一、地域分异特征

综上所述,首先,北美洲南北跨越北半球约76个纬度和四面环海的海陆位置,决定了地理环境各组成要素在类型上均表现了复杂多样性,不仅兼具寒、温、热带的类型,还有西岸型、内陆型和东岸型的分异;而大陆北宽南窄、呈倒置梯形,又使地理环境各组成要素均以温带类型为主,并突出地体现着温带湿润大陆性的特点。

其次,大陆的三大南北纵列带,特别是西部高峻连续、宽度很大的科迪勒拉山系,使北美洲地理环境具有突出的非纬向地带性结构。落基山以西的整个西部地区,气候、水文网、植被、土壤等各个不同类型区,都按着南北方向延伸,并具有垂直变化;在中部平原的西部即大平原地带,由于深居内陆,西有落基山屏障,也表现了东西更替、南北延伸的非纬向地带性结构特征。但是,从北美洲全局来看,纬向地带性结构占有主导地位。落基山以东广大地区,地面平展,虽有阿巴拉契亚山南北纵贯,但其高度和宽度显著逊于科迪勒拉山系,对地理环境的分异无关宏旨,所以各个不同类型区基本上都体现了南北更替的纬向地带性结构特征。从极地的冰原、苔原,经亚寒带针叶林、温带落叶阔叶林、亚热带常绿林,直至中美、西印度群岛具热带海洋性特征的类型,均是水热条件按纬度渐次变异的反映。即使在非纬向地带性结构突出的西部地区,纬向地带性因素的影响也是显见的。例如在太平洋沿岸,与其他大陆西岸一样,按行星风带的转换,从北向南有规律地更替着反映温带海洋性气候、亚热带夏干气候、热带干旱与半干旱气候、热带干湿季气候等不同景观类型;在山间高原部分,大致由高纬度的寒湿型逐渐过渡到低纬度的热干型;山地垂直带图式在很大程度上也受制于纬度。当然,在以纬向地带性结构为主的东部地区,也有非纬向地带性结构的表现,以致各类型区的分界线并非完全与纬线平行,甚至发生很大的偏差。例如,大陆东北岸由于拉布拉多寒流影响,使苔原带推进至55°N,而在大陆西岸只达北极圈附近。

总的来说,北美大陆东西部在结构上处于对立的地位:东部地区以纬向地带性为主,由北向南趋向湿润;西部地区以非纬向地带性为主,由北向南趋向干旱。而分居大陆南北的热带岛屿、地峡和极地岛屿又互为对应,具有不同的纬向地带性类型。由此,组成了北美洲独特的地理环境结构图式,它充分体现了纬向地带性因索和非纬向地带性因素的综合影响。