三、湖泊的贫乏性

南美洲大的湖群和大湖很少,这在世界各大洲中也具有独特意义。南美洲唯一堪称得上湖群的是在40°S以南的安第斯山区,但该湖群比之北美洲北部和欧洲北部湖区,也相形见拙。全洲只有3个面积在8000km2以上的湖泊:玻利维亚高原上的的的喀喀湖(8330km2),西北沿海的马拉开波湖(14000km2)和东南沿海的帕托斯湖(10140km2)。

大湖群和大湖的出现,往往与构造地形等因素,特别与第四纪冰川的作用密切联系的。南美洲第四纪冰川的厚度较小,一般为高山冰川的延续,同时大陆面积又在中高纬度大大减小,根本不具备产生大湖或大湖群的空间。

南美洲湖泊的成因类型及其分布大致如下。构造湖主要分布在安第斯山山间高原地区,其中最突出的便是的的喀喀湖,它位于东科迪勒拉山麓的一个构造盆地内,湖面海拔高度达3812m,最大深度304m,湖水来源主要依靠高山融雪,它的东南有一出口,通连波波湖。南美洲最大的湖马拉开波湖是个断层湖,湖盆与委内瑞拉湾相通,但因口道狭窄,湖内不断受河水冲淡,所以湖水含盐度并不大。40°S以南安第斯山的小湖群,均系冰川成因。大陆东南部沿海地带的帕托斯湖、米林湖等,是因沙洲发育,阻蓄水流而成的潟湖。此外,大河河谷低地,尤其是亚马孙河两岸河漫滩地带,多牛轭湖;内流区域多盐湖和盐沼;在安第斯山的火山带,还有火口湖和熔岩堰塞湖。