一、气候基本特征

(一)温暖湿润、以夏雨为主

南美洲是一个温暖的大陆。7月2℃等温线通过大陆南端,这就是说全洲除山地外,最冷月的平均气温均在 0℃以上,南回归线以北、占大陆面积主要部分的热带地区,则超过20℃。按北美洲最冷月0℃等温线经过40°N左右,而在与南美大陆南端相应的纬度(55°N)大部分地区都低达-15℃,这说明南美洲的冬季远比北美洲温和。南美1月10℃等温线绕过大陆南端,20℃等温线经过40°S左右,而这两条等温线在北美洲分别在北极圈内和45°—48°N左右,这说明南美洲在 40°S以南的夏季又比北美洲或亚洲相应地区凉爽。再以南回归线以北的地区来说,南美洲大部分地区最热月平均气温介于26—28℃之间,炎热程度不及澳大利亚和非洲大陆的热带地区,那里有相当大面积最热月均温在30℃或32℃以上。南美洲各地气温的年较差很小,大陆性不显著。在几乎占有大陆一半面积的15°S以北地区,年较差很少超过3℃,全洲最大年较差数值见于阿根廷西北的圣胡安,但也只有16.7℃,远低于北美洲和亚洲内陆各地。总之,南美洲气温上的上述特点,显然不同于温凉的欧洲和炎热的澳、非,也区别于冬夏气温变化急剧、大陆性显著的亚洲和北美洲,这是南美洲大陆的独特性之一。南美洲也是一个湿润大陆。全洲降水丰富,年降水量在1000mm以上的地区约占大陆面积70%,这个比率是世界其他各洲所不及的(表8-1)。由于多雨面积广,干旱沙漠区面积就相应狭小,它在南美大陆所占的比率在具有沙漠的各洲之中又是最小的,这也可以作为本大陆气候上湿润性的反证。年降水量的地区分布,大抵在秘鲁安第斯山的东北和巴拉圭。

巴拉那-拉普拉塔河以北的广大地区,均在1000mm以上,仅北部沿海(哥伦比亚东北岸和委内瑞拉西北岸)和巴西东北部的内地低于此值,而安第斯山低纬东坡、亚马孙平原西部地区、奥里诺科河三角洲至亚马孙河口附近的东北沿海、哥伦比亚西岸等地,则高达2000mm以上。巴拉圭-巴拉那-拉普拉塔河以西、安第斯山以东,包括潘帕斯地区在内,年降水量介于500—1000mm。 3°—30°S的西岸、秘鲁经玻利维亚以至智利北部的安第斯山区和巴塔哥尼亚的东部,是南美的少雨区,年降水量一般在250mm以下,其中秘鲁和智利北部的西岸最为干旱,年降水量不及50 mm,甚至连续几年滴水不降。但是,40°S以南的西岸又是南美多雨区之一,年降水量一般在2000mm以上。从降水季节分配来看,以夏雨型为特点。全洲以夏雨为唯一重要雨季的地区,包括奥里诺科平原、圭西那高原西部、巴西高原大部、格兰查科平原等,约占大陆面积1/3,这些地区夏雨比重在40—50%以上;如将各季皆雨而以夏季稍多的地区如亚马孙平原、哥伦比亚西岸、20°—40°S的东海岸等包括在内,则相当于大陆面积的3/4。

(二)以热带气候类型为主

南美洲拥有10个气候类型,其中热带类型区约占大陆面积2/3以上,亚马孙平原为赤道多雨气候,奥里诺科平原、圭亚那高原西部和巴西高原的大部分为热带干湿季气候,前者在世界同类型区中面积最广,体现热带湿润的特性也最充分和典型;后者所占大陆面积的比率最高,也是世界同类型中面积最广的地区之一。南美洲西岸的热带干旱气候,面积虽较小,但南北延伸很广,跨有27个纬度的范围,向北几近赤道,在各大陆的西岸热带干旱气候中显示了独特性。热带以外的气候类型分布范围有限;缺乏水平地带的亚寒带大陆性气候、极地长寒气候和极地冰原气候。最后还应指出,南美洲的温带干旱与半干旱气候并不分布在内陆,而占据着中纬度大陆东岸的位置;位于低纬度的安第斯山表现了完整多样的垂直气候带,尤其在热带范围内发育着世界上最广的高山类型气候。这两点也是举世罕见而具有独特意义的。

南美洲气候类型组成的上述特点,显然不同于亚、欧和北美洲。比照澳、非大陆,在以热带类型为主这一点上有一定的相似性,但是在各热带类型所占大陆面积比率和发育的程度等方面则有区别。例如南美热带干旱气候的范围远小于澳、非,而赤道多雨气候无论是分布面积和典型性来说,均居澳、非之上,至于热带外的气候类型,澳、非较之南美更为局限。

(三)气候类型结构的独特性

由于安第斯山南北纵列,偏居西岸,大陆东部地区面积辽阔,高度不大,因此在气候类型分布、排列上,东西部之间对比强烈,甚至截然相反,从而交织成南美洲独特的结构图式。

东部地区的气候类型都是南北排列,即按纬度转换的,属于热带范畴的几个主要类型,如赤道多雨气候、热带干湿季气候都是东西延伸的,并具有一定的对应性:热带干湿季气候区排列于亚马孙平原的赤道多雨气候两侧,这充分体现了纬向地带性规律。虽然热带以外的几个气候类型,如亚热带湿润气候、亚热带大陆性半干旱气候、温带干早与半干旱气候,由于大陆面积紧缩而不作东西向延伸,具有非纬向地带性结构特点,但这对于东部地区气候类型结构来说,属于次要和局部的表现。

西部地区的气候类型主要体现非纬向地带性结构特点,最突出的是安第斯山的高山气候,这个特殊气候区南北纵贯,表现了垂直地带性,但地处不同纬度的山地各段,具有不同的气候特性和垂直带谱,此乃纬向地带性反映。安第斯山以西地区,各气候类型基本上按纬度方向南北排列,自北而南依次为赤道多雨气候、热带干旱气候、亚热带夏干气候和温带海洋性气候,但与安第斯山以东地区不同的是,它们均作南北方向延伸。尤其是西岸热带干旱气候向低纬伸展,达3°S,从而使南半球西岸的热带干湿季气候发育很不明确;赤道多雨气候也受到局限,主要分布于赤道以北。这一非纬向地带性结构特点在世界上具有独特意义,如北美洲西岸的气候类型虽也有大体相似的结构图式,但其西岸热带干旱气候至23°N即告终止,并向着赤道方向渐次更替为热带干湿季气候和赤道多雨气候。

进一步对比东、西部地区气候类型结构,可以发现,在相应纬度范围内有着不同的、甚至完全相反的具体类型。如与西岸热带干旱气候大部分地段纬度相当的东部,是亚马孙平原和安第斯山东部低坡的赤道多雨气候;又如40°S以南的西岸是温带海洋性气候,而和它纬度相应的东部地区则为温带干旱与半干旱气候。再者,东部地区如以亚马孙平原的赤道多雨气候区为轴,分向南北,气候类型变化的趋势基本上是逐步转向干旱;西部地区恰恰相反,若以西岸热带干旱气候区为轴,分向南北,气候类型变化的趋势是逐步转向湿润。上述东、西部相应纬度气候类型及其规律性变异趋势的鲜明对比,全面体现了南美洲气候类型结构的特征,在世界各大洲中具有显著的独特性。