一、地域分异特征

以上各节分别阐述了南美洲地理环境各组成要素的主要特征、分布规律及其相互之间的联系性和制约性。从全局来看,它们均以热带类型为主,并突出地体现着热带湿润的特性,从而构成了作为一个巨大自然综合体的南美大陆的总体特征。这有别于其他大陆的独特性,主要决定于大陆的位置、形状和地形结构,并通过各组成要素之间的相互联系、相互制约而形成的。同时,南美洲地理环境各组成要素在其类型的分布、排列上也独具一格。对比世界其他各洲,南美洲的非纬向地带性结构是比较突出的,特别是高大连绵的安第斯山,不仅本身在气候、土壤、植被等方面都表现了它的独特性,具有多种多样的垂直结构,形成了一个突出的纵贯南北的地带,而且它对东、西部地区在体现非纬向地带性结构上,也起了重要作用。就南美大陆本身来看,在纬向地带性与非纬向地带性结构的结合中,纬向地带性结构又代表了主要的方面,这主要体现于东部地区,尤其是南回归线以北大陆的主要部分。这里空间广阔,地势低平,虽有高原,但高度不大,所以各要素的类型区主要受制于纬度因素,作南北排列,东西延伸。必须指出,纬向地带性与非纬向地带性结构的特征是相互渗透的,它们共同交织成南美洲地理环境结构图式。在以纬向地带性结构为主的东部地区,除前述巴塔哥尼亚干旱区外,巴西高原东岸狭长地带也是一个突出的非纬向地带性结构的例子,它在气候、水文网、土壤、植被等方面,不同于同纬度的巴西高原,而接近亚马孙平原,这基本上导因于非纬向地带性因素的作用——居信风带东岸的位置和背靠高原边缘崖壁的沿海斜坡。即使是纬向地带性结构体现最显著的亚马孙平原,也与它呈东西方向延伸,以及背依安第斯山、面向大西洋开敞等非纬向地带性因素密切相关,后者对纬向地带性结构的体现起了加强作用。在以非纬向地带性结构为主的西部地区,则同样体现了纬向地带性因素的制约作用。例如西岸各类型区既是南北延伸,又是南北更替排列的,从热带干旱型向南,有规律地转为亚热带夏干型和温带海洋性型,向北通过不宽的过渡地带转为赤道多雨型。作为一个严整的南北纵列的安第斯山区,在地理环境分异中,一定程度上也受制于纬度因素。