四、矿藏分布及其与地质构造的关系

南美洲矿藏种类很多,储量相当丰富,其中如黑色金属铁、锰、铬,有色金属铜、锡、铝土、铋、铅、锌、锑、镍,稀有金属铍、锆、钒、铌、钽,燃料矿石油,非金属矿硫磺、石英晶、云母、硝石以及鸟粪石等等,储量或产量均在世界上占有重要地位。巴西、圭亚那高原和安第斯山是各种矿藏的主要富集区。各地区在矿藏种类、组合、储量和成因类型等方面又存在显著差异,这主要是由大陆发展过程和构造特征所决定的。

圭亚那、巴西高原的主要矿藏是黑色金属铁、锰,有色金属铝土矿等,非金属石英晶和云母以及多种稀有金属。圭亚那、巴西高原的构造基础是古陆台,且大部分属地盾,自寒武纪以来基本上是个稳定地区,所以矿藏的形成主要与前寒武纪的多次构造运动、岩浆活动以及变质作用有关,矿脉产于前寒武纪岩系中。其中除铁、锰等属经变质作用的水成沉积型矿以外,多系岩浆活动产物。圭亚那、巴西高原成陆以后,又经受了长期的外力侵蚀和准平原化过程,不少原生矿床遭破坏,产生了次生砂砾矿床。在巴西高原上,巴西的米纳斯吉拉斯州是最重要的矿藏富集区,拥有铁、锰、铅、锌、云母、石英晶等多种矿藏,尤其是该州中部以伊塔比腊(Itabira)为中心的“铁四边形地区”,蕴藏着世界最大的优质铁矿,品位高达66%以上,储量达300×108t。其他矿区有巴拉州的铁和铝土矿,阿马帕地区和马托格罗索州的锰矿,巴伊亚州的铬矿,朗多尼亚地区的锡矿,戈亚斯州的铅、锌、镍矿等等,其中巴拉州的铁矿规模有可能超过米纳斯吉拉斯州,阿马帕地区已成为巴西最大的锰矿产地。在圭亚那高原上,铝土矿甚为丰富,它产于古老结晶岩经风化作用而成的残积层中,属红土型铝土矿,其次是铁矿。

安第斯山区的矿藏丰富多样,突出的如有色金属铜、锡、铋、铅、锌、银、锑、钼等,燃料矿石油,非金属矿硝石、硫磺,还有大量的鸟粪堆积。安等斯山是近期上升的年轻褶皱山系,第三纪、第四纪火山活动和岩浆侵入十分广泛,特别是以矿脉和岩脉形式侵入到上层的岩浆体,其中如闪长岩、安山岩和玢岩,对安第斯山大多数矿藏的形成起了很大作用。在赤道至35°S之间,有一条重要的含矿侵入带,形成巨大的多种有色金属矿的富集区。其中最突出的是铜矿,矿区从秘鲁南部伸至智利中部,为世界最大的斑岩铜矿床;其次是分布于玻利维亚境内东科迪勒拉的锡矿,储量仅次于东南亚。此外,铅、锌、铋、钼、银、锑等也有丰富储藏,秘鲁的铋矿储量高居世界首位。燃料矿石油主要分布在北段安第斯山的山间构造谷地或盆地中,如马拉开波盆地,马格达雷那谷地等,含油层多属第三纪砂岩;在安第斯山部分山麓地带也有分布,如阿根廷西北部,但含油层属白垩纪沉积。硫磺矿则与广布的火山堆积物联系在一起。还应指出的是,由于本区属年轻山系,外力作用没有足够时间进行侵夷作用,加以矿藏最为富集的安第斯山中段为干旱气候,更使外力侵夷程度减轻,所以矿床得以大量保存,并以原生矿床出现。本区特有的硝石、鸟粪石的深厚堆积,也与干旱的气候环境有关。

中部平原的矿藏种类远逊于安第斯山区和圭亚那、巴西高原,并以沉积型的矿藏为主。较重要的是奥里诺科平原东部和亚马孙平原西部的石油,储于新生代沉积之中。