少,并已拥有南美新热带区的典型动物,如负鼠、犰狳等,有几种蜂鸟也来自新热带区。还应指出,由于本区经济开发程度较高,野生动物实际保存不多,上述代表性动物主要见于禁猎区。

4)西部亚区:本区包括大平原和科迪勒拉山区中南部,气候干旱的草原和荒漠地带。大平原草原带多大体形动物,特别是有蹄目,如北美野牛、穆斯登马、叉角羚羊等,后者为本区的特有动物。啮齿目和爬行类动物相当繁多,前者如黄鼠、土拨鼠、北美洲特有的场拨鼠等,后者如各种蜥蜴、有毒的响尾蛇等。鸟类中较突出的有黑雷鸟、吐绶鸡、兀鹰、杜鹃等。本区西南部,动物种类比较丰富,并因与新热带区接界,渗入了不少热带成分。在科迪勒拉山区可见到北美洲最大的猛兽灰熊,狼、猞猁、狐、獾等也很多,还有来自新热带区的美洲狮。高山地区,分布着大角羊和各种鹿。啮齿动物以树豪猪、海狸、野兔等为主。鸟类中最突出的是加利福尼亚兀鹰和加利福尼亚山鹑以及新热带区的代表种蜂鸟。爬行动物中以各种蜥蜴为代表,其中无足的加利福尼亚蜥蜴和毒蜥是特有种。此外,还有节肢动物,如毒蜘蛛、蝎子等。本区的动物通过对环境的长期适应,一般具有掘土穴居、善于奔跑、成群集居、保护色(灰黄色)等生活习性和生态特征。

2.新热带区 包括两个动物地理亚区,即中美亚区和安的列斯亚区。

1)中美亚区:本区指墨西哥高原以南的中美地峡。气候湿热,植物繁茂,特别是向风地带,已属热带常绿林范畴,加以又处于连接南、北美洲的陆桥位置,两大陆动物通过本区进行交换,所以动物的种类非常丰富,基本上以新热带区为主,又兼具全北区的特征。代表性的动物有食肉目的美洲狮、美洲豹、豹猫、臭鼬、浣熊,有袋目的负鼠,有蹄目的鹿、貘、西猯,贫齿目的犰狳、食蚁兽、树獭,阔鼻亚目的猿猴,鸟类中的美洲兀鹰、墨西哥鸮、野兔、蜂鸟、鹦鹉,以及各种爬行类、两栖类动物。另一方面,在种类的多样性上,本区又逊于南美新热带区的巴西亚区,例如有袋目的负鼠和奇蹄目的貘,巴西亚区分别有30种和4种,本区则只有15种和2种。

2)安的列斯亚区:从白垩纪末开始,本区已和大陆分开,成为大洋中的岛屿。因此,动物区系孤立发展,表现了极大的独特性。首先是种类成分比较贫乏,尤其是哺乳动物贫乏,大陆上的大部分哺乳动物,本区均甚缺乏,仅有啮齿目和食虫目。其次,本区现存的动物又显示了它的特有性。例如啮齿目中有3个特有属,食虫目中主要是特有的管齿科;鸟类中虽有很多是新热带区的代表成分,但也有不少是特有种。