二、植被-土壤类型组成及其结构的特点

南美洲植被-土壤类型组成及其结构特点,基本上是和气候类型一致的。南美洲拥有多种多样森林、草原和荒漠以及相应的土类,并突出表现了以热带类型为主的特点。哥伦比亚西岸、亚马孙平原(包括亚马孙河口以北的东北沿海)和南回归线以北巴西东岸的热带常绿雨林-砖红壤,奥里诺科平原与巴西高原的热带稀树干草原-红壤,无论是绝对面积和所占大陆面积的比率,在世界各大洲中都是非常突出的。其次,南美洲由于陆地面积向南紧缩和延伸纬度不高,在植被-土壤类型组成上所表现的另一个特点是亚热带、温带类型面积狭小,在水平地带上缺失亚寒带针叶林-灰化土、苔原-冰沼土和冰原。

植被-土壤类型的分布、排列和更替关系,基本上是气候类型布局图式的反映。安第斯山以东地区,特别是在南回归线以北的大陆主要部分,各类型一般是南北排列、东西延伸的,体现了以纬向地带性结构为主的特点。南回归线以南,由于大陆变狭,植被-土壤类型东西延伸的特点逐渐转变为南北延伸,甚至产生东西更替的类型,南回归线以北的巴西东岸出现狭长条带状的热带常绿雨林-砖红壤,以及巴塔哥尼亚温带灌木北荒漠与荒漠之出现于中纬度大陆东岸等等,也都是非纬向地带性结构的表现,但这对于东部地区来说不是主流。东部地区从北向南,主要植被-土壤类型依次为:奥里诺科平原的热带稀树草原-红壤,圭亚那高原西部的热带半落叶林-红壤、砖红壤,亚马孙平原的热带常绿雨林-砖红壤,巴西高原(大部分)的热带稀树草原-红壤,20°S至南回归线附近的热带半落叶林-红壤、砖红壤,巴西高原南部的亚热带湿润森林(南美杉林)-红壤、黄壤,格兰查科的热带干燥森林和疏林-红褐色土、红棕色土,潘帕斯东部的亚热带草原-红化黑土,潘帕斯西部的亚热带半荒漠-灰褐土,巴塔哥尼亚的温带灌木半荒漠和荒漠-棕色荒漠土。

安第斯山以西地区各类型(大部分与安第斯山区相重合)都是依南北向排列和延伸的,从北向南依次为:哥伦比亚西岸的热带常绿雨林-砖红壤,经过范围不大的热带半落叶林、热带干燥森林和疏林,过渡到秘鲁与智利北部的热带荒漠-原始荒漠土,智利中部的亚热带干燥森林与灌木-褐色土以及智利南部的温带湿润森林-棕壤。这是纬向地带性结构和非纬向地带性结构的综合体现。