二、内流区的局限性

南美洲的内流区面积及其所占大陆比率是很小的,这是南美洲水文网分布的又一独特性。全洲内流区面积约141×104km2,仅占总面积的8%,主要局限于安第斯山的玻利维亚高原,阿根廷西北内陆和巴塔哥尼亚高原北的内格罗河与丘布特河之间的地区。内流区河网稀少,水量很小,且具间歇性,多盐沼和盐湖。据统计,内流区河流的年径流总量仅为59km3,约占全洲河流年径流总量的0.5%。

内流区的分布一般是与干旱的沙漠联系在一起的。如前所述,南美洲气候以湿润性为主,无论热带沙漠与温带沙漠范围均有限。再者,南美有限的沙漠区又处于一面临山、一面向海的地理位置,这有利于承受山地冰雪融水或依靠冰蚀湖供给的河流,能以过境河的姿态假道入海,因而沙漠地区反而有可能变为外流领域。例如居大陆东岸位置的巴塔哥尼亚温带沙漠,因具备上述条件,地面又从西向东作阶梯状低降,所以它的大部分是外流区。对热带西岸沙漠来说,这里气候比巴塔哥尼亚更为干旱,但因安第斯山在这个地段不仅地势很高,而且更逼近西岸;虽然在它的西面有中央纵谷和沿海山脉存在,但纵谷的地势也相当高,在若干地方并不低于沿海山脉,因此,那些源出高山雪场而水源补给充裕的溪流得以成为过境的外流河。当然,在西岸沙漠地带也有无尾河和注入盐沼地的间歇河,但它们和外流区是错综分布的,因而内流区零散而不连成片。总之,南美洲一方面因沙漠本身面积很小,而沙漠内部的内流区面积又因特殊的地形、位置条件再经缩小,所以全洲的内流区范围也就受到了局限。

玻利维亚高原处于东、西科迪勒拉山之间,并被分隔为若干盆地,降水既少,又受地形的约束,若干依靠高山雪水补给的河流,流入盆地以后,通过蒸发,一般多告消失,所以成为南美洲主要的内流区。阿根廷西北部居内陆位置,在地形上表现为山岭与深谷相互交错的盆地,为量不多的降水集中在夏季,在强烈蒸发的情况下,地表径流很少,间歇性显著,河流一般难以流出盆地之外,也成内流区。在以上两个内流区中,玻利维亚高原南部的所谓普那-阿塔卡马区和阿根廷西北的科尔多瓦山以西部分最为干旱,成为无地表水的无流区。此外,在巴塔哥尼亚北中部一带,由于降水少,又多较大的风蚀洼地,也属内流领域。