四、动物界

(一)动物区系的主要特征

南美洲是新热带动物区系的主要构成部分,该区还包括中美地峡和西印度群岛,并以墨西哥高原的南部边缘与全北区的新北区——北美洲为界。南美洲的动物区系与世界其他大洲相比,具有许多独特之处,概括起来就是多样性、特有性和原始性。

南美洲既拥有发育于本大陆的各种动物,又兼有从其他大陆移入的成分,因此南美动物区系首先表现了种类成分的极其丰富多样性。在哺乳纲中,有袋目、翼手目、啮齿目、贫齿目、阔鼻亚目等种类繁多,而且都有典型的科或种。食肉目动物也很丰富,如鼬鼻科、浣熊科、猫科;偶蹄目和奇蹄目也不乏代表。水生哺乳动物中如啮齿目的水豚,海牛目的海牛,鲸目的亚马孙海豚等。尤为突出的是南美洲鸟类的种类,在各大陆中具有绝无仅有的多样性,仅巴西一国就有1600种之多,其中600种只见于南美洲。爬行类和两栖类也非常丰富,如生活于热带常绿雨林中的两栖类树蛙科就有350种以上,几乎占世界已知种的一半。以淡水鱼类来说,单亚马孙水系就拥有2000种左右。昆虫种类,尤其鞘翅目和鳞翅目等,南美洲也是突出的,例如蝴蝶这4560种,几乎和世界其他各洲总和相等。当然,南美洲也缺乏一些目、科、种,但对比它的多样性来说,这是次要的。

更具重要意义的是南美洲动物的特有性。以上所举的各科、各目的动物中,许多都拥有特有种和固有种,并且表现了多种适应生境的形态。例如南美洲动物区系的代表动物贫齿目,包括犰狳、食蚁兽和树懒三科,这些都是特有种和固有种;与贫齿目同样具有代表性的阔鼻亚目的猿猴类,也是如此,因为它们的化石仅在南美洲第三纪地层里发现,说明它们发源于本大陆。有袋目的新袋鼠亚目有4个特有种;多门齿亚目的负鼠达30种,也是特有种。翼手目在南美有两个特有种:叶口蝠科和吸血大蝙蝠科。啮齿目中多数是特有种,如单齿亚目的树豪猪。在有蹄动物方面,南美洲虽缺乏重要的类群,但偶蹄目中胼足亚目的原骆和奇蹄目中的貘,基本上也是南美洲的特有动物。丰富的鸟类中,许多都属高等分类范畴的类群,也是南美洲所特有的,其中最突出的是美洲驼鸟目、蜂鸟科、巨嘴鸟亚目、美洲兀鹰亚目、麝雉目、形目等。两栖类中较典型的特有种是树蛙和负子蟾,后者是南美固有种。淡水鱼类中,有世界最大的淡水鱼皮拉鲁库鱼,生有发电器官的电鳗、电鲶,南美肺鱼等。

以上所例举的南美洲典型动物多数具有原始的生态特征。南美洲动物区系所显示的原始性或古老性仅次于澳大利亚大陆。例如有袋目中多门齿亚目的负齿属于哺乳动物的后兽亚纲,就十分原始。贫齿目的犰狳、食蚁兽和树懒,都具有一系列十分原始的生态特征——大脑半球不发达,缺乏脑沟。啮齿目的树豪猪、水豚等,也是原始生态类型的代表;而现存的奇蹄目中的貘,是该目中最古老的原始动物。阔鼻亚目的猿猴早在第三纪就生活在南美洲了,从猿猴的进化来看,阔鼻比狭鼻原始。南美鸵鸟不同于非洲驼鸟,它足上多一个趾,早在上新世南美洲就有它的踪迹。爬行类中的鬣蜥,在其他大陆仅见于始新世地层中的化石,但在南美洲的西南部至今还大量生存。南美肺鱼也是古老肺鱼残存属的一个代表。

(二)动物区系的形成

动物也是地理环境的组成要素之一。南美洲动物区系显示的多样性、特有性和原始性,同样是与现代地理环境和大陆的发展过程密切不可分的。

如前所述,南美洲地理环境具有多样类型,对适应不同环境的各种动物,提供了多样的生存条件,动物也就表现出各种不同的生态型,这是导致动物区系种类成分多样性的基本原因。例如食蚁兽科有三种,居于热带常绿雨林中的两种,为适应树栖生活特点,形态较小,称小食蚁兽;居于热带稀树草原的,是陆栖种,形态较大,称大食蚁兽。更具重要意义的是,南美洲大部属热带范围,充裕的水热条件,繁茂的植物,这对依赖植物为生的动物提供了有利的生境,从而对食肉和食虫动物又提供了丰富的生活资料。从第三纪以来,南美洲低纬地区气候已趋湿热,亚马孙平原的热带常绿雨林在中新世以前业已形成,这对若干原始动物的保存和特殊动物的发展,促进动物种类成分趋于多样化,都有重要意义。

从大陆发展过程来看,南美大陆在属于冈瓦纳大陆一部分和几度与北美大陆相连的时期中,彼此进行了动物交流。在动物迁移和交流中,中美地峡和安第斯山起了桥梁作用。外来动物特别是食肉目动物移入后,会引起南美洲一些固有动物的减少,甚至绝灭;部分移入的动物也可能不适应新环境而归于消灭,但更多的可以继续生存并得到发展。今天南美洲动物有不少属于外来成分,它们不仅丰富了区系的多样性,而且与它的特有性和原始性也有着一定程度的联系。例如负鼠科在南美洲现有30种之多,并且是特有的和原始的典型之一,它们是第三纪从南极大陆移入的。上新世从北美移入了猫科、犬科、浣熊科、偶蹄目的鹿科和羊驼类(原骆、骆马)、啮齿目的松鼠科、奇蹄目的貘科等,其中如原骆、貘等都成了现代南美洲典型的特有动物。再者,南美洲自从与冈瓦纳大陆分离后,发育并形成了本身特殊的类群。例如,标志南美洲动物区系特有性的典型代表——贫齿目、阔鼻亚目、有袋目等,就是在与其他大陆长期隔离时期,逐渐发展起来的。