第一节 地理位置和大陆轮廓

南美洲位于西半球南部,除大陆西北通过巴拿马地峡与北美洲相连外,均为大洋环抱。东濒大西洋,北滨加勒比海,西临太平洋,南隔德雷克海峡与南极洲相望。

全洲总面积1797×104km2,约占世界陆地总面积的12%,其中岛屿面积仅15×104km2,不及全洲总面积的1%,为除南极洲外岛屿面积最小的一洲。主要岛屿如大陆西南近海的智利群岛,南端的火地群岛,东南面的马尔维纳斯群岛(福克兰群岛),北部近海的特立尼达、多巴哥岛等,均属大陆岛。远离大陆西北部的科隆群岛(加拉帕戈斯群岛),系海底火山喷发堆积而成,但自然地理景观与南美洲西岸荒漠地带一致,列为南美洲属岛。

大陆北宽南窄,略似三角形。北部瓜希腊半岛顶端的加利纳斯角,位于12°25′N,是大陆最北点;大陆南端的弗罗瓦德角,位于53°54′S,是大陆最南点,而火地群岛最南部的合恩角则达55°59′S。大陆东、西两个极点分别是巴西东端的布兰科角和秘鲁西北端的帕里尼亚斯角,它们所处的经度为34°46′W和81°20′W。南美洲南北跨 66—68个纬度,南北最长距离为7150km;但大陆的主要部分位于10°N至南回归线之间的热带范围内,5°S处大陆最宽,达5150km。南回归线以南,大陆显著收缩,40°S处大陆宽仅600—700km,50°—55°S之间则在400km以下,因此南美洲属亚热带和温带纬度的部分相当有限。

大陆轮廓比较简单。全洲大部分地段山脉走向与海岸平行,形成平直陡峭的崖岸,缺少大半岛和海湾,海岸线总长约28700km。太平洋岸,特别是10°—33°S的一段,是典型上升断层海岸,陡崖逼临深海,沿海平原和岸外大陆架几乎不存在,深达6000m以上的秘鲁海沟和智利海沟离海岸很近,有的地方甚至不足100km。哥伦比亚和厄瓜多尔西岸,因近期略有沉降,受到海侵,岸线比较曲折,瓜亚基尔湾是南美洲太平洋沿岸最大的海湾。41°S以南的智利南部海岸属峡湾型,这是南美洲海岸最曲折的地段。北部加勒比海沿岸的西段,南北向山脉与海岸正交,海水沿山间纵谷侵入,形成向陆深入的海湾,如达连湾、委内瑞拉湾等,这是所谓里亚斯型海岸;东段也表现下沉海岸的形态,但略具达尔马提亚型特征。整个大西洋岸,除巴西东岸外,基本上以下沉海岸为主,岸外有较宽的大陆架,其中大陆东北岸和30°—40°S的一段,均系平直低浅的溺谷型海岸,河流河口部分往往形成三角港; 40°S以南,则为背靠高原崖壁的海侵海岸,具有一系列小型海湾和三角港。至于巴西东岸,其北段具有上升的潟湖型海岸特征;南段基本上体现了上升断层海岸性质,断崖陡峭地拔立于大西洋岸之上。

南美大陆的纬度位置、形状、轮廓等方面,与非洲大陆比较相似,这决定了两大陆地理环境各组成要素均以热带类型为主。但另一方面,由于在地形结构方面截然不同,海陆位置也有一定差异,因而两大陆的地理环境又各具独特性,例如非洲大陆突出体现了炎热干旱性,而南美大陆则表现了温暖湿润的特性,它们在自然景观类型的分布、排列方面也有显著不同。